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Scientists Build “Dune”-Inspired Stillsuit That Can Recycle Sweat

Científicos construyen un traje inspirado en la película “Duna” que puede reciclar el sudor

by Victor Tangermann

In Frank Herbert’s epic 1965 sci-fi novel “Dune,” those adventurous enough to brave the desert landscapes of the fictional planet Arrakis wear a full body suit called a “stillsuit” that can preserve all of the body’s moisture with the help of a filter that recycles both sweat and urine.

A tube inserted into the wearer’s nostrils, as dramatized in the 2021 blockbuster adaptation and its more recent sequel, can replenish the wearer’s water levels without depending on an external source of the precious liquid.

While the concept is fictional, engineers at the YouTube channel The Hacksmith recently tried to create their own stillsuit using surprisingly simple technology — and as it turns out, it’s not nearly as far-fetched as it sounds.

While the DIY stillsuit doesn’t look nearly as sleek as the one portrayed in the 2021 film adaptation — it’s essentially a Tyvek suit with an off-the-rack Dune costume worn on top of it — the engineers did manage to collect the body’s moisture and allow team member Darryl Sherk to drink it through a tube.

The team used a thermoelectric cooler, which is a small gridded device that can cool a computer or other appliances by running an electrical charge through two different types of metal.

The cold side of the device stayed inside the suit, attracting moisture in the trapped air, not unlike a dehumidifier.

Meanwhile a drinking bladder, combined with an in-line water filter purchased from the local sports supplies store, collected the resulting water and allowed Sherk to suck it up like a straw.

The strange contraption apparently led to plenty of questions around The Hacksmith’s HQ.

“Everybody keeps thinking I’m drinking my own pee,” Sherk complained in the video.

Of course, it’s far from a perfect solution and likely won’t allow you to survive on the scorching surface of Arrakis for very long. After all, Dune is set roughly 20,000 years in the future, plenty of time for technological breakthroughs and inventions we can’t even dream of.

That’s not to mention the author’s creative license and a big helping of movie magic.

But Hacksmith suit, which was put together in a single day, is still an impressive proof of concept — disgusting body fluids notwithstanding.

“How does it taste?” channel owner James Hobson asked Sherk.

“Warm!” the cosplaying Fremen replied. “Just like water!”

 

Español:

Por Victor Tangermann

En la épica novela de ciencia ficción de Frank Herbert de 1965, “Duna”, aquellos lo suficientemente aventureros como para desafiar los paisajes desérticos del planeta ficticio Arrakis usan un traje de cuerpo completo llamado “destiltraje” que puede preservar toda la humedad del cuerpo con la ayuda de un filtro que recicla tanto el sudor como la orina.

Un tubo insertado en las fosas nasales del usuario, como se dramatiza en la exitosa adaptación de 2021 y su secuela más reciente, puede reponer los niveles de agua del usuario sin depender de una fuente externa del preciado líquido.

Si bien el concepto es ficticio, los ingenieros del canal de YouTube The Hacksmith intentaron recientemente crear su propio “destiltraje” utilizando una tecnología sorprendentemente simple, y resulta que no es tan descabellado como parece.

Si bien el traje de bricolaje no parece tan elegante como el que se muestra en la adaptación cinematográfica de 2021 (es esencialmente un traje Tyvek con un disfraz de Duna listo para usar encima), los ingenieros lograron recolectar la humedad del cuerpo y permitir que el miembro del equipo Darryl Sherk lo beba a través de un tubo.

El equipo utilizó un refrigerador termoeléctrico, que es un pequeño dispositivo con rejilla que puede enfriar una computadora u otros aparatos pasando una carga eléctrica a través de dos tipos diferentes de metal.

El lado frío del dispositivo permaneció dentro del traje, atrayendo la humedad del aire atrapado, similar a un deshumidificador.

Mientras tanto, una bolsa especial con líquido para beber, combinada con un filtro de agua en línea comprado en la tienda local de artículos deportivos, recogió el agua resultante y permitió a Sherk aspirarla como si usara una pajita o popote.

El extraño artilugio aparentemente generó muchas preguntas en torno a la sede de The Hacksmith.

“Todo el mundo sigue pensando que estoy bebiendo mi propio orina”, se queja Sherk en el vídeo.

Por supuesto, está lejos de ser una solución perfecta y probablemente no te permitirá sobrevivir en la abrasadora superficie de Arrakis por mucho tiempo. Después de todo, Duna se desarrolla aproximadamente 20.000 años en el futuro, tiempo suficiente para avances tecnológicos e invenciones con los que ni siquiera podemos soñar.

Eso sin mencionar la licencia creativa del autor y una gran ración de magia cinematográfica.

Pero el traje de Hacksmith, que se confeccionó en un solo día, sigue siendo una prueba de concepto impresionante, a pesar de los repugnantes fluidos corporales.

“¿A qué sabe?” El propietario del canal, James Hobson, le preguntó a Sherk.

“¡Calientito!” respondió el disfrazado Fremen. “¡Como el agua!”

 

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Photo:  The Hacksmith

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