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Native Memphian Becomes Key Leader for Global Food Security

Nativo de Memphis se convierte en líder clave para la seguridad alimenticia mundial

By Joe Birch

MEMPHIS, TN (WMC) — The war, COVID-19 and climate change have made many more people across the globe “food insecure.”

Now, Dr. Cary Fowler, a native Memphian, who has a golden resume when it comes to seeing that people everywhere have something to eat, has become one of America’s key leaders on global food security.

Thanks to US Secretary of State Antony Blinken, Fowler has a new mission as of May 5: U-S Special Envoy for Global Food Security:

“So it came unexpectedly. I had not applied for the job. Didn’t expect it. I’m fairly old fashioned. I was retired at that time and thought: when you get a call from the White House and they ask you to do something – the correct answer is yes,” Dr. Fowler said.

The challenge is immense, widespread famine in Ethiopia, Nigeria, South Sudan and Yemen for starters.

“There are countries where a large portion of the children growing up today are stunted. They are so malnourished, they’re having real physical problems,” Dr. Fowler said.

Fowler says while America remains the world’s most generous food provider, it also serves to help so many struggling countries improve their agricultural systems.

Fowler’s resume includes leadership at the U-N’s Food and Agriculture Organization as well as the Global Crop Diversity Trust.

At the “Crop Trust,” Fowler became father of a global seed bank buried deep for safe keeping in a mountain on a Norwegian island in case of natural or manmade disaster.

“So what I would like to do at the State Department during my time there is to better position our institutions and agriculture systems to assure we have adequate supplies of food for everybody on earth. That’s a tall order, but we have to work in that direction,” Dr. Fowler said.

Fowler looks on improving food security as a “relay race,” and, while the baton is in his hands as US Special Envoy for Global Food Security, he hopes to leave the world a little better off.

Fowler graduated from White Station High School in 1967.

He was at Mason Temple on April 3, 1968, and he was present for the Rev. Dr. Martin Luther King’s famous speech on the last night of his life.

Fowler has a long list of awards for his life’s work and has written a number of books including “Seeds on Ice: Svalbard and the Global Seed Vault,” winner of the 2016 Nautilus Book Award Gold Medal for best book in the Ecology/Environment category.

 

Español:

Por Joe Birch

MEMPHIS, TN (LPL/WMC) — La guerra, el COVID-19 y el cambio climático han hecho que muchas más personas en todo el mundo tengan “inseguridad alimenticia”.

Ahora, un nativo de Memphis, que tiene un currículum dorado cuando se trata de ver que las personas en todas partes tengan algo para comer, se ha convertido en uno de los líderes clave de Estados Unidos en seguridad alimentaria mundial.

Gracias al secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, Fowler tiene una nueva misión a partir del 5 de mayo: Enviado especial de EE. UU. para la seguridad alimentaria mundial:

“Así que llegó inesperadamente. Yo no había solicitado el trabajo. No lo esperaba. Soy bastante anticuado. Estaba jubilado en ese momento y pensé: cuando recibe una llamada de la Casa Blanca y le piden que haga algo, la respuesta correcta es sí”, dijo el Dr. Fowler.

El desafío es una hambruna inmensa y generalizada en Etiopía, Nigeria, Sudán del Sur y Yemen, para empezar.

“ Hay países donde una gran parte de los niños que crecen hoy en día tienen retraso en el crecimiento. Están tan desnutridos que tienen problemas físicos reales”, dijo el Dr. Fowler.

Fowler dice que, si bien Estados Unidos sigue siendo el proveedor de alimentos más generoso del mundo, también sirve para ayudar a tantos países en apuros a mejorar sus sistemas agrícolas.

El currículum de Fowler incluye liderazgo en la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, así como en el Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos.

En el “Crop Trust”, Fowler se convirtió en el padre de un banco de semillas global enterrado profundamente para su custodia en una montaña en una isla noruega en caso de un desastre natural o provocado por el hombre.

“Entonces, lo que me gustaría hacer en el Departamento de Estado durante mi tiempo allí es posicionar mejor nuestras instituciones y sistemas agrícolas para asegurar que tengamos suministros adecuados de alimentos para todos en la tierra. Es una tarea difícil, pero tenemos que trabajar en esa dirección”, dijo el Dr. Fowler.

Fowler ve la mejora de la seguridad alimentaria como una “carrera de relevos” y, mientras el testigo está en sus manos como Enviado Especial de EE. UU. para la Seguridad Alimentaria Mundial, espera dejar al mundo un poco mejor.

Fowler se graduó de White Station High School en 1967.

Estuvo en Mason Temple el 3 de abril de 1968 y estuvo presente en el famoso discurso del reverendo Dr. Martin Luther King en la última noche de su vida.

Fowler tiene una larga lista de premios por el trabajo de su vida y ha escrito varios libros, incluido “Seeds on Ice: Svalbard and the Global Seed Vault”, ganador de la Medalla de oro del Nautilus Book Award 2016 al mejor libro en la categoría de Ecología/Medio ambiente.

 

Photo: Rhodes News- Rhodes College

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