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Report Describes First Bilingual Associate Degree Program for Spanish-Speaking Early Childhood Educators in the U.S.

Informe describe el primer “Programa de Grado Asociado Bilingüe para Educadores Hispanos de la Primera Infancia” en Estados Unidos

 

By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The rapid growth of the Hispanic population in the United States has greatly influenced both the culture and the socioeconomic aspect of the country. The same is true in the field of education, where important changes have also been made in order to offer more effective learning methods and clearer and more concise communication in both languages – Spanish and English.

A great example of this is the first “Bilingual Associate Degree Program for Spanish-Speaking Early Childhood Educators,” which is explained in detail in a report written by Cara Sklar and Amaya García.

According to Sklar and García, “the program was designed to address academic, bureaucratic, linguistic, and other barriers to obtaining degrees by providing early childhood educators with the opportunity to take courses in Spanish at close to no cost, receive support with the enrollment process, be part of a cohort structure, and continue to work while earning their degrees.”

“One issue that we kept coming across is that we have a lot of early childhood providers that speak Spanish and are still expected to attain high credentials such as an associate degree or a bachelor’s degree, and the language piece becomes a barrier sometimes because it can be hard to access to content in English if that is not your first language or the language that you are most comfortable with. So, we heard about a program here in Washington, D.C., that is run by a community college, in partnership with other community organizations, that actually is offering the program in Spanish …. They have about 90 students enrolled in this program and it’s structured so that the first nine courses are in Spanish and they are focused on what it means to be an infant and toddler teacher; then, they transition to some classes that are in Spanish and English, and then, at the end, all of the general education classes (Writing, Math, etc.) are in English. So, the idea is that you are providing the Spanish-speaking providers in the city with an opportunity to earn a degree and get course work in their own language,” said García in a phone interview with La Prensa Latina.

As stated by Sklar and García, this program was designed at the University of the District of Columbia Community College (UDC-CC) after working with the Spanish-speaking childcare providers in the city. “They created an advisory board where the childcare providers and the different community-based organizations that worked with the Latin population could advise the college on how to design the program that meets the needs of the Spanish-speaking providers,” Sklar said.

Although this is not a national program, it certainly leads the way for other universities that would like to offer a program like this as there aren’t many other options in the nation that are specifically designed for Spanish-speaking infant and toddler teachers.

“That’s why we wrote about it, because it is such a good and important idea,” Sklar added. “In Memphis and in other places, like in Washington, D.C., our population of immigrant families and families where Spanish is the home language is growing, and we want to be able to support those families when they enter the education system and even before, in the early childhood program.”

To read the report on the “Bilingual Associate Degree Program for Spanish-Speaking Early Childhood Educators,” go to https://www.newamerica.org/education-policy/reports/developing-bilingual-associate-degree-program-spanish-speaking-early-childhood-educators/.

 

About Cara Sklar and Amaya García

Cara Sklar

Cara Sklar is deputy director of Early & Elementary Education policy with the Education Policy program at New America, a nonprofit organization that brings promising new voices to public discourse. Her mission is to provide research and analysis on policies and programs improving children’s birth-through-third grade learning experiences.

Prior to joining New America, Sklar gained education policy experience working at the federal, state, and local levels: she was a federal policy analyst for Zero to Three, an education research analyst for the District of Columbia Government, and the director of research and policy for Briya Public Charter School, a high-performing, two-generation public school – Sklar is currently a member of the Board of Trustees of Briya. She also holds a master’s degree in education policy and management from the Harvard Graduate School of Education and a bachelor’s degree in psychology from Georgetown University.

Amaya García

Amaya García is deputy director for English Learner education with the Education Policy program at New America. She provides research and analysis on policies and programs related to dual language education, bilingual teacher preparation and career pathways, bilingual education, English language proficiency, and early education.

Prior to joining New America, García was a policy analyst at the DC State Board of Education and a research associate at the American Institutes of Research. Previously, she worked in a variety of research labs conducting studies on topics including school finance, reading comprehension, infant learning and memory, and early language development. She holds a master’s degree in public policy from the University of Maryland–College Park, a master’s degree in cognitive studies in education from Teachers College, Columbia University, and a bachelor’s degree in English and psychology from the University of Iowa.

 

SPANISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — El rápido crecimiento de la población hispana en los Estados Unidos ha influenciado considerablemente tanto en la cultura como en el plano socioeconómico del país. Lo mismo pasa en el campo de la educación, en donde también se han visto cambios importantes que permiten ofrecer métodos de aprendizaje más efectivos y una comunicación más clara y concisa en ambos idiomas –español e inglés.

Un gran ejemplo de esto es el primer “Programa de Grado Asociado Bilingüe para Educadores Hispanos de la Primera Infancia”, el cual es explicado detalladamente en un informe escrito por Cara Sklar y Amaya García.

Según Sklar y García, “el programa fue diseñado para abordar las barreras académicas, burocráticas, lingüísticas y de cualquier otro tipo que dificultan la posibilidad de obtener un título universitario. A través de este programa, se les proporciona a los educadores de la primera infancia la oportunidad de tomar cursos en español, a un costo muy bajo o casi nulo, además de recibir apoyo con el proceso de inscripción, ser parte de una estructura y continuar trabajando mientras obtienen sus títulos”.

“Un problema que seguimos viendo es que tenemos muchos proveedores de educación infantil temprana que hablan español y aun así se espera que obtengan un título de un colegio universitario tecnológico o una licenciatura, y es ahí cuando el idioma se convierte en una barrera, a veces, ya que para algunos puede ser difícil entender bien el contenido en inglés si ese no es su primer idioma ni el idioma con el que cual se sienten más cómodos. Entonces, escuchamos acerca de un programa en español que está disponible en un colegio universitario de Washington, D.C., en asociación con otras organizaciones comunitarias… Ellos tienen alrededor de 90 estudiantes inscritos en este programa, el cual está especialmente estructurado para que los primeros nueve cursos sean impartidos en español, de manera que los estudiantes puedan comprender mejor lo que significa ser un maestro de niños pequeños; luego, ellos hacen la transición a algunas clases que se dan en español e inglés, y luego, al final del programa, todas las clases de educación general (escritura, matemáticas, etc.) son en inglés. La idea en sí es brindar a los educadores de habla hispana en la ciudad la oportunidad de hacer cursos en su propio idioma y poder así obtener un título”, dijo García en una entrevista telefónica con La Prensa Latina.

De acuerdo con Sklar y García, este programa fue diseñado por la University of the District of Columbia Community College (UDC-CC) después de trabajar con los proveedores de cuidado infantil de habla hispana en la ciudad. “Crearon una junta asesora donde los proveedores de cuidado infantil y las diferentes organizaciones comunitarias que trabajaban con la población latina podían asesorar a la universidad sobre cómo diseñar un programa que lograra satisfacer las necesidades de los educadores de habla hispana”, dijo Sklar.

Aunque éste no es un programa nacional, ciertamente lidera el camino para otras universidades que deseen ofrecer un programa similar, ya que no hay muchas otras opciones en la nación que estén específicamente diseñadas para maestros hispanos de niños pequeños.

“Por eso hicimos este informe, porque es una idea muy buena e importante”, indicó Sklar. “En Memphis y en otros lugares, como en Washington, D.C., nuestra población de familias inmigrantes y familias donde el español es el principal idioma está creciendo. Por tal motivo, queremos apoyar a esas familias cuando ingresen al sistema educativo e incluso antes”.

Para leer el informe completo sobre el “Programa de Grado Asociado Bilingüe para Educadores Hispanos de la Primera Infancia”, ir a https://www.newamerica.org/education-policy/reports/developing-bilingual-associate-degree-program-spanish-speaking-early-childhood-educators/.

 

Acerca de Cara Sklar y Amaya García

Nacida en Memphis, TN, Cara Sklar es subdirectora de Políticas de Educación Temprana y Primaria del programa de Políticas Educativas en New America, una organización sin fines de lucro, cuyo grupo de expertos trae nuevas voces prometedoras al discurso público. Su misión es proporcionar investigación y análisis sobre políticas y programas que puedan ayudar a mejorar las experiencias de aprendizaje de los niños, desde su nacimiento hasta el tercer grado de primaria.

Antes de entrar a trabajar en New America, Sklar adquirió experiencia en políticas educativas trabajando a nivel federal, estatal y local: fue analista de políticas federales para Zero to Three, analista de investigación educativa para el Gobierno del Distrito de Columbia y directora de investigación y políticas en Briya, una escuela pública chárter de alto rendimiento y dos generaciones –actualmente, Sklar es miembro de la Junta de Síndicos de Briya Public Charter School. Sklar también tiene una maestría en Política y Gestión Educativa de la Facultad de Postgrado en Educación de Harvard y una licenciatura en Psicología de la Universidad de Georgetown.

Amaya García, por su parte, es subdirectora de Educación para Aprendices de Inglés en el programa de Política Educativa de New America. Proporciona investigación y análisis sobre políticas y programas relacionados con la educación en dos idiomas, así como con la preparación de maestros bilingües profesionales, la educación bilingüe, el dominio del idioma inglés y la educación temprana.

Antes de unirse a New America, García fue analista de políticas en la Junta de Educación del Estado de DC y asociada de investigación en los American Institutes of Research. Anteriormente, trabajó en una variedad de laboratorios de investigación realizando estudios sobre temas que incluyen finanzas escolares, comprensión de la lectura, aprendizaje y memoria infantil y desarrollo temprano del lenguaje. Tiene una maestría en Políticas Públicas de la Universidad de Maryland–College Park, una maestría en Estudios Cognitivos en Educación de la Universidad de Columbia y una licenciatura en Inglés y Psicología de la Universidad de Iowa.

 

 

 

 

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