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Estudiante de Memphis pasa de no saber inglés a ser la “valedictoriana” de la clase

Memphis Student Goes From Not Knowing English to Class Valedictorian

 

MEMPHIS, TN (WREG/LPL) — La mejor alumna de Central High School ha sido aceptada en algunas de las universidades más prestigiosas del país.

Amal Altareb creció en Yemen. Cuando tenía 11 años, su padre tomó un nuevo trabajo en los EE. UU.

“Lo que estaba sucediendo en Yemen entre 2011 y 2012, con la primavera árabe, era una razón más para unir a la familia en un solo lugar. Sería un lugar más estable y seguro”, dijo Altareb.

Pero una vez que llegó a los EE. UU., tuvo otro problema: su lengua árabe no la ayudaría en Memphis.

“No hablaba nada de inglés. Excepto una frase: ‘No hablo inglés’“, dijo Altareb.

Ella dijo que aprender un nuevo idioma no fue fácil. Tomó inglés como segunda lengua y sus compañeros de clase se convirtieron en sus únicos amigos.

“Eran hispanos y vietnamitas. No podíamos comunicarnos, pero compartíamos la misma experiencia. Usábamos el lenguaje de señas, los dibujos y un par de palabras en inglés”, dijo Altareb.

Pero pronto se dio cuenta de que tendría que aprender principalmente a hablar inglés.

Ella usó lo que ya tenía: sus libros de texto.

“Estuve muchas noches traduciendo mis libros para poder entender la lección y valió la pena. Para el noveno grado no tenía que tomar clases de ESL”, dijo Altareb.

Para el último año de la Escuela Secundaria Central, tomó cinco clases de Colocación Avanzada y se ganó el título de “Valedictoriana de la clase” (la mejor alumna de la promoción).

Ella también comenzó un grupo llamado “Speak 901”, donde ella y otros estudiantes se reúnen para hablar sobre el mundo.

“Lo que aprendí de un país diferente es estar abierta”, dijo Altareb.

Ella dijo que también viajó a lugares tan lejanos como Colorado y Rusia en viajes académicos, y que sabe que representa a Yemen, a los musulmanes y a las mujeres cuando está allí.

“No eres tú misma. Eres un país entero, una religión completa y una cultura completa”, dijo.

La joven de 17 años ahora puede ingresar a universidades como Yale y Georgetown.

Ella decidirá en las próximas dos semanas adónde asistir.

Ella dijo que quería ser un cirujana o estudiar ciencias políticas para resolver problemas en todo el mundo y en Medio Oriente.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (WREG) — Central High School’s valedictorian has been accepted into some of the country’s most prestigious colleges.

Amal Altareb grew up in Yemen. When she was 11, her dad took a new job in the U.S.

“What was happening in Yemen in 2011 and 2012, with the Arab spring, was one more reason to unite the family in one place. It would be a more stable and safe place,” Altareb said.

But once she got to the U.S. she had another problem; Arabic would not help her in Memphis.

“I didn’t speak any English except for one phrase: ‘I don’t speak English,’“ Altareb said.

She said learning a new language wasn’t easy. She took English as a Second Language, and her classmates became her only friends.

“They were Hispanic and Vietnamese. We couldn’t communicate, but we shared the same experience. We would use sign language, drawings and a couple of English words,” Altareb said.

But she soon realized she would have to mostly teach herself to learn how to speak English.

She used what she already had: her textbooks.

“I stayed up many nights translating my books so I could understand the lesson and it paid off. By the ninth grade I didn’t have to take ESL classes,” Altareb said.

By senior year at Central High School, she was taking five Adavanced Placement classes and earned the title of valedictorian.

She also started a group called “Speak 901” where she and other students get together to talk about the world.

“What I’ve learned coming from a different country is to be open,” Altareb said.

She said she’s also traveled as far as Colorado and Russia for academic trips and knows she represents Yemen, Muslims and women when she’s there.

“You’re not yourself. You’re a whole country, a whole religion and a whole culture,” she said.

The 17 year old has now gotten into colleges like Yale and Georgetown.

She will decide in the next two weeks where to attend.

She said she wanted to be a surgeon or a political scientist who solves problems around the world and in the Middle East.

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