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UofM Research Center Launches Collaboration with El Salvador

Centro de Investigación de la Universidad de Memphis lanza colaboración con El Salvador

 

MEMPHIS, TN (UofM) — The earthquake physics group at the Center for Earthquake Information and Research, University of Memphis launched a new project focusing on volcano seismic activity in El Salvador. The project is co-led by Prof. Henriquez from the University of El Salvador (UES) and Prof. Goebel from the University of Memphis (UofM). Henriquez has been analyzing volcanic activity across the Santa Ana complex in El Salvador for many years, however high-resolution seismic monitoring was previously not feasible. The team from the UofM and UES spent the fall of 2023 installing seismometers across the volcanic complex which hosts several active volcanoes, including Izalco and Santa Ana with large, phreatomagmatic eruptions in 2005 and 2007.

The researchers decided to deploy low-cost seismometers in schools, hotels and universities to maximize community engagement and educational benefits in a first of kind efforts in El Salvador. Network maintenance and operations heavily rely on the work of many students who were fully involved in developing the science and outreach plans. The new network already proved invaluable during the early detection of a recent uptick in earthquakes below the volcanic complex. The earthquake activity started in late 2023 and culminated in a pair of magnitude 4 events on January 29th, 2024. Further activity will be closely monitored since pronounced changes in seismicity rates can be the first sign of magma ascent and subsequent volcanic eruptions. The collected data will be essential to unravel the hidden connections between deep magma chambers and volcanic edifices across the entire Santa Ana volcanic complex.

The work around Santa Ana complex received strong support from the Ministry of the Environment (MARN) and Ministry of Education of El Salvador which will be key partners during further project expansions. The work may pioneer citizen-science in El Salvador and Central America and will continue to focus on student and community engagement.

 

Español:

MEMPHIS, TN (LPL/UofM) — El grupo de física de terremotos del Centro de Información e Investigación sobre Terremotos de la Universidad de Memphis lanzó un nuevo proyecto centrado en la actividad sísmica volcánica en El Salvador. El proyecto está coliderado por el Prof. Henríquez de la Universidad de El Salvador (UES) y el Prof. Goebel de la Universidad de Memphis (UofM). Henríquez ha estado analizando la actividad volcánica en el complejo de Santa Ana en El Salvador durante muchos años; sin embargo, antes el monitoreo sísmico de alta resolución no era factible. El equipo de la UofM y la UES pasó el otoño de 2023 instalando sismómetros en todo el complejo volcánico que alberga varios volcanes activos, incluidos Izalco y Santa Ana, con grandes erupciones freatomagmáticas en 2005 y 2007.

Los investigadores decidieron implementar sismómetros de bajo costo en escuelas, hoteles y universidades para maximizar la participación de la comunidad y los beneficios educativos en un esfuerzo pionero en El Salvador. El mantenimiento y las operaciones de la red dependen en gran medida del trabajo de muchos estudiantes que participaron plenamente en el desarrollo de los planes científicos y de divulgación. La nueva red ya resultó invaluable durante la detección temprana de un reciente aumento de terremotos debajo del complejo volcánico. La actividad sísmica comenzó a finales de 2023 y culminó con un par de eventos de magnitud 4 el 29 de enero de 2024. Se seguirá de cerca la actividad futura, ya que los cambios pronunciados en las tasas de sismicidad pueden ser el primer signo de ascenso de magma y erupciones volcánicas posteriores. Los datos recopilados serán esenciales para desentrañar las conexiones ocultas entre las cámaras de magma profundas y los edificios volcánicos en todo el complejo volcánico de Santa Ana.

El trabajo alrededor del complejo Santa Ana recibió un fuerte apoyo del Ministerio de Medio Ambiente (MARN) y el Ministerio de Educación de El Salvador, que serán socios clave durante futuras ampliaciones del proyecto. El trabajo puede ser pionero en ciencia ciudadana en El Salvador y Centroamérica y continuará enfocándose en la participación de los estudiantes y la comunidad.

 

Photo: Navin Thapa/UofM

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