TEXT-DOOR NEIGHBORS

 

Por Lucas Davis

Para La Prensa Latina

 

Recientemente, usuarios de redes sociales como Twitter, entre otras, han subido fotos de sus conversaciones con sus “vecinos telefónicos”. Al mandarle un mensaje de texto a un número de teléfono parecido al de uno, en donde el último dígito puede ser un número más o menos, usuarios de redes sociales empiezan conversaciones con estos nuevos amigos. El concepto de un “vecino telefónico” puede lucir como una cosa nueva y rara solamente para los que tienen demasiado tiempo libre, pero el fenómeno ha sido visto en el pasado.

Similar a los mensajes “effective power” que usuarios de iPhone mandaron uno al otro hace un año para apagar sus teléfonos remotamente, el fenómeno del “text-door neighbor” ha movilizado a miles de personas a hacer la misma cosa, creando una broma privada masiva. Estos tipos de chistes no son particulares ni nuevos en internet. Los mensajes de cadena, esos que piden que el recipiente mande plata o reenvíe el mensaje a muchos otros, han existido desde el siglo 19. Mucha gente ve mensajes de cadena en la escuela intermedia, con mensajes engañosos que se pasan a través de cadenas de email amenazando que “¡tendrás una maldición si no mandas este mensaje a cinco personas más!” y otros similares. La mayoría de los mensajes de cadena hoy en día son inofensivos y varios pueden ser graciosos sin querer, como los emails de supuestos príncipes extranjeros prometiendo grandes recompensas a “inversiones” pequeñas.

Aunque el chiste del “vecino telefónico” puede lucir gracioso e inofensivo, no deberías textear a la gente que no conoces sin motivo, porque puede ser considerado como un acoso. Lo del “vecino telefónico” ha mostrado, sin embargo, cómo la internet hace que los mensajes de cadena sean más comunes y prevalentes.

 

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ENGLISH:

 

Recently, social media users on Twitter and other social networks have been posting their phone conversations with their “text-door neighbors.” By texting either the phone number one above or one below their own, social media users everywhere have been making conversation with new friends. The “text-door neighbor” may seem like a strange, new thing for bored people to do, the phenomenon has been seen before.

Much like the “effective power” messages that iPhone users were sending each other last year to remotely shut down their phones, the “text-door neighbor” phenomenon has mobilized thousands of people to do the same online action, creating a massive inside joke. These types of jokes are neither particular to the internet nor new, however. Chain letters, requesting the user to send money and/or pass the letter on to as many others as possible, have existed since the late 19th century. Most people experience chain letters in middle school, with hoax messages being passed through email chains threatening that “you will be cursed/die if you don’t pass this message on to five other people!” and the like. Most chain letters nowadays are harmless and some can be unintentionally funny, such as emails from supposed foreign princes promising huge payoffs on small “investments.”

Though the “text-door neighbor” joke may seem funny and harmless, you definitely shouldn’t text people you don’t know without a reason, as that can be considered harassment. The “text-door neighbor” joke has shown, however, how the internet makes chain letters and jokes more prevalent and common.

 

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Picture by Grace Milam/Twitter.