The Ice Cream Truck and the Different School Options

 

Hergit “Coco” Llenas

Directora Nacional de Acción Comunitaria Hispana

American Federation for Children

 

Una vez más en Atlanta, Georgia, los padres que se están beneficiando del programa de opciones escolares se dieron cita en un parque para gozar del verano probando los diversos sabores que traía un camión de helados. Un alboroto de risas llenó el aire y bajo un espacio salpicado de sol y de sombras, los niños salieron al encuentro del festín.

Viendo a los niños escoger su sabor favorito -este pidiendo un cono de pistacho, aquel lamiendo un vasito de chocolate, el otro cargando dos bolas una encima de la otra-, pensé en lo apropiado de este evento organizado por mi amigo David Morgan para celebrar precisamente el derecho a elegir entre diversas alternativas u opciones educativas.

Por un momento, me imaginé lo desabrido que debe haber sido para esos pequeños si, en lugar de tener 27 sabores entre los cuales escoger, se les hubiera ofrecido nada más uno. De seguro, el desencanto hubiera nublado el ánimo de todos.

Estamos tan acostumbrados a tener variedad, que se podría decir que casi cada aspecto de nuestra vida goza del derecho de optar por una cosa sobre la otra: queso suizo o panera, salsa chipotle o habanera, Cadillac o Toyota, Apple o Galaxy. Pero, cuando se trata de la educación escolar, la opción imperante en Tennessee es una: inscribir a los estudiantes en la escuela pública asignada en función del código postal de la familia.

Y cuando los defensores de la variedad intentan expandir el universo de sabores escolares, se encuentran frente a un muro de resistencia al cual se encaraman los voceros de una oposición que no concibe la coexistencia de opciones paralelas.

De la misma manera que el chocolate puede existir concomitantemente con la vainilla y la elección de uno no representa la aniquilación de la otra, las opciones escolares pueden coexistir al lado de la educación pública, sin que el acceso a estas represente la ruina de aquella.

Esta polarización, esta lógica binaria es absurda y debe cesar. Sobre todo, cuando observamos la exitosa trayectoria que están teniendo los diversos programas de becas, Education Savings Accounts, transferencia de zona (open enrollment), vales y demás en estados como Arizona, Indiana y Florida, por citar apenas unos cuantos.

Es hora de que nuestros niños tengan tantas opciones como hay en ellos inclinaciones, dones y particularidades si aspiramos en el futuro una sociedad productiva, formada en el cultivo de los talentos únicos e individuales de cada estudiante hoy.

 

Porque creemos que todos nuestros niños merecen tener acceso a una educación de alta calidad, nosotros promovemos y defendemos la Opción Escolar. Somos la American Federation for Children y estamos trabajando en Tennessee para crear más oportunidades educativas para nuestra comunidad. Visítenos en http://www.federationforchildren.org y/o escríbanos a CLLenas@FederationForChildren.org. Estamos para servirle.