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Recomendaciones de cine hispano: Violeta se fue a los cielos (2011)

Recommendations for Latin American Films: Violeta Went to Heaven (2011)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

VIOLETA WENT TO HEAVEN, (aka VIOLETA SE FUE A LOS CIELOS), Francisca Gavilan, 2011. ©Kino Lorber

La poeta, cantante, compositora y folclorista, Violeta Parra (1917–1967), es una figura central dentro de la historia de la música latinoamericana. A principios de la década de 1950, esta singular artista se internó en diversas zonas rurales de Chile con el propósito de grabar, rescatar y recopilar música de raíz folclórica. Ella misma se dedicó a cultivar la tradición del canto popular para transmitir tal legado cultural al mundo entero.

Violeta también se especializó en la pintura, la escultura, el bordado y la cerámica. Fue la primera artista latinoamericana en exponer una muestra individual en el Museo de las Artes Decorativas del Louvre, cuando en 1964 presentó un conjunto de arpilleras, óleos y esculturas titulado “Tapices de Violeta Parra”.

En Chile, junto con sus hijos Ángel e Isabel, instaló un centro de arte, en una gran carpa, con el objetivo de transformarlo en un importante referente para la cultura folclórica. Trabajó de manera incansable a fin de promover el valor de la música popular. Sin embargo, el proyecto cultural no prosperó. Abatida y decepcionada, Violeta acabó con su vida el 5 de febrero de 1967.

Francisca Gavilán realiza una notable interpretación de esta reconocida artista chilena en la película dirigida por Andrés Wood. La trama explora la naturaleza humana de una mujer excepcional a través de sus pasiones, contradicciones y tormentos. Muestra la dureza de la vida de mediados de siglo en América Latina y entrega un intenso retrato musical de quien fuera precursora de la “Nueva canción latinoamericana”.

“Violeta se fue a los cielos” es la biografía de una mujer que, antes que nada, fue una etnomusicóloga sagaz y una artista extraordinaria. En el 2017 se celebran los 100 años del natalicio de la autora de inolvidables temas como “Gracias a la vida” o “Volver a los 17”.

 

ENGLISH:

 

The poet, singer, composer and folklorist, Violeta Parra (1917-1967), is a renowned figure of Latin American music. In the early 1950s, this unique artist went to the rural areas of Chile to record, collect and rescue traditional folk music. She began composing and singing this style of music to help preserve it and popularize it throughout the world.

Violeta was also a painter, sculptor, embroiderer and ceramist. She was the first Latin American artist to have a solo exhibition at the Department of Decorative Arts of the Louvre: in 1964 she presented her arpillera embroidery, oil paintings and wire sculptures in an exhibit entitled “Tapices de Violeta Parra.”

In Chile, in cooperation with her son Ángel and her daughter Isabel, she established an art center, in a large tent, aiming to create a new standard for the study, preservation and showcase of folk culture. In spite of her tireless efforts, the cultural project did not succeed. Downhearted and disappointed, Violeta committed suicide on February 5, 1967.

Francisca Gavilán excels at playing the role of this renowned Chilean artist in the film directed by Andrés Wood. The plot explores the human nature of an exceptional woman through her passions, contradictions and distresses. It shows the harshness of mid-century life in Latin America and gives an intense musical portrait of this pioneer of the “New Latin American song.”

To sum up, “Violeta Went to Heaven” is the biography of a woman who was a wise ethnomusicologist and an extraordinary artist. In 2017, we commemorate Violeta’s 100th birthday anniversary. Violeta Parra was the author of unforgettable themes such as “Gracias a la vida” (“Thanks to Life”), or “Volver a los 17” (“To Be Seventeen Again”).

 

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