Sexual Health for a Healthy Life

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotores Coordinator

Planned Parenthood of Tennessee and North Mississippi

 

¿Alguna vez te has preguntado qué significa salud? Y de manera más específica, ¿qué es salud sexual? Bueno, tal vez tu definición se asemeja a la definición que proporciona la Organización Mundial de la Salud en su sitio web: “La salud sexual es un estado de bienestar físico, mental y social en relación con la sexualidad. Requiere un enfoque positivo y respetuoso de la sexualidad y de las relaciones sexuales, así como la posibilidad de tener experiencias sexuales placenteras y seguras, libres de toda coacción, discriminación y violencia”. En Planned Parenthood (o en español, Planificación Familiar), usamos una definición más simple y decimos que salud sexual “…significa cuidar de tu salud física y emocional por medio del sexo seguro y sintiéndote cómodo(a) con tu cuerpo, sexualidad y relaciones”. Aun cuando cada uno de nosotros puede tener una definición diferente, es importante que indaguemos cómo responder a las siguientes preguntas.

 

¿Cómo puedo tener una vida sexual saludable?

Tener una vida sexual saludable se trata de cuidarse a uno mismo, independientemente de si tienes o no una pareja. Físicamente, esto implica tener sexo con protección, hacerse pruebas de diagnóstico de ETS (enfermedades de transmisión sexual) con regularidad, prevenir embarazos no deseados y consultar a un médico o enfermera si se tiene algún problema. Tener una vida sexual saludable también significa sentirte cómodo(a) con tu cuerpo, con tu orientación sexual e identidad de género y llevar una vida de pareja en la cual exista buena comunicación y respeto.

 

¿Cómo hablo con mi pareja sobre tener relaciones sexuales con protección?

El mejor momento para conversar con tu pareja sobre sexo con protección es antes de tener relaciones sexuales con esa persona. Es importante reconocer que este no es un tema fácil de hablar y que todos nos sentimos incómodos hasta que lo hayamos discutido con nuestra pareja. Sin embargo, es muy importante porque nos permite prevenir embarazos no deseados y enfermedades de transmisión sexual. Una buena estrategia para empezar el diálogo es comentándole a tu pareja que este es un tema que debe ser discutido para que ambos puedan gozar de una vida saludable. Otra estrategia acertada es sugerir que ambos se hagan pruebas diagnósticas de ETS para que se apoyen mutuamente.

Otras preguntas que podrías hacerle a tu pareja antes de tener relaciones sexuales: ¿Qué método de control de la natalidad es el mejor para nosotros? ¿Cuándo fue la última vez que te hiciste un examen diagnóstico de ETS? ¿Has tenido alguna ETS antes? ¿Cuál(es)? ¿Recibiste tratamiento?

Si tu pareja se rehúsa a hacerse las pruebas de diagnóstico de ETS o se niega a utilizar protección, eso puede indicar falta de compromiso, confianza, inmadurez u otros motivos.

 

¿Dónde puedo conseguir los métodos de control de la natalidad y exámenes diagnósticos de ETS?

Planned Parenthood tiene dos centros de salud en Memphis, uno en 2430 Poplar Avenue y el otro en 835 Virginia Run Cove. Si quieres hacer una cita, puedes llamar al 866-711-1717 o por medio de nuestra página web: plannedparenthood.org/memphis/. Además, si buscas información sobre temas en salud sexual y reproductiva, visítanos en: Facebook.com/promotoraspptnm.

 

 

ENGLISH:

 

 

Have you ever pondered what health means? And, more precisely, what is your definition of sexual health? Well, perhaps your definition is similar to the one provided by the World Health Organization: “Sexual health as a state of physical, emotional, mental and social well-being in relation to sexuality; it is not merely the absence of disease, dysfunction or infirmity. Sexual health requires a positive and respectful approach to sexuality and sexual relationships, as well as the possibility of having pleasurable and safe sexual experiences, free of coercion, discrimination and violence.” In Planned Parenthood, we use a simpler definition by saying that sexual health “… means taking care of your physical and emotional health through safe sex and feeling comfortable with your body, sexuality, and relationships.” Even though everyone may have a different definition, it is important that we explore how to answer the following questions related to sexual health.

 

How can I have a healthy sex life?

Having a healthy sex life is about taking care of yourself, whether you have a partner or not. Physically, that means practicing safer sex, getting tested for STDs regularly, preventing unintended pregnancies, and seeing a doctor or nurse if you have any problems. Feeling good about your body, enjoying sexual pleasure, and being comfortable with your sexual orientation and gender identity are also big parts of healthy sexuality. Having a healthy sex life means knowing what you do and don’t want to do sexually and being confident enough to communicate that to your partner. Your partner should respect your boundaries, and you should respect his/hers as well.

 

How do I talk to my partner about safer sex?

Protecting each other from unintended pregnancy and/or STDs shows you care, and it can even make your relationship better. It’s totally normal to feel embarrassed to bring it up, but you’ll feel better once you start talking. And your partner will probably be glad you brought it up. The best time to talk about safer sex is before you start having sex.

A good way to start is by telling your partner that you care about him/her and want to do everything you can to make sure you’re protecting him/her and your relationship. You can also talk about your own safer sex history first, which might make your partner feel more comfortable opening up. It’s also a great idea to suggest that you get tested together, so you can support each other.

Some good questions to ask someone before you have sex include: Which birth control method makes sense for us? When was the last time you were tested for STDs? Which STDs were you tested for? Have you had any STDs before? Which ones? Did you get them treated?

If your partner won’t get tested or use protection, it may be a sign that your relationship isn’t healthy. When someone refuses to have safer sex when you want to, it means your health isn’t important to them — so they might not be the best person to have a relationship with or to have sex with. You deserve to be safe, healthy, and happy.

 

Where can I ask about birth control methods and diagnostic tests for STDs?

Planned Parenthood has two health centers in Memphis, one at 2430 Poplar Avenue and the other at 835 Virginia Run Cove. If you want to make an appointment you can call 866-711-1717 or through our website at plannedparenthood.org/memphis/. Also, if you are looking for information on sexual and reproductive health issues in Spanish, please visit: Facebook.com/promotoraspptnm.

 

 

Citation:

“Salud Sexual”. Organización Mundial de la Salud, 3 enero, 2019. https://www.who.int/topics/sexual_health/es/.

“Sexo”. Planned Parenthood, 3 enero, 2019. https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/el-sexo-y-las-relaciones/sexo.