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‘Appalling, heinous’: Attorney Compares Tyre Nichols Video to Rodney King Beating

'Espantoso, atroz': el abogado compara el video de Tyre Nichols con la golpiza de Rodney King


By Jacob Gallant

MEMPHIS, TN (WMC) — The family of Tyre Nichols, the man who died days after a confrontation with Memphis police, spoke Monday for the first time since seeing footage from the event that led to his death.

Nichols, 29, died on January 10, three days after a traffic stop turned into a confrontation that led to him being hospitalized.

Monday, Memphis Fire Department also confirmed that two MFD personnel who were involved in taking care of Tyre Nichols have been relieved of duty while an internal investigation is being conducted.

The family retained civil rights attorney Ben Crump and attorney Antonio Romanucci to represent them following Nichols’ death.

Family members and attorneys got the chance to review the footage Monday before it was publicly released. They also met with Memphis police.

Crump said Nichols’ mother was unable to sit through more than a minute of the video. In that first minute, Tyre asked police officers, “What did I do?” Crump said.

Crump called the video “appalling, heinous, violent and troublesome.”

“We’re seeing evidence of what happens to Black and brown people from simple traffic stops,” Crump said. “You should not be killed from a simple traffic stop.”

Crump says Police Chief CJ Davis told them before watching the video that she was not proud of what they were about to see.

“Regrettably, it reminded us of (the) Rodney King video,” Crump said.

He says Nichols was Tased, pepper sprayed and restrained from the footage they watched.

Romanucci says Nichols was defenseless during the events of the video. He says Tyre was “a human piñata” as he was being beaten by police.

“Not only was it violent, it was savage,” Romanucci said. He says Nichols was trying to get home to be with his mother–somewhere safe.

He says the officers were in unmarked cars and questioned why they were conducting traffic stops. He also said some of the officers were in uniform.

Nichols’ stepfather Rodney Wells says no parent should ever see what they had to watch.

“Family and the attorneys we have will not stop until we get justice,” he said. “And like I said from day one, justice for us is murder one, and anything less than that we will not accept.”

Nichol’s mother called him “near-perfect” and reflected on his love of skateboarding.

On Monday, dozens of skaters came to city hall in a show of support for Nichols’ family as they watched the video leading up to his death.

Many of the skaters who attended Monday’s demonstration say they didn’t know Tyre but couldn’t ignore the horrific death he endured.

Long-time skater and community activist Hunter Demster attended the demonstration and says Nichols’ mother reached out to him. When she learned that Demster was a skater like her son it brought her to tears.

Demster says getting the skating community together was important because they’re a close-knit group.

School board member Michelle McKissack also attended Monday’s demonstration―she says her sons were skaters and her heart goes out to Tyre’s mother.

“Clearly something went wrong, some training went wrong, and we have to be better. As a result of this, we can’t let Tyre’s life be in vain and that has to have meaning and purpose. We as a community have to be better as a result of this,” said McKissack.

Other skaters at the demonstration say they wanted to come out and support because they’re tired of the pattern they’ve seen from Memphis police and city officials.

“I’ve lost someone similar like in a similar incident, not in Memphis, but I’ve definitely lost someone in SoCal to police brutality so it resonated a little bit,” said Kameron Blakely, local skater.

Tyre’s mother says Nichols was just 80 yards from home when he was beaten.

“When I walked into that hospital room, he was already dead,” she said.

Officials have said the footage will not be released publicly until after the internal investigation is released.

“Transparency remains a priority in this incident, and a premature release could adversely impact the criminal investigation and the judicial process. We are working with the District Attorney’s Office to determine the appropriate time to release video recording publicly,” Police Chief CJ Davis said in a statement.

Local activist and pastor Devante Hill says he commends Chief Davis on her role of communication during this time.

Hill emphasized that although this situation occurred with Memphis police, it does not mean that all police officers have the same intentions. Hill is also urging the community to use this time to come together and recognize the greater issue.

“I think that we just have to stay in the empowerment of what happens when the community works together,” Hill said. “When the community works with the police department, when the police department works with city officials, city officials work with legislators, we can build a beautiful Memphis. I believe as I’ve always said, Memphis is going to be the catalyst of change for the entire world.”

Romanucci asked for patience until the time the video is released. He says they left their meeting with law enforcement confident that justice would be served.

Five Memphis Police officers were fired Friday for their involvement in Nichols’ traffic stop earlier this month: Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin, Desmond Mills and Justin Smith.

All five police officers are Black, as well as Tyre–something Crump commented on.

“It is not the race of the police officer that is the determining factor of the amount of force, it is the race of the citizen,” Crump said. “…It is about the Black and brown citizens that get dealt excessive force from the police officers, whether they are Black, white or brown, and it has to stop.”

MPD determined the officers violated multiple policies, including excessive use of force, duty to intervene and duty to render aid.

The Tennessee Bureau of Investigation, FBI, and Department of Justice are also investigating this case.

NAACP Memphis President Van Turner brought up past pushes for legislation in the wake of George Floyd’s death and said more must be done to make sure these policies are being followed.

“We’re here to show this family that Tyre Nichols death will not be in vain,” Turner said.

Wells called for any potential protests to be peaceful.

“That’s not what Tyre wanted, and that’s not going to bring him back,” Wells said.

Shelby County District Attorney Steve Mulroy said in a statement that he expects the video will be publicly released this week or next week.



Por Jacob Gallant

MEMPHIS, TN (WMC) — La familia de Tyre Nichols, el hombre que murió días después de un enfrentamiento con la policía de Memphis, habló el lunes por primera vez desde que vieron las imágenes del video del evento que lo llevó a la muerte.

Nichols, de 29 años, murió el 10 de enero, tres días después de que una parada de tránsito se convirtiera en un enfrentamiento que lo llevó a ser hospitalizado.

El lunes, el Departamento de Bomberos de Memphis (MFD) también confirmó que dos miembros de su personal que estaban involucrados en el cuidado de Tyre Nichols fueron relevados de sus funciones mientras se lleva a cabo una investigación interna.

La familia contrató al abogado de derechos civiles Ben Crump y al abogado Antonio Romanucci para representarlos luego de la muerte de Nichols.

Los miembros de la familia y los abogados tuvieron la oportunidad de revisar las imágenes el lunes antes de que se hicieran públicas. También se reunieron con la policía de Memphis.

Crump dijo que la madre de Nichols no pudo ver más de un minuto del video. En ese primer minuto, Tyre preguntó a los policías: “¿Qué hice?” dijo Crump.

Crump calificó el video de “espantoso, atroz, violento y problemático”.

“Estamos viendo evidencia de lo que les sucede a las personas de color con simples paradas de tráfico”, dijo Crump. “No deberías morir por una simple parada de tráfico”.

Crump dice que el jefe de policía CJ Davis les dijo antes de ver el video que no estaba orgullosa de lo que estaban a punto de ver.

“Lamentablemente, nos recordó (el) video de Rodney King”, dijo Crump.

Él dice que Nichols fue rociado con gas pimienta y restringido de las imágenes que vieron.

Romanucci dice que Nichols estaba indefenso durante los eventos del video. Dice que Tyre era “una piñata humana” mientras la policía lo golpeaba.

“No solo fue violento, fue salvaje”, dijo Romanucci. Dice que Nichols estaba tratando de llegar a casa para estar con su madre, en algún lugar seguro.

Él dice que los oficiales estaban en autos sin identificación y preguntaron por qué estaban realizando paradas de tráfico. También dijo que algunos de los oficiales estaban uniformados.

El padrastro de Nichols, Rodney Wells, dice que ningún padre debería ver lo que tenía que ver.

“La familia y los abogados que tenemos no se detendrán hasta que obtengamos justicia”, dijo. “Y como dije desde el primer día, la justicia para nosotros es el asesinato de alguien, y nada menos que eso no lo aceptaremos”.

La madre de Nichols llamó a su hijo “casi perfecto” y reflexionó sobre su amor por el skateboarding.

El lunes, decenas de patinadores llegaron al ayuntamiento en una muestra de apoyo a la familia de Nichols mientras veían el video que condujo a su muerte.

Muchos de los patinadores que asistieron a la manifestación del lunes dicen que no conocían a Tyre, pero no podían ignorar la horrible muerte que sufrió.

El veterano patinador y activista comunitario Hunter Demster asistió a la manifestación y dice que la madre de Nichols se acercó a él. Cuando se enteró de que Demster era un patinador como su hijo, se echó a llorar.

Demster dice que reunir a la comunidad de patinadores fue importante porque son un grupo muy unido.

Michelle McKissack, miembro de la junta escolar, también asistió a la manifestación del lunes; dice que sus hijos eran patinadores y que su corazón está con la madre de Tyre.

“Claramente algo salió mal, algún entrenamiento salió mal y tenemos que ser mejores. Como resultado de esto, no podemos dejar que la vida de Tyre sea en vano y eso tiene que tener sentido y propósito. Nosotros, como comunidad, tenemos que ser mejores como resultado de esto”, dijo McKissack.

Otros patinadores en la manifestación dicen que querían salir y apoyar porque están cansados ​​del patrón que han visto en la policía y los funcionarios de la ciudad de Memphis.

“Perdí a alguien similar en un incidente similar, no en Memphis, pero definitivamente perdí a alguien en SoCal debido a la brutalidad policial, así que resonó un poco”, dijo Kameron Blakely, patinador local.

La madre de Tyre dice que Nichols estaba a solo 80 metros de su casa cuando lo golpearon.

“Cuando entré en la habitación del hospital, él ya estaba muerto”, dijo.

Las autoridades han dicho que las imágenes no se darán a conocer públicamente hasta después de que se publique la investigación interna.

“La transparencia sigue siendo una prioridad en este incidente, y una liberación prematura podría afectar negativamente la investigación criminal y el proceso judicial. Estamos trabajando con la Oficina del Fiscal de Distrito para determinar el momento apropiado para publicar la grabación de video”, dijo el jefe de policía CJ Davis en un comunicado.

El activista y pastor local Devante Hill dice que felicita a la jefa Davis por su papel de comunicación durante este tiempo.

Hill enfatizó que aunque esta situación ocurrió con la policía de Memphis, no significa que todos los policías tengan las mismas intenciones. Hill también insta a la comunidad a usar este tiempo para unirse y reconocer el problema más grande.

“Creo que solo tenemos que permanecer en el empoderamiento de lo que sucede cuando la comunidad trabaja unida”, dijo Hill. “Cuando la comunidad trabaja con el departamento de policía, cuando el departamento de policía trabaja con los funcionarios de la ciudad, los funcionarios de la ciudad trabajan con los legisladores, podemos construir un hermoso Memphis. Creo que, como siempre he dicho, Memphis será el catalizador del cambio para el mundo entero”.

Romanucci pidió paciencia hasta el momento de la publicación del video. Él dice que salieron de su reunión con la policía confiados en que se haría justicia.

Cinco policías de Memphis fueron despedidos el viernes por su participación en la parada de tráfico de Nichols a principios de este mes: Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin, Desmond Mills y Justin Smith.

Los cinco policías son afroamericanos, como Tyre, algo que comentó Crump.

“No es la raza del oficial de policía el factor determinante de la cantidad de fuerza, es la raza del ciudadano”, dijo Crump. “… Se trata de los ciudadanos de color que reciben fuerza excesiva de los agentes de policía, ya sean de color, blancos o morenos, y tiene que parar”.

MPD determinó que los oficiales violaron múltiples políticas, incluido el uso excesivo de la fuerza, el deber de intervenir y el deber de prestar ayuda.

La Oficina de Investigaciones de Tennessee, el FBI y el Departamento de Justicia también están investigando este caso.

El presidente de NAACP Memphis, Van Turner, mencionó los impulsos pasados ​​​​por la legislación a raíz de la muerte de George Floyd y dijo que se debe hacer más para garantizar que se sigan estas políticas.

“Estamos aquí para mostrarle a esta familia que la muerte de Tyre Nichols no será en vano”, dijo Turner.

Wells pidió que cualquier posible protesta sea pacífica.

“Eso no es lo que Tyre quería, y eso no lo traerá de vuelta”, dijo Wells.

El fiscal de distrito del condado de Shelby, Steve Mulroy, dijo en un comunicado que espera que el video se publique esta semana o la próxima.


Photo: WMC

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