Bullying Affects Everyone

 

Por Vivian Fernández – LPL

 

Fernando Montiel (Cortesía de la Familia Montiel)

MEMPHIS, TN (LPL) — Cada vez son más los niños y adolescentes que caen en el círculo vicioso del acoso escolar o “bullying”, como se le conoce en inglés. Esta vez, una familia hispana de Memphis está sufriendo las consecuencias, luego que uno de sus integrantes optara por quitarse la vida tras haber sido víctima de esta terrible amenaza social.

Fernando Montiel, un joven de apenas 15 años de edad y quien cursaba el noveno grado en White Station High School, fue hallado muerto en su casa la semana pasada. Hasta ese entonces, nadie en su familia sabía por lo que él estaba pasando, y aunque el chico no dejó ninguna nota ni nada por el estilo, sí procuró transmitir el mensaje por la forma en que murió, según indicó su hermano mayor, Enrique Montiel.

“No tenemos detalles de por qué le estaban haciendo bullying, lo único que sabemos es que era víctima de acoso escolar”, dijo Enrique en una entrevista con La Prensa Latina. “Y a pesar de que nosotros somos una familia muy unida, que en realidad pensamos que estamos siempre al tanto de nuestros seres queridos, de nuestros jóvenes, no pudimos identificar las señales que ‘Fer’ nos dio”, agregó.

De acuerdo con Enrique, una de las señales que su hermano trató de darles fue cuando pintó su cuarto de color naranja. “El naranja es el color en contra del bullying, pero nosotros no lo sabíamos”.

Fernando también era un gran defensor de la vida y siempre hacía sonreír a los demás cuando estaban tristes. Además, era un joven muy alegre y creativo.

Ante esta tragedia, la Familia Montiel ha creado una campaña anti-bullying en honor a “Fer”, como le decían de cariño. La campaña se llama “Fernando Montiel – Salvador de Vidas” (https://www.facebook.com/groups/MemphisSayNoToBullying/) y también tiene como objetivo dar información para prevenir más suicidios.

“Nuestro enfoque más grande con esta campaña es incentivar a las personas, a la comunidad, a que no se queden callados, si tú sabes que alguien está siendo abusado, habla”, manifestó Enrique, quien a su vez aprovechó la oportunidad para dar el siguiente mensaje: “Mi consejo hacia la comunidad sería que si ustedes ven que sus niños tienen algún cambio de actitud, de que cambian de estar contentos a enojados muy rápidamente, eso es porque algo está pasando. Empiecen a informarse, busquen ayuda profesional (como de un psicólogo, por ejemplo). Traten de ver las señales. Si ven que dibujan algo, traten de ver por qué lo dibujaron; si están buscando una ropa en particular, traten de ver por qué están usando esa ropa. Estén alertas de cualquier cosa que sus hijos les pidan, de cualquier acción que ellos tomen. Yo creo que ellos (las víctimas del bullying) se tratan de manifestar de maneras que pueden ser mínimas para nosotros pero que para ellos tienen un significado muy grande”.

Tanto Enrique como sus padres exigen que las Escuelas del Condado de Shelby creen lo más pronto posible un mejor plan de trabajo para prevenir el bullying, ya que el acoso escolar no es un asunto que debe tratarse una vez al año, sino todos los meses (al menos dos veces al mes). En adición a esto, los padres también deben ser más responsables y acudir a las reuniones escolares, sobre todo si son para hablar del bullying.

Nosotros, en La Prensa Latina, tratamos de comunicarnos con SCS, y todavía estamos esperando una respuesta de su parte.

Mientras tanto, sólo nos queda recalcar que el bullying afecta a todos por igual, sin importar la raza, edad, el género, el estatus social, etc. Es un crimen que destruye tanto a las víctimas como a sus seres queridos.

El bullying es un problema que tiene que ser erradicado por completo. Por eso es nuestro deber seguir creando conciencia, ahora y siempre, en las escuelas y en donde sea posible.

Para saber más sobre el tema, aquí tenemos una serie de recomendaciones del sitio web https://www.stopbullying.gov/ sobre cómo prevenir el bullying y cómo reconocer las señales del mismo:

 

Señales de advertencia del acoso

Existen numerosas señales de alerta que pueden indicar que alguien se encuentra involucrado en una situación de acoso escolar, ya sea como acosador o como acosado. Reconocer las señales de alerta es un primer paso importante para actuar contra el acoso escolar. No todos los niños que son acosados o que acosan a otros piden ayuda.

Es importante hablar con los niños que evidencian señales de ser acosados o de acosar a otros. Estas señales de alerta también pueden poner de manifiesto otros problemas, como la depresión o el abuso de sustancias. Hablar con el niño puede ayudar a identificar la raíz del problema.

 

Señales de que un niño está siendo acosado

Busque cambios en el niño. Sin embargo, es preciso tener en cuenta que no todos los niños que son acosados manifiestan señales de alerta.

Algunas señales que indican que hay un problema de acoso:

¤ Lesiones inexplicables.

¤ Pérdida o rotura de ropa, libros, dispositivos electrónicos o joyas.

¤ Dolores de cabeza o estómago frecuentes, sensación de malestar o simulación de enfermedad.

¤ Cambios en los hábitos alimentarios, como saltarse horarios de comidas o atracarse. Los niños pueden llegar de la escuela con hambre porque no almorzaron.

¤ Dificultad para conciliar el sueño o pesadillas frecuentes.

¤ Calificaciones bajas, pérdida de interés en las tareas escolares, o el niño se niega a ir a la escuela.

¤ Pérdida repentina de amigos o deseo de evitar situaciones sociales.

¤ Sentimientos de impotencia o disminución de la autoestima.

¤ Comportamiento autodestructivo como escaparse del hogar, autoinfligirse heridas o hablar de suicidio.

Si conoce a alguien muy angustiado o en peligro, no ignore el problema. Busque ayuda cuanto antes.

 

Señales de que el niño está acosando a otros

Los niños pueden estar acosando a otros en los siguientes casos:

¤ Cuando se involucran en agresiones físicas o verbales.

¤ Tienen amigos que acosan a otros.

¤ Son cada vez más agresivos.

¤ Son enviados con frecuencia a la dirección o a detención.

¤ No pueden explicar cómo obtuvieron dinero adicional o pertenencias nuevas.

¤ Culpan a otros de sus problemas.

¤ No asumen responsabilidad por sus actos.

¤ Son competitivos y se preocupan por su reputación y popularidad.

 

¿Por qué no piden ayuda los niños?

¤ El acoso escolar genera en el niño una sensación de impotencia. Los niños quieren manejar la situación por su cuenta para sentirse nuevamente en control. Es posible que teman ser vistos como débiles o chismosos.

¤ Los niños pueden temer una represalia de parte del acosador.

¤ El acoso escolar puede ser una experiencia humillante. Es posible que los niños no quieran que los adultos sepan qué se dice de ellos, sea verdadero o falso. Temen que los adultos los juzguen o los castiguen por ser débiles.

¤ Los niños víctimas de acoso se sienten aislados socialmente. Es posible que sientan que no le importan a nadie o que nadie podría comprenderlos.

¤ Los niños tienen miedo de ser rechazados por sus compañeros. Los amigos pueden ayudar a proteger a los niños del acoso y es posible que los niños tengan miedo de perder su protección.

 

Octubre es el Mes Nacional de Concientización para Prevenir el Acoso. Este año, se estará celebrando el “Día Nacional de la Unidad en Contra del Bullying” (“Unity Day”) el 23 de octubre, con el propósito de crear conciencia y tomar acción para ponerle un fin a este problema que es como una plaga en la sociedad moderna.

Para más información sobre cómo detener el “bullying”, visita:

https://www.stopbullying.gov/

https://www.cdc.gov/features/prevent-bullying/index.html

https://www.pacer.org/bullying/

https://www.pacer.org/bullying/nbpm/unity-day.asp

https://www.stompoutbullying.org/campaigns/national-bullying-prevention-awareness-month

https://www.apa.org/topics/bullying

https://kidshealth.org/en/teens/bullies.html

 

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — Now, more than ever, children and teenagers are becoming victims of the vicious cycle of bullying. This time, a Hispanic family from Memphis is suffering the consequences, as one of its members opted to commit suicide after having been a victim of this terrible social threat.

Fernando Montiel, a 15-year-old boy who was in ninth grade at White Station High School, was found dead at his home last week. Until then, nobody in his family knew what he was going through, and although the kid did not leave a letter or anything like it, he did try to convey the message by the way he died, according to his older brother, Enrique Montiel.

“We still don’t know why he was being bullied, all we know is that he was a victim of bullying,” Enrique said in an interview with La Prensa Latina. “And even though we are a very close family, we could not identify the signs that ‘Fer’ tried to give us,” he added.

Conforming to Enrique, one of the signs that his brother tried to give them was when he painted his room orange. “Orange is the color against bullying, but we did not know it.”

Fernando was also a great defender of life and always made others smile when they were sad. In addition, he was a very happy and creative kid.

Faced with this tragedy, the Montiel Family created an anti-bullying campaign called “Fernando Montiel – Salvador de Vidas” (Fernando Montiel – The Savior of Lives) (https://www.facebook.com/groups/MemphisSayNoToBullying/), which also aims to give information to prevent further suicides.

“Our biggest focus with this campaign is that we want to encourage people, and all the communities, to speak up if they know that someone is being bullied,” stated Enrique, who in turn took the opportunity to give the following message: “My advice to the community would be that if you see that your child has a different attitude, that he or she goes from being happy to angry very quickly, that is because something is happening, something is wrong. Start to get information, seek professional help (like from a psychologist, for example). Try to see the signs, be alert. I believe that they (the victims of bullying) try to manifest themselves in ways that may be minimal for us but for them it means a lot.”

Both Enrique and his parents demand that the Shelby County Schools creates as soon as possible a comprehensive work plan to prevent bullying, as bullying is not an issue that should be dealt with once a year, but every month (at least twice a month). In addition to this, parents should also be more responsible and attend school meetings, especially if the topic is bullying.

La Prensa Latina tried to get a statement from the Shelby County Board of Education, but we are still waiting to hear back from them.

Meanwhile, we can only emphasize that bullying affects everyone equally, regardless of race, age, gender, social status, etc. It is a crime that destroys both the victims and their loved ones.

It is a problem that has to be eradicated completely. That is why it is our duty to continue creating awareness, now and always, in schools and wherever possible.

To learn more about this issue, here we bring you a series of recommendations from stopbullying.gov on how to prevent bullying and how to recognize the signs when a kid is being bullied, or even worse, when he/she is bullying others:

 

Warning Signs for Bullying

There are many warning signs that may indicate that someone is affected by bullying—either being bullied or bullying others. Recognizing the warning signs is an important first step in taking action against bullying. Not all children who are bullied or are bullying others ask for help.

It is important to talk with children who show signs of being bullied or bullying others. These warning signs can also point to other issues or problems, such as depression or substance abuse. Talking to the child can help identify the root of the problem.

 

Signs a Child Is Being Bullied

Look for changes in the child. However, be aware that not all children who are bullied exhibit warning signs.

Some signs that may point to a bullying problem are:

¤ Unexplainable injuries.

¤ Lost or destroyed clothing, books, electronics, or jewelry.

¤ Frequent headaches or stomach aches, feeling sick or faking illness.

¤ Changes in eating habits, like suddenly skipping meals or binge eating. Kids may come home from school hungry because they did not eat lunch.

¤ Difficulty sleeping or frequent nightmares.

¤ Declining grades, loss of interest in schoolwork, or not wanting to go to school.

¤ Sudden loss of friends or avoidance of social situations.

¤ Feelings of helplessness or decreased self-esteem.

¤ Self-destructive behaviors such as running away from home, harming themselves, or talking about suicide.

If you know someone in serious distress or danger, don’t ignore the problem. Get help right away.

 

Signs a Child is Bullying Others

Kids may be bullying others if they:

¤ Get into physical or verbal fights.

¤ Have friends who bully others.

¤ Are increasingly aggressive.

¤ Get sent to the principal’s office or to detention frequently.

¤ Have unexplained extra money or new belongings.

¤ Blame others for their problems.

¤ Don’t accept responsibility for their actions.

¤ Are competitive and worry about their reputation or popularity.

 

Why don’t kids ask for help?

¤ Bullying can make a child feel helpless. Kids may want to handle it on their own to feel in control again. They may fear being seen as weak or a tattletale.

¤ Kids may fear backlash from the kid who bullied them.

¤ Bullying can be a humiliating experience. Kids may not want adults to know what is being said about them, whether true or false. They may also fear that adults will judge them or punish them for being weak.

¤ Kids who are bullied may already feel socially isolated. They may feel like no one cares or could understand.

¤ Kids may fear being rejected by their peers. Friends can help protect kids from bullying, and kids can fear losing this support.

 

October is National Bullying Prevention Month. This year, “Unity Day” will be celebrated on October 23 in order to raise awareness and take action to put an end to this problem that is like a plague in modern society.

For more information on how to stop bullying, visit:

https://www.stopbullying.gov/

https://www.cdc.gov/features/prevent-bullying/index.html

https://www.pacer.org/bullying/

https://www.pacer.org/bullying/nbpm/unity-day.asp

https://www.stompoutbullying.org/campaigns/national-bullying-prevention-awareness-month

https://www.apa.org/topics/bullying

https://kidshealth.org/en/teens/bullies.html