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Understanding Hypertension

Entendiendo la hipertensión arterial

Por Luis Suarez, MD 

 

The American Heart Association describes hypertension as a disease characterized by increased pressure inside the blood vessels. When we attend our regular check-up with our doctor, we can observe how the nurse measures our blood pressure, with results such as 120 over 70. But what do these numbers mean?

The upper number, the systolic pressure, indicates how much pressure there is due to the push of blood against the artery walls; in other words, when the heart beats. The lower number, known as diastolic pressure, is the amount of pressure due to the push of blood against the artery walls when the heart is at rest.

Persistent elevation can lead to problems such as strokes, heart attacks, kidney failure, erectile dysfunction, and other chronic diseases.

For the American Heart Association, normal blood pressure consists of a systolic measurement of less than 120 mmHg and a diastolic reading of less than 80 mmHg.

How do I control my blood pressure?

The best tips for controlling your blood pressure include measuring it regularly, exercising, eating foods low in salt, maintaining a healthy weight, not smoking, and not consuming alcohol.

It is very important to consult your doctor about your blood pressure regularly and take your medicine every day if necessary. If you have any concerns, do not hesitate to consult your primary care physician, who can make a better diagnosis and start treatment in a timely manner.

Español:

La Sociedad Americana de Cardiología describe la hipertensión arterial como una enfermedad caracterizada por el aumento de la presión en el interior de los vasos sanguíneos.

Al asistir al nuestro control regular con nuestro médico, podemos observar como la enfermera mide nuestra presión arterial, con resultados como 120 sobre 70. ¿Pero qué son estos números?

El número superior, el sistólico, nos indica cuánta presión hay debido al empuje de la sangre contra las paredes de tus arterias; es decir, cuando el corazón late. El número inferior, conocido como diastólico, es la cantidad de presión debido al empuje de la sangre contra las paredes de la arteria cuando el corazón está en reposo.

La elevación persistente puede traer problemas como derrames cerebrales, ataques cardíacos, fallas renales, disfunción eréctil y otras enfermedades crónicas.

Para la Sociedad Americana de Cardiología, una presión arterial normal consiste en una medida sistólica de menos de 120 mmHg y una lectura diastólica inferior a 80 mmHg.

¿Cómo controlo mi presión arterial?

Los mejores consejos para controlar su presión incluyen medirla regularmente, hacer ejercicio, comer alimentos con bajo contenido de sal, mantener un peso saludable, no fumar, y no consumir alcohol.

Es muy importante consultar a su médico acerca de su presión arterial con regularidad y tomar su medicina todos los días de ser necesario.

Ante cualquier inquietud, no deje de consultar a su médico de atención primaria quien podrá realizar un mejor diagnostico e iniciar tratamiento de manera oportuna.

Photo: Shutterstock

 

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