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Who Qualifies for Unemployment Insurance Benefits?

¿Quién califica para los beneficios del seguro de desempleo?

 

By/Por Barry L. Frager

Frager Law Firm, P.C.

 

As so many around us have lost their jobs as a result of the coronavirus epidemic, many in the immigrant community are wondering whether they should file for unemployment insurance benefits. The question has two parts. First, do I qualify for unemployment benefits? Secondly, if I qualify and take unemployment benefits, will that cause me problems during my green card or naturalization process under the new “public charge” rules implemented under the Trump administration? The question should be easy to answer, but there remains uncertainty about how Trump administration officials will interpret these regulations. I will be including links to articles that go into more detail on these issues as well as the public charge policy changes.

There is much fear that taking any government benefits would negatively impact a person’s future immigration process. It does not seem to be as bad as we may fear. It appears that immigrant workers must satisfy the same requirements as other U.S. workers. The workers must (1) be unemployed “through no fault of their own,” (2) have enough wages earned or hours worked in their “base period” to establish a claim., and (3) be “able & available” to work.

The general rule is that workers must have a valid work authorization and a valid social security number during the base period, at the time that that they apply for benefits, and throughout the period during which they are receiving unemployment insurance benefits.

The links listed will provide more specific information to help you determine how to decide whether you qualify for these benefits. Under the current state and federal systems, undocumented workers do not appear to be eligible for unemployment benefits. If you feel that you may be eligible, or that you have improperly been denied benefits, you can have a qualified lawyer assist you in advocating for unemployment insurance benefits.

Please see the following article for specific details on unemployment insurance:  https://www.nelp.org/publication/immigrant-workers-eligibility-unemployment-insurance/).  Please see pages 8-9 of the following for more information: https://www.nilc.org/wp-content/uploads/2020/04/COVID19-relief-bills-understanding-key-provisions.pdf.

The reason that accepting unemployment insurance benefits should not put someone at risk of being a public charge is that receiving these benefits is not a “public benefit,” but rather an “earned benefit” that workers pay into with their paychecks. It should not impact your future applications for lawful permanent resident status or naturalization. We have provided helpful links below from non-governmental organizations for you to review so you can better determine what rules may apply to your specific situation. We always advise you to seek competent legal counsel if you fear that an action could have a negative impact on your immigration status.

https://www.ilrc.org/public-charge

https://www.ilrc.org/sites/default/files/resources/2020.04_public_charge_5_facts.pdf

https://immigrationimpact.com/2020/04/06/unemployment-for-immigrants-public-charge/#.Xpz29shKiUk

 

SPANISH:

 

Como muchos a nuestro alrededor han perdido sus empleos como resultado de la epidemia del coronavirus, muchos en la comunidad inmigrante se preguntan si deberían solicitar los beneficios del seguro de desempleo o no. La pregunta tiene dos partes. Primero, ¿califico para los beneficios de desempleo? En segundo lugar, si califico y recibo los beneficios de desempleo, ¿eso me causará problemas durante mi proceso de residencia o naturalización bajo las nuevas reglas de “carga pública” implementadas bajo la administración de Trump? La pregunta debería ser fácil de responder, pero sigue habiendo incertidumbre acerca de cómo los funcionarios de la administración de Trump interpretarán estas regulaciones. Incluiré enlaces al final de este artículo que detallan más sobre estos temas, así como los cambios en la política de carga pública.

Existe mucho temor de que, por el hecho de recibir beneficios del gobierno, el futuro proceso de inmigración de una persona se vea afectado negativamente. Sin embargo, no todo es tan malo como parece. Según lo establecido, los trabajadores inmigrantes deben cumplir los mismos requisitos que otros trabajadores estadounidenses. Los trabajadores deben (1) estar desempleados “por causas ajenas a su voluntad”, (2) deben tener suficientes salarios ganados u horas trabajadas en su “período base” para establecer un reclamo y (3) deben “poder y estar disponibles” para trabajar.

La regla general es que los trabajadores deben tener un permiso de trabajo válido y un número de Seguro Social válido durante el período base, en el momento en que solicitan beneficios, y durante todo el período en el cual reciben los beneficios del seguro de desempleo.

Los enlaces enumerados a continuación proporcionarán información más específica para ayudarle a determinar cómo decidir si califica para estos beneficios. Bajo los sistemas estatales y federales actuales, los trabajadores indocumentados no parecen ser elegibles para beneficios de desempleo. Si cree que puede ser elegible o que se le han denegado los beneficios de manera inadecuada, puede hacer que un abogado calificado lo/la ayude a abogar por los beneficios del seguro de desempleo.

Consulte el siguiente artículo para obtener detalles específicos sobre el seguro de desempleo: https://www.nelp.org/publication/immigrant-workers-eligibility-unemployment-insurance/

Consulte las páginas 8-9 del siguiente artículo para obtener más información: https://www.nilc.org/wp-content/uploads/2020/04/COVID19-relief-bills-understanding-key-provisions.pdf.

La razón por la que aceptar los beneficios del seguro de desempleo no debería poner a alguien en riesgo de ser una carga pública es que recibir estos beneficios no es un “beneficio público”, sino más bien un “beneficio ganado” que los trabajadores pagan con sus cheques de pago. No debería afectar sus futuras solicitudes de residencia legal permanente o naturalización. A continuación, hay otros enlaces útiles de organizaciones no gubernamentales para que los revise y pueda determinar mejor qué reglas pueden aplicarse a su situación específica. Siempre le aconsejamos que busque asesoría legal competente si teme que una acción pueda tener un impacto negativo en su estatus migratorio.

https://www.ilrc.org/public-charge

https://www.ilrc.org/sites/default/files/resources/2020.04_public_charge_5_facts.pdf

https://immigrationimpact.com/2020/04/06/unemployment-for-immigrants-public-charge/#.Xpz29shKiUk

 

 

* Esta columna contiene consejos generales sobre las leyes de inmigración. Nada en esta columna establece una relación de abogado-cliente. Si usted quiere saber de su situación específica, le invitamos hacer una cita con nuestra firma llamando al (901) 763-3188 ext. 221. Para más información, visite www.fragerlaw.com.

 

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