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Recomendaciones de cine hispano: El día de la bestia (1995)

 

Recommendations for Latin American Films: The Day of the Beast (1995)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

Esta comedia de terror satánica, dirigida por Álex de la Iglesia, se centra en las aventuras de un sacerdote vasco, Ángel Berriatúa (Álex Angulo), quien al descubrir un mensaje secreto en el Apocalipsis de la Biblia, se traslada a Madrid con el propósito de impedir el inicio del fin del mundo. Según Berriatúa, el Anticristo nacerá el 25 de diciembre de 1995 en la capital de España.

En Madrid, el cura conoce a José María (Santiago Segura), un fanático del death metal, que lo acompaña en su desesperado intento por evitar la desgracia. Un poco más tarde, la dupla integra al profesor Cavan (Armando de Razza), un supuesto médium que dirige un programa televisivo de ciencias ocultas, para que los ayude a contactar al Demonio. Tras una fallida invocación a Satanás, los tres hombres (como ‘anti-reyes magos’) comienzan un delirante recorrido por la ciudad en búsqueda de una señal para ubicar el lugar donde va a nacer el hijo de Diablo.

Por fin, el profesor Cavan descubre que el nacimiento del Anticristo será en el complejo arquitectónico conocido como la Puerta de Europa, llamado también Torres KIO (edificación comisionada por la Kuwait Investments Office). Las torres, situadas en el centro financiero de AZCA y cerca de la Cuatro Torres Business Area (CTBA), son famosas por tratarse de unos de los primeros rascacielos inclinados que se hicieron en el mundo y porque su construcción estuvo asociada a un fraude económico (el caso Urbanor) en España.

Por esta razón, El día de la bestia se convierte en un ácido comentario sobre el sistema financiero, la corrupción y la especulación inmobiliaria, pues, según se presenta en la trama, el origen del mal –la perdición de la humanidad– se encontraría justo allí, en una edificación que sería parte y simbolizaría la actividad productiva y económica actual.

 

ENGLISH:

 

This satanic horror comedy, directed by Álex de la Iglesia, focuses on the adventures of a Basque priest, Ángel Berriatúa (Álex Angulo), who, upon discovering a secret message in Saint John’s Book of Revelation, moves to Madrid in order to prevent the Apocalypse. According to Berriatúa, the Antichrist will be born on December 25, 1995 in the capital of Spain. So, the priest begins committing a number of “sins” in order to contact the Devil.

In Madrid, Berriatúa meets José María (Santiago Segura), a fan of death metal music, who helps him in his desperate attempt to avoid the catastrophe. Later on, the duo is joined by “Professor Cavan” (Armando de Razza), an alleged psychic who runs a television program of the so called “occult sciences,” and helps them to contact the Demon. After a failed invocation of Satan, these three “wise” men carry on a hilarious journey through the city, searching for a signal to locate where the son of the Devil will be born.

Eventually, Professor Cavan discovers that the birth of the Antichrist will be in the building known as the Gate of Europe, also named the KIO Towers because they were commissioned by the Kuwait Investments Office. The towers, located in the AZCA financial center and near the Four Towers Business Area (CTBA), are famous for being one of the first inclined skyscrapers made in the world, and because their construction was associated with an economic fraud (the Urbanor Case) in Spain.

Hence, according to de la Iglesia’s film, the naissance of the Devil takes place at the heart of a modern monetary district, the commercial and business area located at the north of the city center along the wide avenue Paseo de la Castellana. The Day of the Beast, then, converges social commentary and a parody of the horror genre.

For this reason, The Day of the Beast is a sharp comedy about the financial system, marginalization, corruption and urban speculation, because, as presented by the plot, the origin of evil – the end of humanity – is found in a building that symbolizes current production and economic activities.

 

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