Germantown Town Square: Community Center or Shopping Mall?

 

Por Lucas Davis

Para La Prensa Latina

 

Recientemente, se ha hablado de una “Plaza Mayor de Germantown” por toda la ciudad de Memphis. Propuesto por Carter, un grupo de desarrollo, el Centro Comunitario de $220 millones se va a construir cerca del complejo comercial Saddle Creek. A pesar del uso del término “Plaza Mayor” -y el anuncio de Carter sobre un “desarrollo de uso mixto”-, ¿la propuesta actual realmente será una Plaza Mayor?

Aunque las plazas mayores difieren en diseño en todo el mundo, típicamente tienen en común un diseño planificado y de espacio amplio para los peatones. También, generalmente, tienen áreas públicas como parques, secciones para actividades culturales y edificios municipales. Observando el proyecto de la Plaza Mayor de Germantown, uno puede ver que los peatones sí son tomados en cuenta; sin embargo, el centro propuesto no es ni abierto ni público. La colección de edificios lo hacen parecer más como un centro comercial que como una plaza mayor. En cuanto al “desarrollo de uso mixto,” desafortunadamente no hay un enfoque claro ni en un parque ni en una plaza. Aunque hay planes para un parque para perros y un lago pequeño, estos atractivos parecen ser coletillas, ya que se ven empequeñecidos por los edificios comerciales y el estacionamiento. Lamentablemente, esta supuesta “plaza mayor” parece ser otro destino comercial genérico.

Aunque parezca que los centros comerciales son el futuro del entretenimiento, la plaza mayor no es para nada una cosa del pasado. Los centros históricos como Central Park, en Nueva York, atraen a millones de personas de todas las edades. La meta de una plaza mayor debe ser proveer un espacio abierto y gratis para que todos puedan disfrutarlo.

 

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ENGLISH:

 

Recently, talk of an apparent “Germantown Town Square” has made its way around the Greater Memphis Area. Proposed by Carter, a development group, the $220 million Town Center would be built near the existing Saddle Creek development. Despite the use of the term “Town Square”—and Carter’s announcement of “mixed-use development,” will the current proposition truly be a town square?

Though town squares differ in design throughout the world, they typically have in common their planned design and openness to pedestrians. They also usually also have public areas such as parks, cultural activities, and municipal buildings. Looking at the proposed Germantown Town Center project, despite being pedestrian-friendly, the proposed center is neither open, nor public. The collection of buildings more reflects a shopping center than an actual town square. As for “mixed use development,” unfortunately there is no focus on a park or plaza. Though there are plans for a dog park and small lake, these features seem more like afterthoughts, dwarfed by the tall surrounding retail buildings and multi-level parking garages. Unfortunately, this supposed “town square” seems to be another generic shopping destination.

Though it may seem like shopping centers are the future of entertainment, the town square is far from being a relic of the past. Historical town centers such as Central Park in New York City attract millions of people of all ages. The goal of a town square should be to provide an open, free space for all to enjoy.

 

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