Recommendations for Latin American Films: Cell 211 (2009)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

Este electrizante thriller, dirigido por Daniel Monzón, atrapa a los espectadores de comienzo a fin. La trama se desarrolla durante un tumultuoso motín liderado por los internos de un recinto carcelario. La historia no sería tan apasionante si no fuera porque junto a Malamadre (Luis Tosar), el líder nato de la rebelión, se encuentra Juan Oliver (Alberto Amman), un nuevo funcionario de la prisión, infiltrado entre los insurrectos.

Celda 211 arranca con una situación menor: Oliver se presenta un día antes en su nuevo empleo, con el propósito de conocer el lugar y las condiciones de trabajo. Desafortunadamente, y de manera imprevista, el individuo se ve atrapado en medio del violento disturbio de los reclusos y, para salvar su vida, Juan declara estar condenado a diecinueve años de reclusión por haber cometido un asesinato. El sujeto se gana la confianza de Malamadre y, como se puede esperar, a partir de entonces, el curso de las acciones va de mal en peor.

A través de flashbacks, Monzón les provee a los espectadores antecedentes de la vida de Oliver: su esposa Elena (Marta Etura) se encuentra en avanzado estado de gravidez, lo cual aumenta la carga dramática del argumento. Juan no sólo debe velar por su suerte en medio del caos dentro del recinto penitenciario, sino que le urge saber sobre el destino de su mujer.

Así, la tensión de la película se basa en dilucidar si el protagonista será descubierto o no por los amotinados y cuál será la resolución del conflicto. Por esto, Celda 211 es una excelente recomendación para los amantes del cine de acción.

 

ENGLISH:

 

This thriller, by Daniel Monzón, captivates the viewers from the beginning. The story is set during a tumultuous riot in a prison. The plot is particularly electrifying because next to the leader of the uprising, Malamadre (Luis Tosar), is Juan Oliver (Alberto Amman), a new prison official who is infiltrated into the group of rioters.
Cell 211 opens with a routine situation: Oliver shows up a day early at his new job, with the intention of learning about the place and the working conditions. Unfortunately, and unexpectedly, the man is caught in the middle of the violent rebellion led by inmates. In order to save his life, Juan tells them that he has been sentenced to nineteen years in prison for murder. Juan builds trust with Malamadre, and as expected, things go from bad to worse.
Using flashbacks, director Monzón provides viewers with some background about Oliver’s life: his wife Elena (Marta Etura) is heavily pregnant, a fact that gives the film a greater dramatic impact. Juan needs to ensure his survival inside the prison, but he also needs to know about his wife’s well-being.

Will Juan, the infiltrator, be discovered by the rioters? How will the conflict end? Cell 211 is a great flick for action movies lovers.