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Nearly 2,000 Hispanics Have COVID-19 in Shelby County

Cerca de 2.000 hispanos tienen COVID-19 en el condado de Shelby

 

By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The coronavirus pandemic continues to spread rapidly in Tennessee, especially in the Memphis metropolitan area. As of Wednesday, July 1, the number of reported COVID-19 cases exceeded 10,200 in Shelby County; statewide, the Tennessee Department of Health reported 45,315 cases, out of which 28,283 were from people that have already recovered. Looking at the death toll in TN, more than 609 people have died from COVID-19.

On the Hispanic community side, there are nearly 2,000 (1,942 before Thursday, July 2) cases of COVID-19 in Shelby County and about 12,000 (11,729 before July 2) in Tennessee. Both figures represent 28% and 26%, respectively, of the total confirmed cases.

“The numbers are going up. This is real, it’s in our community, it’s being spread within the community, and what we have seen is that this virus is disproportionately affecting our minority communities within Shelby County,” said Dr. Kelinda Ramsay, MD, during an interview with La Prensa Latina – Dr. Ramsay is a specialist in Internal Medicine at Methodist North Hospital, in North Memphis (3960 New Covington Pike, Memphis, TN 38128).

According to Dr. Ramsay, about 20% of the COVID-19 cases reported in the North Memphis area are among the Hispanic community.

“Over the past several weeks (about 1 month and a half), what we’ve seen is an increasing number of patients that have become very sick with the virus, and what we were noticing was that this population that was getting sick requiring hospitalization were more and more the Hispanic and Latino population,” Dr. Ramsay said, explaining later that, of the 300 patients or so who have tested positive for COVID-19, about 50 are Hispanic.

Given this alarming situation, both the health and government authorities have reinforced the safety measures, including the mandatory use of the mask in public and social distancing. Governor Bill Lee even extended the state of emergency in TN until August 29.

However, there are still many people – mostly those between the ages of 25-34 – who do not take the necessary preventive measures to slow the spread of the virus; especially now that a lot of the non-essential businesses in the city, including bars, restaurants and shopping centers, have reopened. These people leave their homes ignoring the instructions given by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

“People have not been abiding by masks and social distancing appropriately. And that runs through all social economical demographics, all African American, Latino, Hispanic, Caucasian populations. We haven’t necessarily done everything that we need to do to mitigate the spread of this virus and that is why it’s so important to continue to social distance, continuing to wash our hands and wearing masks when we are out within the community. The science has proven that the mask can help with the spread of this virus, so in times that you are not able to social distance, the mask is very important. It’s also very important to wear the mask properly (or it will not protect you from the virus); it should cover the nose and the mouth,” Dr. Ramsay stated, adding that getting tested for COVID-19 is also crucial, at least until there is a vaccine available in the U.S.

For more information about COVID-19, go to the following websites:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/index.html

http://www.shelbytnhealth.com/

https://www.tn.gov/governor/covid-19.html

https://www.tn.gov/health/cedep/ncov.html

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

www.laprensalatina.com

 

SPANISH:

 

 

MEMPHIS, TN (LPL) — La pandemia del coronavirus sigue propagándose rápidamente en Tennessee, sobre todo en el área metropolitana de Memphis. Hasta el miércoles, 1 de julio, el número de casos positivos de COVID-19 reportados sobrepasaba los 10.200 en el condado de Shelby; a nivel estatal, el Departamento de Salud de Tennessee había reportado 45.315 casos, de los cuales 28.283 eran de personas ya recuperadas. En cuanto a la cifra estatal de mortalidad, más de 609 personas han muerto por COVID-19.

Por el lado de la comunidad hispana, hasta el momento hay casi 2.000 (1.942 antes del jueves, 2 de julio) casos reportados de COVID-19 en el condado de Shelby y unos 12.000 (11.729 antes del 2 de julio) en todo el estado. Ambas cifras representan el 28% y 26%, respectivamente, del total de los casos confirmados.

“Los números están subiendo. Esto es real, está en nuestra comunidad, se está propagando dentro de la comunidad; y lo que hemos visto es que este virus está afectando desproporcionadamente a nuestras comunidades minoritarias en el condado de Shelby”, aseveró en una entrevista con la Prensa Latina la Dra. Kelinda Ramsay, especialista en Medicina Interna en el Hospital Methodist North, ubicado en el norte de Memphis (3960 New Covington Pike, Memphis, TN 38128).

Según la Dra. Ramsay, alrededor del 20% de los casos de COVID-19 en esa área son de hispanos.

“En las últimas semanas (aproximadamente 1 mes y medio), lo que hemos visto es un número creciente de pacientes que se han enfermado gravemente con el virus, y lo que notamos es que quienes se estaban enfermando y requerían de una hospitalización eran cada vez más de la población hispana y latina”, dijo la Dra. Ramsay, explicando después que, de un número aproximado de 300 pacientes que han atendido con coronavirus, 50 o más son hispanos.

Ante esta situación tan alarmante, tanto las autoridades de salud como las del gobierno han reforzado las medidas de seguridad, entre las cuales están el uso obligatorio de la mascarilla en público y el distanciamiento social. El gobernador Bill Lee, incluso, ordenó que el estado de emergencia por coronavirus en TN fuera extendido hasta el 29 de agosto.

Sin embargo, todavía hay mucha gente que no toma las medidas de prevención necesarias para evitar más contagios. Y es que, con la quizás muy apresurada reapertura de negocios no esenciales en la ciudad, incluyendo bares, restaurantes y centros comerciales, son muchas las personas –sobre todo las que tienen entre 25 y 34 años de edad– las que salen de sus casas y hacen caso omiso de las indicaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

“La gente no está usando las mascarillas ni practicando el distanciamiento social de manera adecuada. Y eso pasa en todas las poblaciones afroamericanas, latinas, hispanas y caucásicas. Aún no hemos hecho todo lo que debemos hacer para mitigar la propagación de este virus, y es por eso que es tan importante continuar con el distanciamiento social, continuar lavándonos las manos y usando mascarillas cuando estamos en entornos públicos. La ciencia ha demostrado que la mascarilla sí puede ayudar a disminuir la propagación de este virus, por lo que en momentos en los que uno no puede tomar una distancia social apropiada, la mascarilla es muy importante. También es muy importante usar la mascarilla correctamente (de lo contrario, no protegerá a nadie contra el virus); ésta debe cubrir la nariz y la boca”, señaló la Dra. Ramsay, agregando a su vez que las pruebas de COVID-19 también son cruciales, al menos hasta que haya una vacuna disponible en EE.UU.

Para más información sobre la pandemia del coronavirus, ir a los siguientes sitios web:

https://www.cdc.gov/spanish/

http://www.shelbytnhealth.com/

https://www.tn.gov/governor/covid-19.html

https://www.tn.gov/health/cedep/ncov.html

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

www.laprensalatina.com

 

 

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