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Immigration Courts Aren’t Prepared for Coronavirus, Head of Judges’ Union Says

Los tribunales de inmigración no están preparados para el coronavirus, dice jefe del sindicato de jueces

NASHVILLE, TN (The Commercial Appeal)  — The dozens of immigration courts scattered throughout the United States are busier than at any point in their history, with more than a million pending cases nationwide.

Ashley Tabaddor, head of a labor organization representing the nation’s immigration judges, wrote a letter Monday saying that the U.S. immigration court system has offered almost no guidance and resources to help judges and staffers prepare for the coronavirus.

She offered a range of suggestions, including making plans for the court to conduct some work remotely. “(Our organization) stands ready to assist management in protecting our employees and the public,” she wrote.

On the same day Tabaddor published her letter, the top administrator of the immigration court system, James McHenry, spoke at a continuing education session for immigration lawyers organized by the Tennessee Bar Association in Nashville.

When Memphis immigration lawyer Lily Axelrod asked him about coronavirus preparation, he offered little information.

He said the decisions won’t come from the organization he leads, the Executive Office of Immigration Review, but rather from the entity that oversees it, the Department of Justice.

“The Department of Justice is coordinating all of the responses,” McHenry said. “Because we’re not the only sort of public-facing or forward office within DOJ that’s out there. U.S. attorneys’ offices, the trustee’s offices, community relations. There are several other components that have field offices. So, unfortunately, I’ll have to refer you to DOJ.”

That answer didn’t satisfy Axelrod, who said in an interview that the conditions in immigration court are ripe for transmission of the respiratory virus.

Tennessee has one immigration court in downtown Memphis. Lawyers and immigrants are coming from a big geographic area: all of Tennessee, all of Arkansas, plus north Mississippi.

A DOJ website says there are currently about 460 immigration judges working in more than 67 immigration courts and two adjudication centers around the nation.

As the number of coronavirus cases nationwide continues to mount, the situation suggests immigration courts could serve as transmission points for the virus, just as many other gatherings such as churches, sporting events or professional conferences might.

 

 

Español:

NASHVILLE (LPL/The Commercial Appeal) — Las docenas de tribunales de inmigración repartidos por todo Estados Unidos están más ocupados que en cualquier otro momento de su historia, con más de un millón de casos pendientes en todo el país.

Ashley Tabaddor, directora de una organización laboral que representa a los jueces de inmigración de la nación, escribió una carta el lunes diciendo que el sistema judicial de inmigración de los Estados Unidos casi no ha ofrecido orientación y recursos para ayudar a los jueces y al personal a prepararse para el coronavirus.

Ella ofreció una variedad de sugerencias, incluyendo hacer planes para que la corte realice un trabajo de forma remota. “(Nuestra organización) está lista para ayudar a la gerencia a proteger a nuestros empleados y al público”, escribió.

El mismo día que Tabaddor publicó su carta, el máximo administrador del sistema judicial de inmigración, James McHenry, habló en una sesión de educación continua para abogados de inmigración organizada por el Colegio de Abogados de Tennessee en Nashville.

Cuando la abogada de inmigración de Memphis, Lily Axelrod, le preguntó sobre la preparación del coronavirus, ofreció poca información.

Dijo que las decisiones no vendrán de la organización que dirige, la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración, sino de la entidad que lo supervisa, el Departamento de Justicia.

“El Departamento de Justicia está coordinando todas las respuestas”, dijo McHenry. “Debido a que no somos el único tipo de oficina pública o directa dentro del Departamento de Justicia que está ahí afuera. Las oficinas de los abogados de los Estados Unidos, las oficinas de los fideicomisarios, las relaciones con la comunidad. Hay varios otros componentes que tienen oficinas de campo. Entonces, desafortunadamente, yo” Tendré que remitirlo al Departamento de Justicia “.

Esa respuesta no dejo satisfecha a Axelrod, quien dijo en una entrevista que las condiciones en la corte de inmigración son propensas para la transmisión del virus respiratorio.

Tennessee tiene una corte de inmigración en el centro de Memphis. Los abogados e inmigrantes provienen de una gran área geográfica: todo Tennessee, todo Arkansas y el norte de Mississippi.

Un sitio web del Departamento de Justicia dice que actualmente hay alrededor de 460 jueces de inmigración trabajando en más de 67 tribunales de inmigración y dos centros de adjudicación en todo el país.

A medida que aumenta el número de casos de coronavirus en todo el país, la situación sugiere que los tribunales de inmigración podrían servir como puntos de transmisión del virus, al igual que muchos otros lugares de reunión, como iglesias, eventos deportivos o conferencias profesionales.

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