Recommendations for Latin American Films:  Love in the Time of Cholera (2007)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

El amor en los tiempos del cólera es una adaptación cinematográfica, hablada en inglés, de la novela homónima del destacado escritor colombiano Gabriel García Márquez. Por medio de una colorida puesta en escena, el director británico Mike Newell combina el drama y la comedia con el propósito de trasponer la estética del realismo mágico al lenguaje audiovisual.

La trama, situada entre 1880 y 1930, gira en torno a las aventuras de Florentino Ariza (Unax Ugalde/Javier Bardem) quien, de joven, se enamora perdidamente de la hermosa Fermina Urbino (Giovanna Mezzogiorno). Las diferencias de clase y la presión social separan a la pareja: Fermina se casa con el Dr. Juvenal Urbino (Benjamin Bratt) y un desconsolado Florentino decide serle fiel y amarla de por vida.

Aunque leal a su amor, Florentino pronto encuentra consuelo en otros brazos. Este descubrimiento erótico hace que el joven protagonista comience una exploración de las artes amatorias. La experiencia se extiende a lo largo de cincuenta años.

Tras un ascenso social, y ya como presidente de una compañía de navegación fluvial, Florentino se entera que su amada ha enviudado, por lo que decide reconquistar a la esquiva Fermina. Al igual que en su juventud, la comunicación epistolar se convierte en un elemento crucial para llegar al corazón de su enamorada.

El amor en los tiempos del cólera es de aquellas películas que generan reacciones opuestas. Algunos espectadores consideran que cuenta una historia de amor extraordinaria; otros se ven sorprendidos con el actuar (despechado) de su protagonista. Con todo, el largometraje es una invitación para descubrir una gran novela que merece ser leída.

 

ENGLISH:

 

Love in the Time of Cholera is a film adaptation, in English, based on the novel by the well-known Colombian writer Gabriel García Márquez. Using a colorful aesthetic, British director Mike Newell combines drama and comedy to render a magical realism into the audiovisual language.

The story, set between 1880 and 1930, revolves around the adventures of Florentino Ariza (Unax Ugalde / Javier Bardem) who, as a young man, falls madly in love with the beautiful Fermina Urbino (Giovanna Mezzogiorno). Class differences and social pressure separate the couple: Fermina marries Dr. Juvenal Urbino (Benjamin Bratt) and heart-broken Florentino decides to be faithful and to love her for life.

Although loyal to his love, Florentino soon finds comfort in other arms. This erotic discovery makes the young protagonist explore love by sleeping with numerous women. This experience extends for over fifty years.

After becoming wealthy, and becoming the president of a river boat company, Florentino finds out that Fermina has widowed, so he decides to contact her. As in his youth, epistolary communication becomes a crucial tool to reach the heart of his beloved Fermina.

Love in the Time of Cholera is a film that generates opposite reactions. Some viewers consider that the movie depicts an extraordinary love story; others are surprised by Florentino’s behavior. Still, the film is an invitation to discover a great novel that deserves to be read.