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What to Know about COVID-19, the Flu, and their Deadly Combination

Lo que uno debe saber sobre el COVID-19, la gripe y su combinación mortal


By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL


MEMPHIS, TN (LPL) — The COVID-19 pandemic continues to affect millions of people around the world. But, in the United States, there is another imminent danger that we will have to combat during this fall and winter: the flu.

For this reason, La Prensa Latina spoke with Dr. Reginique Green, with Christ Community Health Services, and other experts at the Shelby County Health Department to find out what awaits us in this new flu season and what we should do to avoid getting sick. Here is what Dr. Green had to say during our interview with her:

LPL: How do you think the flu season will be this year?

Dr. Green: “I’m hoping that it will be a mild year because with COVID-19 and the things that we are doing to prevent the spread of COVID-19 (wearing a mask, washing our hands, social distancing), it also prevents the spread of the flu. Because COVID-19 is so much more contagious than the flu, this should really serve as an excellent prevention measure for the flu being spread this year.”

LPL: According to you, 34,000 people died from the flu last year until February 2020.

Dr. Green: “That is correct, and if you get a complication with pneumonia from COVID-19 or the flu, really it is a very difficult course or illness to heal from. A lot of people do not have a positive outcome if they get the flu or the pneumonia from the flu or COVID-19, but I want to say already that we have more than quadrupled that number of deaths from COVID-19 in the United States. COVID-19 is about 2 times more contagious, more infectious, and deadly. COVID-19 is easier to catch and it is more deadly; the outcomes are more severe.”

LPL: With all the precautions that we are taking right now due to COVID-19, do you think there will probably be less cases of the flu this year? Can we have both viruses at the same time?

Dr. Green: “I do think we may have less cases of the flu because of the social distancing that we are going to practice, if we really do that, and wearing our masks. However, it is a possibility to get the flu and COVID-19, and it is pretty difficult at first to determine whether you have the flu or COVID-19; so, we are really still asking people to get the flu shot, so when someone gets ill and we say did you have a flu shot, then we will be more likely to think that maybe this is COVID-19 or something else and we’re not concerned about it being the flu. But there is also that awful chance that you could get the flu as well as COVID-19 simultaneously together.”

LPL: How would you know if you had both viruses at the same time?

Dr. Green: “We have rapid tests that will let us know whether it will identify the particular viruses from one another, and so, sometimes, we can identify both of them. There’s a rapid flu test and a rapid COVID-19 test; so, the only way you can tell is just from having the test itself. However, the symptoms are very similar – sore throat, cough, upper respiratory type symptoms, you can have a fever. The one thing with COVID-19 is that if you have a loss of taste or smell, that seems to be unique to COVID-19. The flu comes along very quick. You feel bad, most times you have a fever. You don’t always have to have a fever with COVID-19; it has many phases. But like I said, you can have them both and the complication of pneumonia is where we see fatal outcomes.”

LPL: When will you start experiencing a loss of taste or smell if you have COVID-19?

Dr. Green: “It appears to be anywhere from 3 to 5 days. Normally, this is not the very first thing people will notice, and if it is, it’s because they have ignored some other symptoms that they had before like ‘oh, I’ve been feeling very, very tired for several days and now I’ve lost my taste and smell.’ Then, it’s COVID-19 99.999% of the time.”

LPL: Have you seen any flu cases yet? Why should we get the flu shot?

Dr. Green: “We have already seen two cases of the flu, but the true flu season is usually late December or January. We give the shots starting in October because we want everybody immunized and prepared. You don’t set up your immunity right away, so you have to get the flu shot and then it takes a couple of weeks (2 to 4 weeks) for you to be immunized and protected. So, we try to start in October and make sure everybody gets the shot. A lot of free flu shots are being given this year, it’s more important than ever. I want to say that wearing a mask does decrease your risk of getting the flu, but it’s more important than ever to protect yourself. I think that if you were to get both viruses and if you got the flu, the chances for you to get COVID-19 from the same person is very likely if they haven’t been immunized against the flu and you would be setting your body up for an impossible battle.”

LPL: What is your medical advice to the community?

Dr. Green: “I am a very big proponent of wearing the mask, because some people don’t have any symptoms, some people get sick right away, some people get a pneumonia and other complications, and I think as soon as you start to relax about it and think that we have it under control, that is when you get in real trouble and that’s why we are seeing so many deaths. What I’ve learned the most is that it’s going to take all of us working together, and that as soon as we don’t think that one person matters, they will be able to give it to everyone. So, I hope that it pulls us together as people, as a country, as a nation, and globally, because COVID-19 started in China and then it has impacted the entire globe. And it just makes me think that we are connected, that we are our brothers’ keepers; we just have to do better for each other and by each other.”

Christ Community Health Services is offering free COVID-19 testing, as well as free flu shots on certain days at their Lamar Testing Site (Monday through Friday, from 8:30 a.m. to 11:30 a.m. and then from 1:30 p.m. to 4:30 p.m.); text “Test2020” to 91999 to get an appointment. In addition, they have a mobile clinic that goes to every Christ Community site on certain days (for more information, visit

The Shelby County Health Department, in association with Latino Memphis and First Baptist Church on Broad, is also offering free COVID-19 walk-up testing throughout the month of October. The next one will be on Saturday, October 24, from 10:00 a.m. to 1:00 p.m., at First Baptist Church (2835 Broad Ave, Memphis, TN 38112).

Spanish interpretation will be available throughout the testing events. Each person tested will be asked to provide an address and two telephone numbers, so that they can be contacted within two to three days with the test results.

Testing will be available to those who are asymptomatic and those who have symptoms. Free reusable masks and flu vaccines will be provided to everyone who is tested as well, including gift cards to buy groceries while awaiting COVID-19 testing results.

According to the Shelby County Health Department, during the first week of October 2019, there were 280 visits to emergency room visits, which accounted for 2.1% of emergency department visits for that week. During the first week of October 2020, there were 135 influenza-like illness visits to area emergency rooms, and that accounted for 1.3 % of emergency department visits.

“Getting a flu vaccine is more important than ever this year, amid the COVID-19 pandemic. It is possible to get the flu and COVID-19 at the same time, and that may increase the risk of severe illness. The flu shot will not protect you against COVID-19, but it is the best protection we have against seasonal influenza,” said Dr. Alisa Haushalter, Director of the Shelby County Health Department.

The flu vaccine is now available at all Shelby County Health Department clinics listed below during the hours of 9:00 a.m. and 3:30 p.m. at most locations. Note: the Collierville clinic is only open on Tuesday and Thursday. No appointment is necessary at any of these public health clinics, and vaccine is available on a sliding fee scale based on income—for most at no cost.


Cawthon Public Health Clinic

1000 Haynes, 38114

Collierville Public Health Clinic (Tuesday and Thursday Only, 9:00 a.m. – 3:30 p.m.)

167 Washington St., 38017

Hickory Hill Public Health Clinic

6590 Kirby Center Cove, 38118

Immunization Clinic

814 Jefferson, Rm. 216, 38105

Millington Public Health Clinic

8225 Highway 51 North, 38053

Southland Mall Public Health Clinic

1287 Southland Mall, 38116

Sycamore View Public Health Clinic

1826 Sycamore View Road, 38134


It is important to keep in mind that people at high risk of serious flu complications include:

¤ Young children, especially those under two years of age.

¤ Pregnant women and women up to two weeks postpartum.

¤ People with chronic health conditions like asthma, diabetes, heart disease or lung disease.

¤ People with heart disease.

¤ People aged 65 years and older.

¤ People with kidney or liver disorders.

¤ People with weakened immune systems due to disease or medication, such as those with HIV/AIDS or cancer.

¤ Residents of nursing homes and other long-term care facilities.


Follow these additional tips to protect your family and others from the flu:

¤ Always use “respiratory etiquette” by coughing into your elbow or a tissue instead of your hands.

¤ Wash hands frequently with soap and water or with an alcohol-based hand rub.

¤ Routine cleaning and disinfection in the home and workplace are important to reduce flu risks.


For more information on preventing seasonal flu, visit or




MEMPHIS, TN (LPL) — La pandemia del COVID-19 sigue afectando a millones de personas en el mundo entero. Pero, en Estados Unidos, tenemos otro peligro inminente que nos estará acechando durante el otoño y el invierno: la gripe o influenza.

Por esta razón, La Prensa Latina habló con la Dra Reginique Green, de Christ Community Health Services, y otros expertos en el Departamento de Salud del Condado de Shelby para saber qué es lo que nos espera en esta nueva temporada de la gripe y qué es lo que debemos hacer para no enfermarnos. A continuación, tenemos lo que dijo la Dra. Green durante nuestra entrevista con ella:

LPL: ¿Cómo cree que será la temporada de gripe este año?

Dra. Green: “Creo que esta temporada de influenza podría ser menos fuerte que en años anteriores, ya que las cosas que estamos haciendo para prevenir la propagación del COVID-19, como usar mascarillas, lavarnos las manos, practicar el distanciamiento social, también nos ayudan a prevenir la propagación de la gripe. Debido a que el COVID-19 es mucho más contagioso que la gripe, esto realmente debería servir como una excelente medida de prevención”.

LPL: Según usted, 34.000 personas murieron a causa de la gripe el año pasado (hasta febrero del 2020).

Dra. Green: “Eso es correcto, y si uno tiene una complicación con neumonía por el COVID-19 o la gripe, eso sería realmente una enfermedad muy difícil de curar. Muchas personas mueren al contraer una gripe o neumonía (por la misma influenza). Sin embargo, ya hemos cuadriplicado esa cantidad de muertes por COVID-19 en los Estados Unidos. El COVID-19 es aproximadamente 2 veces más contagioso que la gripe, es más infeccioso y mortal. El COVID-19 es más fácil de contraer y las consecuencias son más graves”.

LPL: Con todas las precauciones que estamos tomando ahora mismo debido al COVID-19, ¿cree que probablemente habrá menos casos de gripe este año? ¿Podemos tener ambos virus a la vez?

Dra. Green: “Creo que podemos tener menos casos de gripe debido al distanciamiento social que vamos a practicar, si realmente lo hacemos, y al usar nuestras mascarillas. Sin embargo, existe la terrible posibilidad de que uno pueda contraer la influenza y el COVID-19 simultáneamente, y al principio es bastante difícil determinar si se tiene gripe o coronavirus. Por lo tanto, recomendamos que las personas se pongan la vacuna contra la gripe; así, cuando alguien se enferma y le preguntamos si se ha puesto la vacuna contra la gripe, entonces es más probable que pensemos que tal vez tenga COVID-19 o algo más”.

LPL: ¿Cómo sabríamos si tenemos ambos virus al mismo tiempo?

Dra. Green: “Contamos con pruebas rápidas que nos permiten identificar ambos virus. Por lo tanto, la única forma de saberlo es simplemente haciéndose la prueba correspondiente. Sin embargo, los síntomas son muy similares: dolor de garganta, tos, problemas respiratorios e incluso fiebre. La única cosa con COVID-19 es que, si tenemos pérdida del gusto o del olfato, esos son síntomas exclusivos de COVID-19, al parecer. La gripe aparece muy rápido. Te sientes mal, la mayoría de las veces tienes fiebre. No siempre es necesario tener fiebre con COVID-19; este virus tiene muchas fases. Pero como dije anteriormente, se puede tener ambos virus a la vez y, si hay una complicación por neumonía, es ahí donde vemos resultados fatales”.

LPL: ¿Cuándo comienza uno a experimentar pérdida del gusto u olfato por el COVID-19?

Dra. Green: “Al parecer, eso sucede a los 3 ó 5 días de haber contraído el COVID-19. Normalmente, esto no es lo primero que la gente nota, y si lo es, es porque han ignorado algunos otros síntomas que tenían antes como ‘oh, me he sentido muy, muy cansado(a) durante varios días y ahora hasta he perdido el sentido del gusto y el olfato’. Es entonces cuando sabemos que es 99,999% COVID-19”.

LPL: ¿Ha visto ya algún caso de gripe recientemente? ¿Por qué deberíamos vacunarnos contra la gripe?

Dra. Green: “Ya hemos visto dos casos de gripe, pero la verdadera temporada de influenza suele ser a finales de diciembre o enero. Ofrecemos las vacunas a partir de octubre porque queremos que todos estén inmunizados y preparados. Se toma un par de semanas, incluso hasta 4 semanas, estar inmune y protegido contra la gripe después de haber recibido la vacuna. Por lo tanto, intentamos comenzar en octubre y asegurarnos de que todos tengan la oportunidad de vacunarse. Este año se están administrando muchas vacunas gratuitas contra la gripe, ya que es más importante que nunca. Quiero decir que usar una mascarilla disminuye el riesgo de contraer la gripe, pero es más importante que nunca protegerse. Si alguien se enferma con gripe y tiene COVID-19, entonces tendría una batalla muy difícil de librar y podría llegar a morir”.

LPL: ¿Cuál es su consejo para la comunidad?

Dra. Green: “Soy una gran defensora del uso de la mascarilla, porque algunas personas no presentan síntomas cuando tienen COVID-19, algunas personas se enferman de inmediato y otras personas contraen neumonía y otras complicaciones. Y creo que, cuando bajas la guardia y piensas que todo está bajo control, es ahí cuando llegan los problemas y es por eso que estamos viendo tantas muertes. Lo que más he aprendido desde que comenzó esta pandemia es que es necesario que todos trabajemos juntos, nosotros somos los guardianes de nuestros hermanos; sólo tenemos que hacer lo mejor que podamos el uno por el otro y por los demás”.

Christ Community Health Services ofrece pruebas de COVID-19 gratuitas, así como vacunas contra la gripe gratis en ciertos días en su centro de pruebas ubicado en Lamar Ave. (de lunes a viernes, de 8:30 a.m. a 11:30 a.m. y luego de 1:30 p.m. a 4:30 p.m.; hay que enviar el mensaje de texto “Test2020” al 91999 para programar una cita. Además, tienen una clínica móvil que va a todos los centros clínicos de Christ Community en ciertos días (para obtener más información, visitar

El Departamento de Salud del Condado de Shelby, en asociación con Latino Memphis y First Baptist Church-Broad, también ha estado ofreciendo pruebas de COVID-19 gratuitas durante todo el mes de octubre. El próximo evento será el sábado 24 de octubre, de 10:00 a.m. a 1:00 p.m., en First Baptist Church (2835 Broad Ave, Memphis, TN 38112). No es necesario tener síntomas para hacerse la prueba.

Se contará con personal bilingüe en los eventos de pruebas del COVID-19. A cada persona examinada se le pedirá que proporcione una dirección y dos números de teléfono, para que puedan ser contactados dentro de dos o tres días con los resultados de la prueba.

También se proporcionarán tarjetas de regalo de Kroger, mascarillas reutilizables y vacunas contra la gripe gratuitas a todos los que se sometan a la prueba.

Según el Departamento de Salud del Condado de Shelby, durante la primera semana de octubre del 2019 hubo 280 visitas a la sala de emergencias, lo que representó el 2,1% de las visitas al departamento de emergencias de esa semana. Durante la primera semana de octubre del 2020 hubo 135 visitas por enfermedades similares a la influenza a las salas de emergencias del área, y eso representó el 1,3% de las visitas a la sala de emergencias.

“Ponerse una vacuna contra la influenza es más importante que nunca este año, ya que estamos en medio de la pandemia del COVID-19. Es posible contraer gripe y COVID-19 al mismo tiempo y eso puede aumentar el riesgo de una enfermedad más grave. La vacuna contra la gripe no nos protegerá contra el COVID-19, pero es la mejor protección que tenemos contra la influenza estacional”, dijo la Dra. Alisa Haushalter, directora del Departamento de Salud del Condado de Shelby.

La vacuna contra la gripe está disponible en todas las clínicas del Departamento de Salud del Condado de Shelby –enumeradas a continuación– durante el horario de 9:00 a.m. a 3:30 p.m. en la mayoría de las ubicaciones (la clínica de Collierville sólo está abierta los martes y jueves). No es necesario hacer cita en ninguna de estas clínicas de salud pública. El costo depende del ingreso anual de la persona o familia.


Cawthon Public Health Clinic

1000 Haynes, 38114

Collierville Public Health Clinic (Sólo los martes y jueves, de 9:00 a.m. a 3:30 p.m.)

167 Washington St., 38017

Hickory Hill Public Health Clinic

6590 Kirby Center Cove, 38118

Immunization Clinic

814 Jefferson, Rm. 216, 38105 

Millington Public Health Clinic

8225 Highway 51 North, 38053

Southland Mall Public Health Clinic

1287 Southland Mall, 38116


Es importante recordar que las personas con alto riesgo de complicaciones graves de la gripe son:

¤ Niños pequeños, especialmente aquellos menores de dos años de edad.

¤ Mujeres embarazadas y mujeres que tienen hasta dos semanas de haber dado a luz.

¤ Personas con enfermedades crónicas como asma, diabetes, una enfermedad cardíaca o una enfermedad pulmonar.

¤ Personas con enfermedades cardíacas.

¤ Personas mayores de 65 años.

¤ Personas con trastornos renales o hepáticos.

¤ Personas con sistemas inmunes débiles debido a enfermedades o medicamentos, como aquellos con VIH/SIDA o cáncer.

¤ Residentes de hogares de ancianos y otras instalaciones de cuidado a largo plazo.


Consejos adicionales para proteger a su familia y a otros de la gripe:

¤ Usar siempre la “etiqueta respiratoria” al toser en el codo o en un pañuelo de papel en lugar de las manos.

¤ Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o con un desinfectante para manos a base de alcohol.

¤ La limpieza y desinfección de rutina en el hogar y el lugar de trabajo son importantes para reducir los riesgos de gripe.


Para obtener más información sobre la prevención de la gripe estacional, visitar o



* Información basada en parte en datos de los CDC y el Departamento de Salud del Condado de Shelby / Part of the information is based on CDC data and the Shelby County Health Department.


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