Former Director of Latino Memphis Is Honored in Historic Mural

 

Por Vivian Fernández-de-Adamson

 

Facing History and Ourselves, una organización sin fines de lucro, le dio recientemente un merecido reconocimiento póstumo a una figura latina que es muy importante para la comunidad hispana del Medio Sur. Se trata del Sr. José Guerrero, uno de los fundadores y antiguos directores de Latino Memphis y cuya imagen se puede apreciar ahora en el histórico “Mural de los Defensores” (“The Memphis Upstanders Mural”). (Cortesía de Mauricio Calvo, director ejecutivo de Latino Memphis)

MEMPHIS, TN (LPL) — Facing History and Ourselves, una organización sin fines de lucro, le dio recientemente un merecido reconocimiento póstumo a una figura latina que es muy importante para la comunidad hispana del Medio Sur. Se trata del Sr. José Guerrero, uno de los fundadores y antiguos directores de Latino Memphis y cuya imagen se puede apreciar ahora en el histórico “Mural de los Defensores” (“The Memphis Upstanders Mural”).

“José Guerrero fue un activista que jugó un papel decisivo en la creación de Latino Memphis, una organización dedicada a la idea de que cada residente latino de Memphis debería tener la oportunidad y los recursos para convertirse en un participante comprometido y activo para hacer que nuestra ciudad sea grandiosa”, dijo Marti Tippens Murphy, directora ejecutiva de Facing History and Ourselves en Memphis, TN. “Guerrero tuvo una visión de romper con los estereotipos y cerrar la brecha que había (y aún existe) entre los hispanos y los no hispanos. Esta visión fue un catalizador para trabajar con otros en la organización de Latino Memphis, entonces conocida como Latino Memphis Conexión”.

Nacido en Laredo, Texas, Guerrero sirvió en la Marina de los Estados Unidos y luego se mudó a Memphis, en donde trabajó para el Servicio Postal de EE.UU. Al mismo tiempo, era artista, escritor y músico. También fue un apasionado promotor de la cultura latina, lo que lo llevó a presentar un programa de radio, llamado “Alma Latina”, en WEVL FM 89.9 durante la década de 1990. Por si fuera poco, fue miembro de Danza Azteca Quetzalcóatl de Memphis.

“La creencia de Guerrero en la conexión como una forma de crear comunidades más fuertes es una lección sobre el poder de la inclusión”, aseveró Tippens Murphy.

En cuanto a Facing History and Ourselves, ésta es una organización internacional fundada en Boston, en 1976, por una mujer que creció en Memphis y notó la segregación entre otras desigualdades. La oficina de Memphis fue abierta en 1992.

Su misión es “usar lecciones de historia para desafiar a los maestros y sus estudiantes a enfrentarse a la intolerancia y el odio (para acabar con eso)”.

Según Tippens Murphy, ellos tienen presencia en aproximadamente el 80% de las escuelas (intermedias y secundarias) en Memphis y el condado de Shelby. “El enfoque es realmente comenzar con la identidad de los estudiantes, hacer que piensen realmente en el comportamiento y las elecciones de los humanos, el papel que desempeñan las personas, ya sean como defensores o espectadores, o como perpetradores o personas que son víctimas o sobrevivientes. De esta manera, ellos (los estudiantes) desarrollan ese vocabulario y luego piensan en las cosas que influyen en las elecciones, ya sea de estereotipo, ignorancia y miedo, o en las elecciones positivas que están influenciadas por la compasión y el conocimiento. Y esto lo hacemos a través de estudios de casos históricos y eventos actuales”, dijo Tippens Murphy agregando a su vez que el primer caso estudiado por la organización fue el del Holocausto y que ellos también se centran en cuestiones relacionadas con la inmigración, entre otras cosas. “Vemos cómo las personas y los grupos se relacionan entre sí en la sociedad (incluidos sus roles)”.

Otras personalidades que han sido honradas en el mural son Nina Katz, Maxine y Vasco Smith e Ida B. Wells, por mencionar sólo a algunos.

Según Facing History and Ourselves, “estos extraordinarios ciudadanos de Memphis aceptaron el desafío de hablar, defender a los demás y tomar decisiones que han ayudado a crear un Memphis más inclusivo, justo y compasivo”.

Para obtener más información sobre Facing History and Ourselves, incluido su mural, visite www.facinghistory.org o https://engage.facinghistory.org/mural/.

La oficina de Facing History and Ourselves está ubicada en el 115 Huling Avenue, Memphis, TN 38103 (enfrente del Museo Nacional de Derechos Civiles).

 

ENGLISH:

 

Cortesía de Mauricio Calvo, director ejecutivo de Latino Memphis.

MEMPHIS, TN (LPL) — Facing History and Ourselves, a nonprofit organization, recently gave a well-deserved posthumous recognition to a Latino figure that is very important to the Hispanic community in the Mid-South: José Guerrero, one of the founders and former directors of Latino Memphis, and whose image can now be seen in the historic Memphis Upstanders Mural.

“José Guerrero was a grassroots activist who was instrumental in the founding of Latino Memphis, an organization dedicated to the idea that every Latino Memphian should have the opportunity and resources to become an engaged and active participant in making our city great,” said Marti Tippens Murphy, Executive Director of Facing History and Ourselves in Memphis, TN. “Guerrero had a vision to break down stereotypes and bridge the gap between the Hispanics and non-Hispanics. This vision was a catalyst to work with others in the founding of Latino Memphis, then known as Latino Memphis Conexión.”

Born in Laredo, Texas, Guerrero served in the U.S. Navy and moved to Memphis where he worked for the U.S. Postal Service, while also being an artist, writer and musician. He was a passionate promoter of Hispanic culture as well, which led him to host a radio show, called “Alma Latina” (Latin Soul) on WEVL. He was also a member of Danza Azteca Quetzalcoatl de Memphis.

“Guerrero’s belief in connection (conexión, in Spanish) as a way to create stronger communities is a lesson in the power of inclusion,” Tippens Murphy stated.

Regarding Facing History and Ourselves, it is an international organization that was founded in Boston, in 1976, by a woman who grew up in Memphis and noticed segregation among other inequalities. The Memphis office started in 1992.

Their mission is to “use lessons of history to challenge teachers and their students to stand up to bigotry and hatred.”

According to Tippens Murphy, they have a presence in about 80% of the schools (middle schools and high schools) in Memphis and Shelby County. “The approach is really to start with the students’ identity, get them to really think about human behavior and choices, the role that people play, whether they are bystanders or upstanders, or perpetrators or people that are targets, victims or survivors. So, they develop that vocabulary and then they think about the things that influence choices, whether that is stereotype, ignorance, and fear or positive choices that are influenced by compassion and knowledge. We do that through historical case studies and current events,” said Tippens Murphy explaining later that their first case study was the Holocaust and that they also focus on immigration related issues among other things. “We look at how individuals and groups relate to each other in society (including their roles).”

Other personalities that have been honored on the Upstanders Mural are Nina Katz, Maxine + Vasco Smith, the Yellow Fever Upstanders, and Ida B. Wells, to mention just a few.

Conforming to Facing History and Ourselves, “these extraordinary Memphians embraced the challenge to speak out, stand up for others, and make decisions that have helped to create a more inclusive, just, and compassionate Memphis.”

To learn more about Facing History and Ourselves, including their mural, go to www.facinghistory.org or visit https://engage.facinghistory.org/mural/.

The office of Facing History and Ourselves is located at 115 Huling Avenue, Memphis, TN 38103 (across from The National Civil Rights Museum).