Could Keto Be Right for You? A Dietitian’s Take on a Popular Nutrition Trend

 

Por/By Angela Stancil MS, RD, LDN

 

Las dietas cetogénicas se han utilizado desde la década de 1920 para ayudar a controlar las convulsiones. Este patrón de alimentos bajos en carbohidratos se usa ampliamente en tratamientos para niños con epilepsia y ha ayudado a los pacientes a disminuir, y en algunos casos, eliminar la necesidad de medicamentos. Muchos estadounidenses ahora están comprometidos o interesados en “hacer la dieta keto” para perder peso. ¿Pero es esta dieta la más adecuada para usted?

Nuestros cuerpos suelen utilizar los carbohidratos como primera fuente de energía. Cuando la cantidad de azúcar en la sangre es baja, el cuerpo utiliza la grasa para producir cuerpos cetónicos para obtener energía. Los carbohidratos constituyen aproximadamente el 50% de una dieta típica estadounidense. Sin embargo, las dietas cetogénicas tienen entre 70 y 80% de grasa, 10 a 20% de proteínas y alrededor de 5 a 10% de carbohidratos, una combinación que causa un impulso en la producción de cetonas.

El atractivo de una dieta cetogénica es una pérdida de peso más rápida en comparación con la pérdida de peso que se puede conseguir con una dieta más tradicional y baja en grasas. También se piensa que ayuda a disminuir el apetito, a aumentar la saciedad, a controlar el azúcar en la sangre y a la pérdida de grasa. Sin embargo, no parece haber una diferencia significativa en la cantidad de peso perdido después de un año.

Los riesgos potenciales de seguir esta dieta incluyen fatiga, irritabilidad, “niebla cerebral”, halitosis y un mayor riesgo de gota y cálculos renales con el tiempo. Dado que la dieta es alta en grasas, un error común es elegir las fuentes de grasa “no saludables” que pueden afectar negativamente a la salud en general. Para las personas con enfermedad renal, la carga de proteínas podría causar más daño a los riñones.

Este patrón de alimentación requiere una planificación cuidadosa para garantizar que se incluya una variedad de nutrientes dentro del protocolo estricto. Trate de incluir granos enteros, frutas y verduras frescas y carnes magras para evitar la deficiencia de nutrientes. Si decide hacer la dieta cetogénica, considere discutir su plan con un médico y un dietista para asegurarse de que se realice de manera segura.

 

ENGLISH:

 

Ketogenic diets have been used since the 1920s to help control seizures. This low carbohydrate meal pattern is widely used in treatments for children with epilepsy and has helped patients decrease – and in some cases, remove – the need for medications. Many Americans are now committed to or interested in “going keto” for weight loss. But is this diet right for you?

Our bodies typically use carbohydrates as it’s first source of energy. When the amount of sugar in the bloodstream is low, the body uses fat to produce ketone bodies for energy. Carbohydrates make up about 50% of a typical American diet. However, ketogenic diets are between 70-80% fat, 10-20% protein, and around 5-10% carbohydrates, a combination that causes a push towards ketone production.

The allure of a ketogenic diet is faster weight loss when compared to weight loss following a more traditional low-fat diet. It’s also thought to help decrease appetite, increase satiety, control blood sugar, and aid in fat loss. However, there does not appear to be a significant difference in the amount of weight lost after one year.

Potential risks to following this diet include fatigue, irritability, “brain fog,” halitosis, and increased risk of gout and kidney stones over time. Since the diet is high in fat, a common pitfall is choosing “unhealthy” fat sources that can negatively impact overall health. For those with kidney disease, the protein load could cause further damage to the kidneys.

This meal pattern requires careful planning to ensure a variety of nutrients are included within the strict protocol. Aim to include whole grains, fresh fruits and vegetables, and lean meats to avoid nutrient deficiencies. If you choose to try the ketogenic diet, consider discussing your plan with a physician and dietitian to ensure it’s done safely.