Second Wave of Influenza Could Strike the Mid-South

CONDADO DE SHELBY, TN (LPL/WMC) — Es posible que quieras reconsiderar la posibilidad de vacunarte contra la gripe si aún no la has recibido.

Funcionarios locales de salud están notando una nueva tendencia que podría conducir a un aumento en el número de personas infectadas por el virus.

En el condado de Shelby, ha habido más de 14.000 visitas al Departamento de Emergencia por síntomas similares a la gripe desde el pasado octubre. Lo que es peor, los funcionarios locales de salud dicen que no saben si la temporada ha llegado a su punto máximo o si volverá a aumentar.

“Nuestro mayor número de casos atendidos fue alrededor de la semana de Navidad cuando el 25 por ciento de las visitas al hospital fueron por síntomas similares a la gripe”, dijo la directora del Departamento de Salud del Condado de Shelby, la Dra. Alisa Haushalter.

Desde entonces, el número de personas que se quejan de la gripe en las salas de emergencias se ha reducido al 12 por ciento en los últimos 10 días.

Sin embargo, la Drs. Haushalter dice que eso puede cambiar pronto. “Tenemos influenza B circulante, pero ahora estamos empezando a ver la influenza A y podemos tener un pico como resultado de eso”, dijo el Dr. Haushalter.

Si bien los “síntomas similares a la gripe” son los que se utilizan para detectar los números de gripe para el Departamento de Salud, lugares como Christ Community Health Services realmente realizan un seguimiento de los casos confirmados de gripe.

El director clínico, el Dr. Benjamin Andrews, de Christ Community Health Services, dice que sus centros en el oeste de Tennessee ya están viendo un aumento en los casos de gripe.

En los últimos siete días han visto a 25 pacientes con gripe y 57 casos en total desde el comienzo del año.

“Específicamente, los niños entre las edades de seis meses y ocho años pueden necesitar recibir dos vacunas durante la temporada si el niño nunca ha sido vacunado antes”, dijo el Dr. Andrews.

La Dra. Haushalter dice que los niños menores de cuatro años son particularmente susceptibles al virus de la gripe.

“Y lo que sabemos es que si un niño es vacunado, incluso si contrae la gripe, no estaría tan enfermo como si no estuviera vacunado y en algunos casos haber recibido la vacuna puede salvarles la vida”, dijo.

Una niña de 4 años perfectamente sana en Iowa que no se vacunó esta temporada quedó ciega después de contraer la gripe la víspera de Navidad. Los médicos no saben si alguna vez recuperará la vista.

La niña tenía Influenza B. Esa es una cepa que comenzó a circular mucho antes en la temporada de lo normal.

 

ENGLISH:

 

SHELBY COUNTY, TN (WMC) — You may want to reconsider getting your flu shot if you haven’t already gotten it.

Health officials are noticing a new trend that could lead to an increase in the number of people infected with the virus.

In Shelby County, there have been Over 14,000 visits to the Emergency Department for flu-like symptoms since last October. What’s worse local health officials say they don’t know if the season has peaked or it will increase again.

“Our peak was around Christmas week when 25 percent of hospital visits was for flu-like symptoms,” said the Director for Shelby County Health Department Dr. Alisa Haushalter.

Since then the number of people complaining of the flu in emergency rooms has dropped to 12 percent over the past 10 days.

However, Dr. Haushalter says that may soon change. “We do have circulating flu influenza B, but we’re now starting to see Influenza A and we can have a spike as a result of that,” said Dr. Haushalter.

While “flu-like symptoms” are what are used to detect flu numbers for the Health Department, places like Christ Community Health Services actually keep track of confirmed cases of the flu.

Chief clinical officer Dr. Benjamin Andrews at Christ Community Health Services says their centers in West Tennessee are already seeing an increase in flu cases.

In the last seven days they have seen 25 patients with the flu and 57 total cases since the beginning of the year.

“Specifically children between the ages of six months and eight years may need to receive two shots during the season if the child has never been vaccinated before,” said Dr. Andrews.

Dr. Haushalter says children under the age of four are particularly susceptible to the flu virus.

“And what we know is that if a child is vaccinated, even if they get the flu, they would not be as ill as if they were not vaccinated and some cases having received the vaccine you can save their life,” she said.

A perfectly healthy 4-year-old girl in Iowa who didn’t get vaccinated this season was left blind after getting the flu Christmas Eve. Doctors don’t know if she’ll ever get her sight back.

The girl had Influenza B. That’s a strain that began circulating much earlier in the season than normal.