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Mississippi Moms Suffer Another Grim Statistic: The Nation’s Highest Rate of Stillbirths

Madres de Mississippi sufren otra estadística sombría: la tasa más alta de mortinatos del país

 

By Isabelle Taft

MISSISSIPPI (WMC) — Mississippi once again has the country’s highest rate of fetal death, according to data released by the Centers for Disease Control and Prevention on Thursday.

The report examined the nearly 21,000 deaths of fetuses in utero that occurred after 20 weeks’ gestation – also called stillbirths – in the United States in 2020. The overall national rate was 5.7 such deaths per 1,000 live births, about the same as it was the year before.

But in Mississippi, the rate was nearly double that, at 10.6. That was an increase from 2019, when the state also led the country with a rate of 9.4.

The report didn’t include state-specific analysis of the causes of the stillbirths. Nationally, the most commonly reported cause was “unspecified.” Mississippi maternal health advocates say the state’s inadequate access to basic health care – exacerbated by one of the country’s highest rates of uninsurance and state leaders’ decision not to expand Medicaid – explain the data and other grim statistics.

As state leaders passed abortion restrictions in recent years, they claimed they were making Mississippi “the safest state in the nation for an unborn child.” But Mississippi has long claimed the country’s highest infant mortality rate and a maternal mortality rate about twice the national figure. With abortion now banned in all but rare circumstances, the CDC report highlights yet another of the risks facing pregnant Mississippians.

Black mothers and babies in Mississippi are far likelier to die than their white counterparts, and likelier to experience adverse outcomes like premature birth and low birthweight.

About 60% of births in Mississippi are covered by Medicaid. House Speaker Philip Gunn, R-Clinton, killed a proposal to extend postpartum Medicaid coverage from 60 days to 12 months during the most recent legislative session.

But postpartum coverage wouldn’t solve many of Mississippi’s awful maternal and infant health outcomes, Israel pointed out. Women of reproductive age who qualify for Medicaid only when they are pregnant may have gone years without seeing a provider, increasing their risk of conditions like obesity and high blood pressure. Those conditions in turn increase their risk of premature birth, which often requires expensive and stressful hospital stays for newborns.

The CDC report on fetal deaths did not provide a breakdown of the rate by race for each state, but showed that Black mothers in the U.S. had a fetal mortality rate of 10.34 in 2020, compared to 4.73 for white mothers.

Because small numbers of fetal deaths in some states can make the yearly data unreliable, the report also compiled the rate of fetal death after 24 weeks’ gestation for 2018 through 2020. Mississippi topped that ranking as well, with a rate of 6.57. There were 722 such deaths during the three-year period.

Induced terminations are not included in the count.

Mississippi’s new state health officer Dr. Daniel P. Edney said maternal and infant health will be a priority.

 

 

por Isabelle Taft

MISSISSIPPI (LPL/WMC) — El estado de Mississippi una vez más tiene la tasa más alta de muerte fetal del país, según datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el jueves.

El informe examinó las casi 21.000 muertes de fetos en el útero que ocurrieron después de las 20 semanas de gestación, también llamadas muertes fetales, en los Estados Unidos en 2020. La tasa nacional general fue de 5.7 de esas muertes por cada 1000 nacidos vivos, casi lo mismo que el año anterior.

Pero en Mississippi, la tasa fue casi el doble, 10.6. Eso fue un aumento con respecto a 2019, cuando el estado también lideró al país con una tasa de 9.4.

El informe no incluyó un análisis específico del estado de las causas de los mortinatos. A nivel nacional, la causa más comúnmente reportada fue “no especificada”. Los defensores de la salud materna de Mississippi dicen que el acceso inadecuado del estado a la atención médica básica, exacerbado por una de las tasas más altas de falta de seguro médico del país y la decisión de los líderes estatales de no expandir Medicaid, explica los datos y otras estadísticas sombrías.

A medida que los líderes estatales aprobaron restricciones al aborto en los últimos años, afirmaron que estaban convirtiendo a Mississippi en “el estado más seguro de la nación para un niño por nacer”. Pero Mississippi ha reclamado durante mucho tiempo la tasa de mortalidad infantil más alta del país y una tasa de mortalidad materna de aproximadamente el doble de la cifra nacional. Ahora que el aborto está prohibido en todas las circunstancias, excepto en circunstancias excepcionales, el informe de los CDC destaca otro de los riesgos que enfrentan las mujeres embarazadas de Mississippi.

Las madres afroamericanas y sus bebés en Mississippi tienen muchas más probabilidades de morir que sus contrapartes anglosajonas, y más probabilidades de experimentar resultados adversos como parto prematuro y bajo peso al nacer.

Alrededor del 60% de los nacimientos en Mississippi están cubiertos por Medicaid. El presidente de la Cámara de Representantes, Philip Gunn, republicano por el condado de Clinton, eliminó una propuesta para extender la cobertura de Medicaid posparto de 60 días a 12 meses durante la sesión legislativa más reciente.

Pero la cobertura posparto no resolvería muchos de los terribles resultados de salud materna e infantil de Mississippi, señaló Israel. Las mujeres en edad reproductiva que califican para Medicaid solo cuando están embarazadas pueden haber pasado años sin ver a un proveedor, lo que aumenta el riesgo de padecer afecciones como la obesidad y la presión arterial alta. Esas condiciones, a su vez, aumentan el riesgo de parto prematuro, lo que a menudo requiere hospitalizaciones costosas y estresantes para los recién nacidos.

El informe de los CDC sobre muertes fetales no proporcionó un desglose de la tasa por raza para cada estado, pero mostró que las madres afroamericanas en los EE. UU. tenían una tasa de mortalidad fetal de 10.34 en 2020, en comparación con 4.73 para las madres anglosajonas.

Debido a que un pequeño número de muertes fetales en algunos estados puede hacer que los datos anuales no sean confiables, el informe también compiló la tasa de muerte fetal después de las 24 semanas de gestación para 2018 hasta 2020. Mississippi también encabezó esa clasificación, con una tasa de 6.57. Hubo 722 de esas muertes durante el período de tres años.

Las terminaciones inducidas no están incluidas en el conteo.

El nuevo oficial de salud estatal de Mississippi, el Dr. Daniel P. Edney, dijo que la salud materna e infantil será una prioridad.

 

 

Photo: Pixabay

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