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Coronavirus declared a pandemic by World Health Organization

La OMS declara pandemia el coronavirus

The World Health Organization on Wednesday declared the novel coronavirus outbreak to be a pandemic.

There are 118,000 cases, more than 4,000 deaths, the agency said, and the virus has found a foothold on every continent except for Antarctica.

“We have never before seen a pandemic sparked by a coronavirus. And we have never before seen a pandemic that can be controlled at the same time,” WHO Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus said Wednesday.

“Describing the situation as a pandemic does not change WHO’s assessment of the threat posed by this coronavirus. It doesn’t change what WHO is doing, and it doesn’t change what countries should do.”

If countries detect, test, treat, isolate, trace and mobilize their people in the response, those with a handful of novel coronavirus cases can prevent those cases becoming clusters, and those clusters becoming community transmission, Ghebreyesus said.

“Several countries have demonstrated that this virus can be suppressed and controlled,” Ghebreyesus said.

A pandemic is defined as the “worldwide spread” of a new disease. Whereas, an outbreak is the occurrence of disease cases in excess of what’s normally expected and an epidemic is more than a normal number cases of an illness, specific health-related behavior or other health-related events in a community or region, according to the World Health Organization.

In January, the WHO declared the novel coronavirus outbreak a public health emergency of international concern. CNN announced on Monday that it is using the term pandemic to describe the current coronavirus outbreak.

The last pandemic reported in the world was the H1N1 flu pandemic in 2009, which killed hundreds of thousands globally.

“WHO has been assessing this outbreak around the clock and we are deeply concerned both by the alarming levels of spread and severity, and by the alarming levels of inaction,” Ghebreyesus said.

“We cannot say this loudly enough, or clearly enough, or often enough: All countries can still change the course of this pandemic”

 

WREG

 

 

Español:

El coronavirus ya es oficialmente una pandemia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) la declaró así este miércoles durante una rueda de prensa en la que su director general recordó una y otra vez que este es un problema global y que todos los países van a tener que poner mucho de su parte para combatir el virus. Las palabras del eritreo Tedros Ghebreyesus bascularon entre la esperanza —“la pandemia puede ser controlada”— y la severidad. El máximo responsable de la OMS empezó su discurso dando un áspero toque de atención: “Estamos muy preocupados por los alarmantes niveles de propagación y gravedad, y por los alarmantes niveles de inacción”.

Ghebreyesus explicó que en las últimas dos semanas se han multiplicado por 13 los casos de Covid-19 fuera de China, epicentro del brote. Se han registrado más de 118.000 positivos en 114 países y las muertes ascenden ya a 4.291. Y fue muy claro con lo que va a suceder a partir de ahora: “En los próximos días y semanas esperamos que el número de casos, de muertes y de países afectados aumente aún más”. Los expertos interpretan la declaración de la OMS más como un mensaje político que técnico, en el sentido de que el virus ya estaba extendido por muchos países y gran parte de la población mundial ya estaba potencialmente expuesta a él.

“Con esta declaración está diciendo que el coronavirus no es una cuestión que concierne solo a los países que tienen difusión epidémica de la enfermedad sino que concierne al conjunto de países de la OMS”, señala Ildefonso Hernández, vocal de la Sociedad Española de Salud Pública (Sespas) y catedrático de esta especialidad en la Universidad Miguel Hernández. “La definición de pandemia no está tasada”, añade. “Se usa más bien para reforzar esa idea de que todos los países deben sentirse concernidos y todos ellos deben aplicarse planes de preparación y respuesta”. Coincide con él Pere Godoy, presidente de la Sociedad Española de Epidemiología: “La declaración de pandemia quiere decir muy poco. Tiene quizás valor desde el punto de vista de la opinión pública, pero realmente no hay un dintel, un valor o número de países a partir del cual se puede decir que es pandemia; de facto ya lo era antes”.

 

El País

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