Recommendations for Latin American Films: Miss Bala (2011)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

Miss Bala, del director Gerardo Naranjo, aborda los efectos del narcotráfico en la frontera entre México y Estados Unidos a través de una experiencia femenina. Laura Guerrero (Stephanie Sigman) es una joven de Tijuana que por accidente termina envuelta en las redes del crimen organizado.

Más por diversión que por un verdadero interés competitivo, la muchacha ingresa junto a su querida amiga, Azucena ‘Suzu’ Ramos (Lakshmi Picazo), en el concurso de belleza del estado de Baja California. Sin embargo, la protagonista pronto pierde de vista a Suzu durante una balacera que se desencadena en una noche en una discoteca. Cuando Laura intenta buscar información sobre el paradero de su amiga, la joven cae en una espiral de violencia del cual es imposible escapar.

Basado libremente en la historia de la modelo y reina de belleza, Laura Zúñiga, Naranjo combina la acción y el drama en una película que invita a cuestionar la conducta de su protagonista. Como víctima del fuego cruzado entre el gobierno, los agentes estadounidenses de la DEA (Drug Enforcement Administration) y una poderosa banda de narcotraficantes, liderada por Lino Valdez (Noé Hernández), Laura comienza a colaborar con los contrabandistas.

De inmediato, surgen preguntas como ¿la chica actúa por acción o sólo como una forma de reacción pasiva ante el caos en el que se ve involucrada?, ¿tiene, en verdad, una escapatoria frente al poder omnipotente del narcotráfico?, ¿hasta qué punto los concursos de belleza son una pesadilla?, ¿de qué manera las mujeres son usadas y abusadas por las bandas criminales? En el transcurso de la película, ¿se vuelve Laura una mujer empoderada?

Una nueva versión de Miss Bala, en inglés y dirigida por Catherine Hardwicke, se estrena en los cines locales a partir del 1 de febrero. Es probable que la adaptación estadounidense entregue nuevas preguntas y respuestas con respecto a rol de las mujeres en el cine de acción.

 

ENGLISH:

 

Miss Bala, by Director Gerardo Naranjo, addresses the effects of drug trafficking on the Mexico-U.S. border from a female perspective. Laura Guerrero (Stephanie Sigman) is a young woman from Tijuana who accidentally ends up involved in an organized crime network.

More for fun than for a real competitive interest, the girl joins her beloved friend, Azucena ‘Suzu’ Ramos (Lakshmi Picazo), in Baja California’s pageant contest. Soon, Laura loses track of her friend during a shooting at a nightclub. When Laura tries to find her friend, the young woman falls into an inescapable spiral of violence.

Based loosely on the story of the model and beauty queen, Laura Zúñiga, Naranjo combines action and drama in a film that constantly invites us to think about the behavior of the main character. As a crossfire victim between the government, the U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) agents, and a powerful gang of drug traffickers, led by Lino Valdez (Noé Hernández), Laura begins to collaborate with the criminals.

The movie then raises questions such as does the girl act by action or just as a passive reaction to the chaotic situation? Does she really have an escape from the omnipotent power of narco lords? To what extent are beauty pageants a nightmare? How are women used and abused by criminal gangs? Does Laura become an empowered woman throughout the story?

A new version of Miss Bala, in English and directed by Catherine Hardwicke, premieres in the local cinemas starting on February 1st. Probably, the Hollywood adaptation will raise new questions and answers regarding the role of women in action movies.