Recommendations for Latin American Films: Sin nombre (2009)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

La Bestia es como se denomina a la red de trenes de carga que recorre México de sur a norte y que es utilizada, sin autorización alguna, por aquellos migrantes, cuyo propósito es llegar a los Estados Unidos. Se calcula que, al año, unos 400 000 migrantes centroamericanos recorren unas 1500 millas, a través del sistema ferroviario, a fin de cruzar la frontera.

Dada la precariedad de las condiciones del trasporte, el viaje es en extremo arriesgado y numerosos viajeros –en su mayoría salvadoreños, hondureños y guatemaltecos– sufren accidentes o son asaltados por bandas organizadas u otros pasajeros. Si no son asesinados o secuestrados, aquellos que sobreviven una caída del tren permanecen con lesiones o mutilaciones que le impiden desarrollar un trabajo en condiciones normales.

A pesar de los riegos evidentes, montarse a La Bestia les permite a los inmigrantes evitar 48 centros de detención y puestos de control migratorio en México. Todo esto, con el objetivo de tener una vida diferente.

La película Sin nombre, del director estadounidense Cary Fukunaga, se aproxima a esta experiencia migratoria a través de Sayra (Paulina Gaitán), una joven hondureña que, tras una larga separación, se reúne con su padre para emprender el viaje hacia el norte. Su destino se cruza con el de un pandillero mexicano llamado Casper o Willy (Édgar Flores), cuando el muchacho es enviado por la banda Mara Salvatrucha a atracar el tren.

En medio de la violencia y la confusión, el chico se ve enfrentado ante una disyuntiva. Su experiencia en la Mara y la ayuda de Sayra le permitirá vislumbrar un futuro diferente. Sin embargo, la pareja deberá enfrentar varios escollos en el camino.

Existen numerosas razones para migrar, así como existe un sinfín de experiencias migratorias. Sin nombre ilustra la necesidad y la desesperación que impulsa a algunos refugiados a emprender el viaje. Desafortunadamente, no todos llegan a destino para poder contar su historia.

 

ENGLISH:

 

Diana Garcia (left) and Edgar Flores (right) star in writer/director Cary Joji Fukunaga’s epic dramatic thriller SIN NOMBRE, a Focus Features release. Photo credit: Eniac Martinez

Migrants call the Mexican train network – running from South to North – that is mainly used, without authorization, by Central American travelers to reach the United States, The Beast (La Bestia). Approximately some 400,000 migrants cover around 1500 miles through the railway system in order to cross the border every year.

Given the harsh travelling conditions, the trip is extremely risky and many travelers – mostly from El Salvador, Honduras and Guatemala – suffer accidents or are assaulted by organized gangs or by other passengers. If they are not murdered or abducted, the survivors remain with injuries or mutilations that prevent them from being able to perform a normal job.

Despite the risks, riding La Bestia allows immigrants to avoid 48 detention centers and immigration checkpoints in Mexico. The final goal is having a different life in a new country.

The film Sin nombre, by the American director Cary Fukunaga, focuses on this migratory experience through Sayra (Paulina Gaitán), a young Honduran girl who, after a long separation, meets with her father in order to start the journey to the North. Her destiny becomes intertwined with the fate of a Mexican gang member called Casper or Willy (Edgar Flores), when the boy is sent by the Mara Salvatrucha gang to rob the train.

Amid the violence and confusion, Casper faces a dilemma. His previous experience in the Mara and the help he is getting from Sayra will provide him with a glimpse of a different future. However, the couple will face various obstacles on the road.

There are many reasons to migrate, just as there are numerous migratory experiences. Sin nombre illustrates the need and the desperation that drives some migrants to undertake the journey. Unfortunately, not everyone arrives at their final destination to tell their story.

 

Paulina Gaitan stars in writer/director Cary Joji Fukunaga’s epic dramatic thriller SIN NOMBRE, a Focus Features release. Photo credit: Eniac Martinez

Edgar Flores stars in writer/director Cary Joji Fukunaga’s epic dramatic thriller SIN NOMBRE, a Focus Features release. Photo credit: Eniac Martinez

Paulina Gaitan (center left) and Edgar Flores (center right) star in writer/director Cary Joji Fukunaga’s epic dramatic thriller SIN NOMBRE, a Focus Features release. Photo credit: Eniac Martinez