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Recomendaciones de cine hispano: El último Elvis (2012)

 

Recommendations for Latin American Films: The Last Elvis (2012)

 

Por/By Vania Barraza Toledo – Profesora de español en la Universidad de Memphis

Translation by William Fite

 

Carlos Gutiérrez (John McInerny) es un extraordinario imitador de Elvis Presley que trabaja como técnico en una tienda de electrodomésticos en Buenos Aires, Argentina. Su solitaria rutina se divide entre presentaciones musicales repartidas en bodas, hogares de ancianos o casinos de juegos y algún encuentro esporádico con Lisa Marie (Margarita López), su pequeña hija a la que apenas conoce. La vida de Carlos es, sobre todo, un (obsesivo) homenaje a la figura del Rey del Rock.

En El último Elvis, Armando Bó elabora un personaje complejo y talentoso. Por una parte, el incuestionable registro vocal del protagonista lo valida como un intérprete fiel al legado de Presley; al mismo tiempo, su creatividad artística se ve restringida al modelo que imita. Es decir, su reconocimiento como cantante se debe al éxito de una estrella internacional y no a sus propios méritos interpretativos. Por lo demás, en el plano personal, la propia identidad de Carlos se encuentra inspirada en un mito musical más que en la persona detrás del personaje. Por tal motivo, la película de Bó constituye un interesante y emotivo examen sobre una vida que se construye en base a una leyenda del espectáculo.

Cercano a cumplir los 42 años, Gutiérrez tiene un sueño que se ve pospuesto por un imprevisto familiar. Esto le permitirá encontrarse con su hija mientras prepara un número especial en el que destaca la interpretación de “El Himno de la Batalla de la República” (o “Mine Eyes Have Seen the Glory”) que, usando la música de la canción popular “John Brown’s Body”, también se conoce como el gospel “Glory, Glory Hallelujah”.

La película consta de un guion sobrio y medido para examinar la humanidad de un individuo a la sombra de un mito. Con respecto a la puesta en escena, cabe destacar la recreación en estudio de Graceland, de modo que El último Elvis es una obra imperdible para aquellos de Memphis que son aficionados al cine y admiradores de la leyenda musical.

 

ENGLISH:

 

Carlos Gutiérrez (John McInerny) is an extraordinary Elvis Presley impersonator who works as a technician at an appliance store in Buenos Aires, Argentina. His lonely routine is split between musical performances in weddings, nursing homes or casinos and the occasional meeting with Lisa Marie (Margarita López), his young daughter that he hardly knows. Carlos’ life is, overall, an obsessive homage to his idol, the King of Rock.

In El último Elvis, Armando Bó develops a complex and talented character. On one hand, the protagonist’s undeniable vocal range validates him as a faithful impersonator of Elvis’ legacy; at the same time, his artistic creativity is restrained by the character that he impersonates. In other words, his recognition as a singer is due to the success of an international star and not his own performance abilities. Furthermore, on a personal level, Carlos’ self-identity is based on a musical legend more than the person behind the character. For that reason, Bó’s film is an interesting and emotional examination of a life that is built around an entertainment legend.

Close to turning 42, Gutiérrez has a dream that is unexpectedly halted by a family incident. This allows him to be with his daughter while he prepares for a special number that includes his interpretation of “The Battle Hymn of the Republic” (or “Mine Eyes Have Seen the Glory”), which, using the music from the popular song “John Brown’s Body,” is also known as the gospel song “Glory, Glory Hallelujah.”

The film features a serious and thoughtful script that examines the humanity of an individual in the shadow of a legend. Regarding the production, it is worth mentioning the in-studio recreation of Graceland, as El último Elvis is a work not to be missed by those from Memphis, fans of cinema, and admirers of the musical legend.

 

 

 

 

 

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