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Separación de familias en la frontera: resultado de políticas crueles e insensibles

 

Separation of Families at the Border: Result of Cruel and Insensitive Policies

 

Por Rafael Figueroa – LPL

 

El galardonado fotógrafo John Moore captura el espíritu de lo que está sucediendo en la frontera de EE.UU. con México en esta desgarradora fotografía viral de una niña hondureña mirando a un agente mientras este detiene a su madre. (Foto: John Moore/Getty Images)
Award-winning photographer John Moore captures the spirit of what is happening at the U.S. – Mexico border in this heart-wrenching viral photograph of a Honduran girl watching an agent search her mother. (Photo: John Moore/Getty Images)

MEMPHIS, TN (LPL) — Las imágenes empiezan a hacerse familiares en todas las estaciones de televisión, periódicos e internet: menores de edad en un edificio que parece auditorio o bodega industrial, encerrados en lo que parecen jaulas de malla metálica y algunos acostados en el piso, cubriéndose por las llamadas cobijas espaciales -un material que recuerda el mylar de los globos de fiestas-, pero estos lugares no tienen nada de festivo.

Estos son los centros de detención de inmigrantes que llegan a la frontera sur de diversos países centroamericanos para pedir asilo a nuestro país, huyendo de la violencia de pandillas, de la persecución política y, en algunos casos, de amenazas de muerte en sus pueblos de origen.

En varios lugares distribuidos por el estado de Texas y algunos otros estados se localizan estas facilidades que han despertado la crítica internacional y doméstica, debido a la crueldad de lo que significa la separación de familias.

Mientras Trump sigue celebrando su reunión con el dirigente de Corea del Norte, republicanos y demócratas apuntan los vacíos en la implementación de los básicos valores morales a la hora de recibir a los inmigrantes pidiendo asilo.

En recientes fechas se vio en medios de comunicación a Jeff Sessions y a la vocera de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, citando a la Biblia cristiana para justificar las acciones en la frontera, violando así la separación de Iglesia-Estado. Paradójicamente, en la Biblia se menciona recibir a los extranjeros con los brazos abiertos, algo que la administración de Trump no está haciendo.

Activistas pro-inmigrantes, abogados, políticos de ambos partidos (demócratas y republicanos), especialistas en salud mental infantil, etc., han levantado las voces de protesta en contra de la separación de familias inmigrantes en la frontera sur. Se habla de un daño y trauma psicológico para las familias que costará mucho tiempo sanar. También se habla de la deshumanización del inmigrante, utilizada por Sessions y Trump para aplicar sus agendas de deportación masiva, algo que se veía venir desde la campaña electoral presidencial de Donald Trump.

Una reciente visita a las instalaciones muestran imágenes de la gran cantidad de personas que están siendo procesadas, así como de las condiciones en las cuales éstas se desenvuelven mientras son detenidas. Dichas imágenes fueron facilitadas por la Agencia Federal de Inmigración.

Estos centros de detención son enormes espacios que pertenecieron a tiendas anteriormente; otros son carpas en medio de terrenos alejados de ciudades, algo que algunos comparan con los centros de internado de ciudadanos japoneses-americanos durante la Segunda Guerra Mundial e incluso con los campos de concentración.

Lo cierto es que las voces que están denunciando tal situación han crecido. La pregunta es si tanto Sessions como Trump van a ser procesados jurídicamente por esto y si se tomarán otras medidas que, para muchos, reflejan algo que no corresponde a los básicos principios en los que se fundó Estados Unidos.

Satsuki Ina, una psicoterapeuta familiar de 71 años de edad que visitó recientemente el centro de detención en Karnes City, TX, recuerda que las condiciones que observó son las mismas que cuando sufrió de pequeña durante los años 40, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando 110.000 japoneses-americanos fueron colocados en campamentos en diferentes estados del país.

Ina quiere ayudar a familias como la suya que han sobrevivido a un trauma, por lo que cursó estudios de terapeuta familiar en Sacramento, CA, para aplicarlos en situaciones como la que está sucediendo en estos momentos.

Llegó a reconocer en sí misma los efectos secundarios del internamiento: una respuesta de sobresalto fácilmente desencadenable, una extrema vigilancia cuando era la única persona de color en una habitación y una ansiosa necesidad de control frente a la incertidumbre.

Su experiencia es una de tantas que se han dado a conocer recientemente. Curiosamente, personajes religiosos de los círculos nacionales apenas si han reaccionado, sobre todo por la mención bíblica por parte de Sessions y otros funcionarios de la administración Trump para justificar sus acciones.

 

Voces de los poderosos en contra de la separación de familias

Además de los activistas, abogados y defensores de los inmigrantes, varias personalidades de la política, tanto republicanos como demócratas, levantaron su voz en contra de lo que consideraron inmoral y antiamericano.

El senador de los Estados Unidos Lamar Alexander (R-Tenn.) publicó la siguiente declaración sobre la separación de los niños de sus padres en la frontera: “La inmigración ilegal es ilegal, pero las nuevas políticas de aplicación han provocado que cientos de niños se separen de sus padres. La administración debe terminar esa nueva política de inmediato mientras el Congreso trabaja con el presidente en una solución de inmigración bipartidista que asegure la frontera, proporcione un estatus para aquellos que ya están aquí y prevenga una crisis humanitaria en la frontera”.

Por su parte, el congresista Steve Cohen (TN-09) condenó los hechos con la siguiente declaración: “El presidente Trump, el fiscal general Jeff Sessions y la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, son totalmente responsables de las inhumanas elecciones de política que se llevan a cabo en nuestra frontera sur. Son responsables de que los niños sean arrancados de los brazos de sus madres y padres. Esa es la verdad. Trump está mintiendo una y otra vez al culpar a los demócratas cuando fue su Departamento de Seguridad Nacional lo que hizo que el cambio de política resultara en estas horribles y perturbadoras escenas”.

Las primeras damas también tienen una larga historia de abogacía por cuestiones importantes para ellas, a menudo relacionadas con los niños. Pero lo que es inusual es tener a todas las esposas de los expresidentes vivientes hablando en una sola voz, y están rechazando la práctica de la administración de Trump de separar a los niños de sus padres en la frontera en un esfuerzo por frenar los cruces fronterizos ilegales.

La oposición proviene tanto de republicanos como de demócratas, incluso de la primera dama Melania Trump.

En un comunicado, su portavoz Stephanie Grisham dijo que la primera dama “odia ver a los niños separados de sus familias” y llamó al país a gobernar “con el corazón”. La declaración también expresó la esperanza de una reforma migratoria bipartidista. Melania Trump ha convertido el bienestar de los niños en el principal enfoque de su iniciativa política: “Sé lo mejor que puedas ser”.

Las respuestas de las exprimeras damas, incluida la republicana Laura Bush, han sido más directas. En un artículo de opinión, Bush calificó la separación de los niños de sus padres de “cruel” e “inmoral”.

El gobierno de México también criticó la política de separación de familias inmigrantes. A través de un comunicado de prensa, el Canciller Luis Videgaray afirmó que “ésta es una acción cruel e inhumana que claramente representa una violación a los derechos humanos de los migrantes y pone en situación de vulnerabilidad a niñas y niños, algunos de ellos con discapacidad”.

Actualmente, hay varias recaudaciones de fondos para proveer ayuda legal a algunos de los niños procesados y detenidos en la frontera, pero una solución más efectiva requerirá de la acción del gobierno federal y de la cooperación de los gobiernos de los países de los cuales son originarias las familias que buscan asilo.

A nivel local hay organizaciones procesando peticiones de asilo y conectando con familiares residiendo en este país. También hay varios eventos que buscan encontrar soluciones concretas, como la mesa redonda organizada por la organización Indivisible Memphis, en la Iglesia Presbiteriana Shady Grove, donde se busca contactar y mandar ayuda legal para inmigrantes con peticiones de asilo.

Gracias a la presión generalizada en los últimos días, Trump rectificó y firmó una orden ejecutiva para evitar la separación de familias inmigrantes indocumentadas. “Vamos a tener fronteras seguras y muy fuertes, pero vamos a mantener unidas a las familias”, dijo el presidente antes de firmar el documento frente a la prensa, junto a Pence y Kirstjen Nielsen. Sin embargo, Trump agregó que su orden no acabaría con la política de “tolerancia cero”, que procesa a los adultos que son detenidos al cruzar la frontera sin autorización.

La orden tiene el objetivo de mantener a las familias unidas mientras son detenidas, acelerar sus casos y pedirle al Departamento de Defensa que ayude a hospedar a las familias.

Sin duda, el daño ya está hecho. Se va a requerir de muchos años y recursos para paliar las secuelas en esta generación de niños inmigrantes, algunos de ellos bebés lactantes que fueron arrancados de los brazos de sus madres. Estos infantes desconsolados sólo lloraban y gritaban, pidiendo la presencia de sus padres. Son escenas que tal vez ya imaginábamos venir al ver a Trump llegar a la presidencia y ver la tendencia ideológica del personal de su administración.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The images are becoming all too familiar, playing on television, printed in newspapers, and trending over the internet. These places have anything but festive housing minors in a building that looks like an auditorium or industrial warehouse, enclosed in what looks like metal mesh cages, some lying on the floor, covered by so-called space blankets, a material reminiscent of the mylar of party balloons,

These are the immigrant detention centers for the newly arrived immigrants from several Central American countries who have come to this country to ask for asylum. Many are fleeing from gang violence, political persecution, and some cases, of death threats in their villages of origin.

Located in several places in the state of Texas among others, these facilities have aroused international and domestic criticism due to the cruelty of what it means to separate families.

While Trump has been celebrating his meeting with the leader of North Korea, Republicans and Democrats have been pointing out the gaps of the implementation of basic moral values ​​when it comes to receiving immigrants seeking asylum.

In recent dates, Jeff Sessions and White House spokesperson Sarah Huckabee Sanders were seen in the media, citing the Christian Bible to justify actions on the border, violating the separation of Church-State. Paradoxically, the Bible mentions receiving foreigners with open arms, something that the Trump administration is not doing.

From pro-immigrant activists to lawyers, politicians of both parties, to specialists in child mental health, (and the like), voices are being raised in protest against the separation of these immigrant families crossing the southern border. There is talk of harm and psychological trauma for the families that will take a lot of time to heal. There is also talk of the dehumanization of the immigrant, a tactic used by Sessions and Trump to implement their massive deportation agendas, rhetoric that was seen to have come from the Trump presidential election campaign.

A recent visit to the facilities shows images of the large number of people who are being processed, as well as the conditions in which they operate while being detained. These images were provided by the Federal Immigration Agency.

Some of these detention centers, which are huge spaces, used to be retail stores, while others centers are tents in the middle of lands far from cities. Some are comparing these boarding centers to the internment camps that held Japanese-American citizens during the Second World War while even others are comparing it to the Nazi concentration camps.

The truth is that more people are denouncing this situation. The question is whether both Sessions and Trump are going to be legally prosecuted for this and whether other measures will be taken or not, as for many their actions reflect something that does not correspond to the basic principles on which the United States was founded.

Satsuki Ina, 71, is a family psychotherapist who recently visited the detention center in Karnes City, TX.  She recalls the conditions are the same as when she was a child suffering during the 1940’s (WW2), when 110,000 Japanese Americans were admitted to different camps in different states around the country.

Ina wants to help families that have survived a trauma, so she studied to be a family therapist in Sacramento, CA.

 

Voices of the powerful against the separation of families

In addition to activists, lawyers and immigrant advocates, several political figures, both Republicans and Democrats, raised their voices against what they considered immoral and un-American.

U.S. Senator Lamar Alexander (R-Tenn.) issued the following statement about the separation of children from their parents at the border: “Illegal immigration is against the law but new enforcement policies have resulted in hundreds of children being separated from their parents. The administration should end that new policy immediately while Congress works with the president on a bipartisan immigration solution that secures the border, provides a status for those already here and prevents a humanitarian crisis at the border.”

Congressman Steve Cohen (TN-09) condemned the events with the following statement: “President Trump, Attorney General Jeff Sessions and Homeland Security Secretary Kirstjen Nielsen are totally responsible for the inhumane policy choice playing out on our southern border  — they are responsible for children being torn from the arms of their mothers and fathers. That is the truth. Trump is telling lie after lie in blaming Democrats when it was his Homeland Security Department that made the policy change resulting in these horrific and disturbing scenes.”

First ladies have a long history of advocating for issues important to them, often issues related to children. But what’s unusual is to have all the living former presidents’ wives speaking out in one voice. They are pushing back against the Trump administration’s practice of separating children from their parents at the border in an effort to curb illegal crossings. The opposition comes from both Republicans and Democrats — even expressions of concern have come from President Trump’s own wife, First Lady Melania Trump.

In a statement, her spokeswoman Stephanie Grisham said the first lady “hates to see children separated from their families” and called on the country to govern “with heart.” The statement also expressed hope for bipartisan immigration reform. Melania Trump has made the well-being of children the major focus of her “Be Best” policy initiative.

The responses from former first ladies, including Republican Laura Bush, have been more pointed. In an op-ed Bush called the separation of children from their parents “cruel” and “immoral.”

The Mexican government also criticized the policy of separating immigrant families. Foreign Minister Luis Videgaray affirmed that “this is a cruel and inhumane action that clearly represents a violation of the human rights of immigrants and puts children in a vulnerable situation, some of them with disabilities.”

Currently, there are several fundraisers to provide legal assistance to some of the children processed and detained at the border, but a more effective solution will require the action of the federal government and the cooperation of the governments of the countries from which families seeking asylum come from.

Currently there are several fundraisers to provide legal assistance to some of the children processed and detained at the border. A more effective solution will require action by the federal government as well as cooperation from the governments of those countries of origin of those asylum seeking families. At the local level there are organizations processing asylum requests, connecting with relatives residing in this country, and several events that seek to solve specific solutions. One  such is the action meeting organized by Indivisible Memphis, which will meet at the Shady Grove Presbyterian Church on June 25th to discuss fundraising and sending legal help for immigrants with asylum requests.

Thanks to the widespread pressure, Trump rectified and signed an executive order to prevent the separation of undocumented immigrant children and families. “We will have secure and very strong borders, but we will keep families together,” signing the document in front of the press, next to Pence and Kirstjen Nielsen.

He added that his order would not end the “zero tolerance” policy that prosecutes adults who are detained while crossing the border without authorization. The order aims to keep families together while they are detained, speed up their cases and ask the Department of Defense to help host families.

Without a doubt, the damage is done. Many years and resources will be required to alleviate the aftermath in this generation of immigrant children, some of them nursing babies who were taken away from the arms of their mothers and infants who, disconsolate, just cried and screamed, asking for their parents. These are scenes that perhaps we already imagined when Trump won the presidency and we have come to see the ideological tendency of the officials in his administration.

 

 

*Parte de la información proviene de The Associated Press. / Part of the information was based on a report from The Associated Press.

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