Consumer AlertsEducation

Se estrena la nueva definición mundial del kilogramo

Scientists are redefining the kilogram

A partir de ayer lunes, 20 de mayo entra en vigor la nueva definición del kilo, reemplazando la referencia del siglo 19, que había empezado a “adelgazar”. Aunque no cambie nada a la hora de hacer las compras, se trata de una modificación crucial.

El kilo ya no es lo que era. A partir de este ayer lunes, al hablar de esta unidad de peso, no nos referiremos a un objeto físico, el cilindro metálico llamado “Gran K”, que duerme desde 1889 en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas de Francia.

Desde el 20 de mayo, entra en vigor una nueva definición decidida en noviembre en Versalles, cerca de París, por la Conferencia General de Pesos y Medidas (CGPM), un organismo creado a finales del siglo XIX y que se reúne cada cuatro o seis años.

En ese entonces los representantes de 60 países tomaron “una decisión histórica” a favor de una nueva definición del Sistema Internacional de Unidades (SI), lo que comporta modificar la definición mundial del kilogramo así como del amperio, el kelvin y el mol.

Los científicos constataron que la masa de este prototipo internacional había variado, de forma muy ligera, en comparación con otras seis copias realizadas a finales del siglo XIX de este mismo cilindro, compuesto a través de platino e iridio.

Nada cambia en lo que se refiere a la vida cotidiana pero sí es un cambio trascendental para la ciencia

La variación del peso de la “Gran K” resultaría anecdótica para la mayoría de las personas, pero suponía un problema para la ciencia y la industria inmersas en la era de lo increíblemente minúsculo, sobre todo gracias al desarrollo de la tecnología cuántica.

El kilogramo se derivará desde este lunes a partir de la constante de Planck (h), una constante fundamental de la física cuántica.

El kelvin, medido hasta ahora a través del agua, será definido a través de la constante de Boltzmann (k), una unidad relacionada con la agitación térmica de las partículas de un cuerpo.

El amperio se medirá a partir de la carga elemental (e), la carga eléctrica de un protón, y el mol, una unidad utilizada sobre todo en la química, dependerá directamente de la constante de Avogadro (NA).

En cuanto a lo que se refiere a la vida cotidiana, la balanza de la verdulería o la carnicería siguen siendo de fiar.

France 24

 

English:

A kilo is a kilo is a kilo, right?

Wrong. Monday marks World Metrology Day, and this year’s edition sees a big change in the way the kilogram unit is defined.

In November last year, scientists and policy makers from around 60 nations voted unanimously to redefine the kilogram, and Monday is the day their decision takes effect.

The new definition is based on the Planck constant — a physical constant observed in the natural world — rather than the precise weight of a piece of metal kept under lock and key.

For more than 100 years Paris has been home to Le Grand K — or the International Prototype Kilogram, as it is officially known — a block of metal that previously defined the weight of a kilogram.

Until now, everything from kitchen scales to gym weights around the world was manufactured to the standard set by the cylinder of platinum iridium, which has been kept in a high-security vault in the French capital since 1889.

Different countries have their own “prototype kilograms” that serve as national standards, which were calibrated to the Paris artifact.

The reason for the change to the International System of Measurement (SI) units was that over time the prototype lost atoms and therefore mass because it is “susceptible to damage and environmental factors,” according to the National Physical Laboratory (NPL), which houses Kilo 18, Britain’s copy of Le Grand K.

Le Grand K was compared with the various copies only once every 40 years, which made the calibration potentially inaccurate. Though the change in mass is roughly equivalent to the weight of an eyelash, the repercussions could be severe.

“This is fine when it comes to measuring a bag of sugar, but is becoming unacceptable for more sophisticated science, such as when measuring doses in pharmaceuticals,” a statement from the NPL said, and Le Grand K will now enter retirement.

The new definition is based on the Planck constant, which is inherently stable, according to the NPL.

Although the value of the kilogram will not change, the redefinition of the kilogram using a constant will ensure it remains reliable, and enable far more accurate mass measurements in the future.

The Planck constant describes the behavior of particles and waves on the atomic scale and depends on three units: the meter, kilogram and second. As the second and meter are measured and defined by the speed of light, they can be used with the fixed Planck constant to define a kilogram.

 

 

QFOX13

Related Articles

Back to top button
Close
Close

Thanks for Joining!