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What You Need to Know about Animals and COVID-19

Lo que tienes que saber sobre los animales y el COVID-19

 

Can I get COVID-19 from my pet or other animals?

Based on the limited information available to date, the risk of pets spreading the virus that causes COVID-19 in people is considered to be low. At this time, there is no evidence that animals play a significant role in spreading the virus that causes COVID-19. There is a small number of animals around the world reported to be infected with the virus that causes COVID-19, mostly after having close contact with a person with COVID-19.

Until we learn more about how this virus affects animals, treat pets as you would human family members to protect them from a possible infection. This means:

¤ Don’t let pets interact with people or other animals outside the household.

¤ Keep cats indoors when possible to prevent them from interacting with other animals or people.

¤ Walk dogs on a leash maintaining at least 6 feet (2 meters) from other people and animals.

¤ Avoid dog parks or public places where a large number of people and dogs gather.

If your pet gets sick or you have any concerns about your pet’s health, talk to your veterinarian.

 

If I get sick with COVID-19, could I infect my animal with the virus?

We are still learning about this virus, but it appears it can spread from people to animals in some situations. If you are sick or think you are sick with COVID-19, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommends that you limit contact with animals until more information is known about the new coronavirus (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/animals.html).

This means you should avoid contact with your pet, including petting, snuggling, being kissed or licked, and sharing food or bedding. If possible, have another family member care for your pet while you’re sick. If you must care for your pet or be around animals while you are sick, wash your hands before and after you interact with your pets, and wear a cloth covering on your face.

 

Should I get my pet tested for COVID-19? 

Routine testing of pets for COVID-19 is not recommended at this time. We are still learning about this virus, but it appears that it can spread from people to animals in some situations. Based on the limited information available to date, the risk of pets spreading the virus is considered to be low. If your pet is sick, consult your veterinarian.

 

Can animals carry the virus that causes COVID-19 on their skin or fur?

Although we know certain bacteria and fungi can be carried on fur and hair, there is no evidence that viruses, including the virus that causes COVID-19, can spread to people from the skin, fur or hair of pets.

However, because animals can sometimes carry other germs that can make people sick, it’s always a good idea to practice healthy habits around pets and other animals, including washing your hands before and after interacting with them.

 

Are pets from a shelter safe to adopt?

Based on the limited information available to date, the risk of animals spreading COVID-19 to people is considered to be low. There is no reason to think that any animals, including shelter pets, play a significant role in spreading the virus that causes COVID-19.

 

What animal species can get COVID-19? 

We currently do not fully understand how COVID-19 affects different animal species. We are aware of a small number of pets, including dogs and cats, reported to be infected with the virus that causes COVID-19 after having had close contact with a person with COVID-19.

Recent research shows that ferrets, cats and golden Syrian hamsters can be experimentally infected with the virus and can spread the infection to other animals of the same species in laboratory settings. Pigs, chickens, and ducks did not become infected or spread the infection based on results from these studies. Data from one study suggest that dogs are not as likely to become infected with the virus as cats and ferrets. These findings were based upon a small number of animals and do not indicate whether animals can spread infection to people.

The first animal that the United States Department of Agriculture (USDA) confirmed as positive for SARS-CoV-2 was a tiger in a zoo in New York on April 4, 2020.

On April 22, 2020, USDA and CDC announced confirmed cases of SARS-CoV-2 infection in two pet cats. These were the first pets in the United States to test positive for SARS-CoV-2. The cats lived in two separate areas of New York state. Both had mild respiratory illness and are expected to make a full recovery.

For any animal that is presumed to be positive, USDA’s National Veterinary Service Laboratory performs additional testing to confirm the infection and posts results of positive animals on its website (https://www.aphis.usda.gov/aphis/ourfocus/animalhealth/SA_One_Health/sars-cov-2-animals-us).

 

FDA/CDC

 

SPANISH:

 

 

¿Puede mi mascota u otros animales contagiarme con el COVID-19?

Hay un número muy pequeño de animales en todo el mundo que están infectados con el virus que causa el COVID-19; esto después de haber tenido contacto con una persona con el COVID-19. Actualmente no hay evidencia de que los animales sean una fuente de infección del COVID-19 en los Estados Unidos.

Hasta que sepamos más sobre cómo este virus afecta a los animales, trata a tus mascotas como lo harías con cualquier otro miembro humano de la familia para protegerlos de una posible infección.

¤ No permitas que tus mascotas interactúen con personas u otros animales fuera del hogar.

¤ Mantén a los gatos adentro de la casa cuando sea posible para evitar que interactúen con otros animales o personas.

¤ Pasea a los perros con una correa, manteniéndose al menos a 6 pies (2 metros) de distancia de otras personas y animales.

¤ Evita los parques para perros o los lugares públicos donde se reúne una gran cantidad de personas y perros.

¤ Habla con tu veterinario si tu mascota se enferma o si tienes alguna inquietud sobre la salud de tu mascota.

 

Si me enfermo con el COVID-19, ¿puedo infectar a mi mascota con el virus?

Todavía estamos aprendiendo sobre este virus, pero parece que se puede transmitir de las personas a los animales en algunas situaciones. Si estás enferma(o) o piensas que puedes tener el COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que limites tu contacto con animales hasta que tengamos más información sobre el nuevo coronavirus.

Esto significa que debes evitar tener todo tipo de contacto con tu mascota, incluyendo las caricias, los abrazos y los besos; tampoco debes compartir su comida ni su cama. Si es posible, pídele a otro familiar que cuide a tu mascota mientras estés enferma(o). Si tienes que cuidar a tu mascota o estar cerca de animales mientras estás enferma(o), lávate las manos antes y después de interactuar con ellos, y usa una mascarilla o cualquier cubierta de tela para la cara.

 

¿Hay alguna prueba del COVID-19 para mascotas? Si es así, ¿ha sido aprobada por la FDA?

Ciertos laboratorios de diagnóstico veterinario han desarrollado pruebas de diagnóstico para el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, para su uso en mascotas si es necesario.

Las pruebas de diagnóstico para animales están reguladas de manera diferente que las de los humanos. La FDA (Food and Drug Administration/Administración de Alimentos y Medicamentos) no requiere la aprobación o consentimiento de un 510 (k), PMA o cualquier otra solicitud para la comercialización de dispositivos, incluyendo las pruebas de diagnóstico para uso en animales. Sin embargo, la FDA tiene una supervisión reguladora posterior a la comercialización de los dispositivos para uso en animales y puede tomar las medidas reglamentarias apropiadas si un dispositivo animal está mal etiquetado o adulterado.

Por otro lado, hay ciertos laboratorios de diagnóstico veterinario privados, estatales y universitarios que han desarrollado pruebas de diagnóstico para el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, para su uso en perros y gatos. La FDA también tiene conocimiento de al menos dos pruebas veterinarias para el COVID-19 en mascotas desarrolladas por laboratorios comerciales, inicialmente para vigilancia interna, pero la agencia no ha evaluado la validez de estas pruebas. Las pruebas no están disponibles actualmente para las pruebas de rutina. La decisión de evaluar a las mascotas debe tomarse en colaboración entre los funcionarios de salud animal locales, estatales o federales.

 

¿Debo hacerle una prueba para el COVID-19 a mi mascota?

Las pruebas de rutina en las mascotas para el COVID-19 no son recomendables en este momento. Actualmente no hay evidencia de que los animales sean una fuente de infección del COVID-19 en los Estados Unidos. Según información limitada disponible hasta la fecha, se considera que el riesgo de que las mascotas propaguen el virus es bajo. Si tu mascota está enferma, consulta a tu veterinario.

Las pruebas en animales están reservadas para situaciones en las que los resultados pueden afectar el tratamiento o manejo de personas y animales. Si tu veterinario cree que tu mascota es candidata para la prueba, consultará al veterinario estatal y a los funcionarios de salud pública. No te comuniques directamente con los veterinarios estatales: ellos no mantienen una relación entre veterinario-paciente que les permita comprender completamente la situación y, además, participan activamente en otras emergencias relacionadas con enfermedades de animales, así como en la repuesta del COVID-19.

 

¿Qué especies animales pueden contagiarse con el COVID-19?

Actualmente, no entendemos completamente cómo el COVID-19 afecta a diferentes especies animales. Tenemos conocimiento de que un número muy pequeño de mascotas, incluyendo perros y gatos, fuera de los Estados Unidos, se reportaron infectadas con el virus que causa el COVID-19 después de un contacto cercano con personas que tenían el COVID-19.
El 22 de abril del 2020, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron los primeros casos confirmados de infección por SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19) en dos gatos domésticos. Éstas son las primeras mascotas en los Estados Unidos en dar positivo al SARS-CoV-2. Los gatos vivían en dos áreas separadas del estado de Nueva York. Ambos tenían una enfermedad respiratoria leve y se espera que se recuperen por completo. Se han reportado infecciones por SARS-CoV-2 en muy pocos animales en todo el mundo, principalmente en aquellos que tuvieron contacto cercano con una persona con COVID-19.

Un tigre en un zoológico de Nueva York también dio positivo por el virus; fue el primer caso confirmado de infección por el COVID-19 en un animal en los Estados Unidos.

Investigaciones recientes muestran que los hurones, los gatos y los hámsteres sirios dorados pueden infectarse experimentalmente con el virus y pueden transmitir la infección a otros animales de la misma especie en entornos de laboratorio. Los cerdos, las gallinas y los patos no se infectaron ni propagaron la infección según los resultados de estos estudios. Los datos de un estudio sugieren que los perros no son tan propensos a infectarse con el virus como los gatos y los hurones. Estos hallazgos se basaron en un pequeño número de animales y no indican si los animales pueden transmitir la infección a las personas.

 

Dado que los gatos domésticos pueden infectarse con el virus que causa el COVID-19, ¿debería preocuparme por mi gato doméstico?

Todavía estamos aprendiendo sobre este virus y cómo se propaga, pero parece que puede propagarse de humanos a animales en algunas situaciones. La FDA está al tanto de un número muy pequeño de mascotas fuera de los Estados Unidos, incluyendo gatos, que fueron infectados con el virus que causa el COVID-19, después de un contacto cercano con personas que tenían el COVID-19.

En este momento, no hay evidencia de que las mascotas, incluyendo los gatos y los perros, tengan un rol en el contagio del COVID-19 a las personas. El virus que causa el COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona, típicamente a través de gotas que se respiran cuando alguien tose, estornuda o habla.

Las personas enfermas con el COVID-19 deben aislarse de otras personas y animales, incluyendo a sus mascotas, durante la enfermedad hasta que sepamos más sobre cómo este virus afecta a los animales. Si debes cuidar a tu mascota o estar cerca de animales mientras estás enferma(o), usa una mascarilla o cubierta de tela para la cara y lávate las manos antes y después de interactuar con ellos.

 

¿Pueden las mascotas portar el virus que causa el COVID-19 en su piel o pelaje?

Aunque sabemos que ciertas bacterias y hongos pueden ser transportados por el pelaje y el pelo, no hay evidencia de que los virus, incluyendo el virus que causa el COVID-19, se puedan propagar a las personas por la piel, el peladaje o el pelo de las mascotas.

Sin embargo, debido a que los animales a veces pueden transportar otros gérmenes que pueden enfermar a las personas, siempre es una buena idea practicar hábitos saludables con las mascotas y otros animales, incluyendo lavarse las manos antes y después de interactuar con ellos y especialmente después de limpiar sus desechos.

 

¿Es seguro adoptar mascotas de los refugios para animales?

En base a la escasa información que está disponible hasta la fecha, se considera que el riesgo de que las mascotas transmitan el COVID-19 a las personas es muy bajo. No hay razón para pensar que los animales, incluidos los que están en los refugios para animales, desempeñan un papel importante en la propagación del virus que causa el COVID-19.

 

¿Hay productos aprobados que puedan prevenir o tratar el COVID-19 en los animales?

No. Según la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (FD&C), “los artículos destinados para el diagnóstico, cura, mitigación, tratamiento o prevención de enfermedades en personas u otros animales” son medicamentos. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para el diagnóstico, cura, mitigación, tratamiento o prevención del COVID-19 en animales. El Centro para Productos Biológicos Veterinarios (CVB) de los Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal (APHIS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) regulan los productos biológicos veterinarios, incluyendo las vacunas, los kits de diagnóstico y otros productos de origen biológico. Del mismo modo, APHIS CVB no ha autorizado ningún producto para tratar o prevenir el COVID-19 en animales.

La FDA ha tomado medidas en contra de productos fraudulentos destinados a prevenir o curar el COVID-19. El público puede ayudar a salvaguardar la salud humana y animal reportando cualquier producto que haga estas afirmaciones al 1-888-INFO-FDA (1-888-463-6332).

 

¿Es cierto que los animales, como los perros, los gatos y el ganado, tienen sus propios tipos de coronavirus?

Sí. Los coronavirus son una gran familia de virus. Algunos coronavirus causan enfermedades similares al resfriado en las personas, mientras que otros causan enfermedades en ciertos tipos de animales, como el ganado, los camellos y los murciélagos. Algunos coronavirus, como los coronavirus caninos y felinos, sólo infectan a los animales y no infectan a los humanos. Por ejemplo, el coronavirus bovino causa diarrea en terneros jóvenes, y las vacas preñadas se vacunan habitualmente para ayudar a prevenir la infección en los terneros. Esta vacuna para el coronavirus sólo tiene licencia para usarse con el ganado bovino y no tiene licencia para prevenir el COVID-19 en otros ganados u especies, incluyendo los humanos.

Los perros pueden contraer un coronavirus respiratorio, que es parte del complejo de virus y bacterias asociados con la enfermedad respiratoria infecciosa canina, comúnmente conocida como “tos de las perreras”. Si bien este virus es altamente contagioso entre los perros domésticos y salvajes, no se transmite a otras especies animales o a humanos.

La mayoría de las cepas de coronavirus entérico felino, una forma gastrointestinal, son combatidas por el sistema inmune de un gato sin causar enfermedad. Sin embargo, en una pequeña proporción de estos gatos, el virus puede causar peritonitis infecciosa felina (FIP, por sus siglas en inglés), una enfermedad que casi siempre es mortal.

Otras especies, como caballos, pavos, pollos y cerdos, pueden contraer sus propias cepas de coronavirus específicas de la especie, pero, como las otras cepas mencionadas anteriormente, no se sabe que sean transmisibles a los humanos.

 

Si mi mascota tuvo antes un coronavirus específico de su especie, ¿eso hace que sea más o menos probable que contraiga el COVID-19?

No hay datos que sugieran que una infección actual o anterior con otra cepa de coronavirus harían que tu mascota tenga más o menos probabilidades de contraer el COVID-19.

 

Si mi mascota ha sido vacunada contra el coronavirus específico de su especie, ¿eso hace que sea más o menos probable que contraiga el COVID-19?

Es poco probable que las vacunas del coronavirus específicas de la especie funcionen contra este tipo de coronavirus, ya que es un virus nuevo y diferente al de las cepas de coronavirus específicas de la especie a las que la vacuna fue destinada.

 

 

FDA/CDC

Sources:

https://www.fda.gov/consumers/articulos-en-espanol/preguntas-y-respuestas-utiles-sobre-el-coronavirus-covid-19-y-sus-mascotas

https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/helpful-questions-and-answers-about-coronavirus-covid-19-and-your-pets

https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/coronavirus-disease-2019-covid-19/preguntas-frecuentes-sobre-la-enfermedad-del-coronavirus-2019-covid-19

https://www.fda.gov/emergency-preparedness-and-response/coronavirus-disease-2019-covid-19/coronavirus-disease-2019-covid-19-frequently-asked-questions

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