Ash Wednesday Ritual Offered to Immigrants in Memphis Bus Station

Una niña de 11 años saltó por la puerta de la estación de autobuses de Memphis Greyhound, luego se detuvo frente al grupo de clérigos para pedir cenizas.

Había llegado a Memphis la noche anterior con su padre, entre las docenas de inmigrantes centroamericanos que pasan diariamente por la estación de autobuses y viajan desde la frontera para reunirse con amigos y familiares en todo Estados Unidos.

Webb, quien es pastor de la Iglesia Presbiteriana Evergreen, estaba entre un pequeño grupo de clérigos que visitó la estación de autobuses en Airways Boulevard cerca del aeropuerto el Miércoles de Ceniza. Se unieron a voluntarios del Colectivo Mariposas que se reúnen diariamente con migrantes, a veces hasta 200, para ofrecerles comida, abrigos y artículos de tocador.

Sin embargo, el clero estaba allí para ofrecer la imposición de cenizas, un símbolo del arrepentimiento y un recordatorio del eventual regreso al polvo de un ser humano. La práctica se lleva a cabo el Miércoles de Ceniza, que marca el inicio de la Cuaresma, el período de 40 días que lleva a la Pascua.

Muchos de los migrantes que viajan a través de Memphis son católicos, pero no podrán detenerse en su viaje para recibir las cenizas, dijo Monseñor Val Handwerker, pastor de la Iglesia Católica de San Patricio.

La Reverenda Ayanna Watkins, organizadora principal de la Coalición Interreligiosa de Acción y Esperanza de Memphis (MICAH), que reunió al clero, dijo que hay un enfoque particular en la naturaleza en la temporada de Cuaresma y que estuvo en la estación de autobuses el miércoles.

Por un tiempo, el clero esperó afuera de las puertas de la estación de autobuses, ofreciendo cenizas a los residentes de Memphis e inmigrantes que pasaban por allí. Luego, cuando llegó un autobús programado, entraron a la estación para ofrecer cenizas, ya que los inmigrantes también fueron recibidos por voluntarios con comida y abrigos.

Laura Coleman, organizadora del Colectivo Mariposas, dijo que ven un promedio de 120 migrantes que llegan a la estación cada día. La mayoría fueron detenidos en la frontera mientras buscaban asilo, y la mayoría ahora lleva brazaletes electrónicos en los tobillos, dijo.

El sacerdote Juan Antonio Romo, padre de la Iglesia Católica San José, dijo que en un clima antiinmigrante, “es importante que las diferentes tradiciones religiosas estén presentes y muestren a estas personas que son hijos de Dios y les damos la bienvenida” Y somos parte de la misma humanidad”.

El reverendo Johan Daza, quien trabaja en ministerios de inmigrantes con la Iglesia Presbiteriana Cumberland, se hizo eco al describir la importancia de la tradición del Miércoles de Ceniza.

 

LPL/Commercial Appeal

 

English:

An 11-year-old girl bounced out the door of the Memphis Greyhound bus station, then stopped in front of the group of clergy to ask for ashes.

She had arrived in Memphis the night before with her father, among the dozens of Central American immigrants who come through the bus station daily, journeying from the border to join friends and family across the United States.

Webb, who is pastor of Evergreen Presbyterian Church, was among a small group of clergy who visited the bus station on Airways Boulevard near the airport on Ash Wednesday. They joined volunteers from Mariposas Collective who meet migrants there daily, sometimes as many as 200, to offer them food, coats and toiletries.

The clergy, however, were there to offer the imposition of ashes, a symbol of repentance and a reminder of a human being’s eventual return to dust. The practice takes place on Ash Wednesday, which marks the start of Lent, the 40-day period leading to Easter.

Many of the migrants traveling through Memphis are Catholic but won’t be able to stop on their journey to receive the ashes, said Monsignor Val Handwerker, pastor of St. Patrick Catholic Church.

The Rev. Ayanna Watkins, lead organizer with the Memphis Interfaith Coalition for Action and Hope (MICAH), which gathered the clergy together, said there’s a particular focus on the wilderness in the season of Lent, and was one at the bus station on Wednesday.

For a while, the clergy waited outside the doors of the bus station, offering ashes to Memphians and immigrants who passed by. Then, when a scheduled bus arrived, they went inside the station to offer ash as the migrants also were met by volunteers with food and coats.

Laura Coleman, an organizer with the Mariposas Collective, said they see an average of 120 migrants coming through the station each day. Most were detained at the border while seeking asylum, and the majority are now wearing ankle bracelets, she said.

The Rev. Juan Antonio Romo, pastor of St. Joseph Catholic Church, said that in an anti-immigrant climate, “it is important for the different faith traditions to be present and to show these people that they are God’s children and we welcome them and we are part of the same humanity.”

The Rev. Johan Daza, who works in immigrant ministries with the Cumberland Presbyterian Church, echoed that in describing the importance of the Ash Wednesday tradition.

 

Commercial Appeal