Turmeric: Trendy or Timeless? Learn About Its Benefits and Properties for Your Health

 

Por/By Angela Stancil MS, RD, LDN

 

Tal vez creas que la cúrcuma es una planta nueva y milagrosa que está de moda y que se puede encontrar fácilmente en todas partes, desde Starbucks hasta la página de Instagram de tu influencer favorito. Conocida por ser un ingrediente básico en los platos con curry y por su característico color amarillo brillante, esta especia se ha usado recientemente no sólo para agregarle un sabor cálido a diversos alimentos y bebidas, sino como tinte natural y hasta de ingrediente en muchos productos para la piel y tratamientos con naturopatía.

La cúrcuma se cultiva en la India y América Central, y es una raíz prima del jengibre. Aunque parezca ser algo novedoso, la realidad es que se ha usado en la medicina ayurvédica (una milenaria práctica medicinal hindú para la curación integral del cuerpo, la mente y el espíritu) durante muchos años para tratar enfermedades respiratorias, dolor y fatiga. En la actualidad, hay estudios que confirman que la cúrcuma puede ser un tratamiento eficaz para algunas afecciones comunes, como la fiebre del heno (rinitis alérgica), el colesterol alto, las enfermedades inflamatorias, la picazón relacionada con la enfermedad renal y la depresión.

La cúrcuma se puede consumir en forma de tabletas o en polvo, pero quizás más fácilmente como condimento. De hecho, el consumo de cúrcuma con pimienta negra permite que se use más eficazmente en el cuerpo. Para usarla en casa, agrega una cantidad generosa en polvo a las verduras cocidas, salteadas o asadas, así como al arroz, las papas, etc. Si estás nerviosa(o) por probar algo nuevo, agrega pequeñas cantidades a la vez en bebidas, como batidos o té, o en una sopa; así podrás controlar mejor la intensidad del sabor. Los platos con huevo también brindan el camuflaje amarillo perfecto para los comensales más exigentes.

La cúrcuma, como tal, proporciona un sabor que combina bien con casi cualquier alimento. Es fácil de encontrar, y como especia se puede almacenar por un período de tiempo relativamente largo. Lo más importante es que la cúrcuma es una opción económica para tu bolsillo, porque con un poco es más que suficiente en lo que vayas a preparar, y sirve como un sustituto de la sal en cualquier comida que esté bien balanceada.

 

ENGLISH:

 

You may think of turmeric as a trendy, new miracle plant easily found everywhere from the menu at Starbucks to your favorite influencer’s Instagram page. Known for its role as the staple ingredient in curry dishes, and its characteristic bright yellow coloring, this spice has been used recently not only to add warm flavor to foods and beverages, and as a natural dye, but also as an ingredient in many skin products and naturopathic treatments.

Turmeric is grown in India and Central America, and is a cousin to the ginger plant. Though it may seem to be making a comeback, it has been used in Ayurvedic medicine for many years to treat respiratory illness, pain and fatigue. Today, research supports turmeric as an effective treatment for a few common conditions including hay fever, high cholesterol, inflammatory diseases, itching related to kidney disease, and depression.

Turmeric can be consumed as a tablet or powder, but perhaps most easily as a seasoning. In fact, consuming turmeric with black pepper allows it to be used more efficiently in the body. To use at home, add a generous sprinkle to braised or sautéed greens, or to rice, potatoes, or roasted vegetables for elevated side dishes. If you’re nervous about trying something new, add small amounts at a time to liquids like soup, smoothies or tea for better control the flavor intensity. Egg dishes also provide the perfect yellow camouflage for the picky eaters at the table.

Turmeric provides a flavor that pairs well with almost any food. It’s easy to find, and as a spice it can be stored for a relatively long period of time. Most importantly, a little bit of turmeric goes a long way, making it a cost effective, salt-free option for any well-rounded meal plan.