Recommendations for Latin American Films: I Dream in Another Language (2017)

 

Por Vania Barraza Toledo

Profesora de español en la Universidad de Memphis

 

Martín (Fernando Álvarez Rebeil) es un joven lingüista mexicano que llega al poblado de San Isidro, Veracruz, con el propósito de documentar el zikril, un idioma en franco proceso de extinción. Sin embargo, Don Evaristo (Eligio Meléndez) y Don Isauro (José Manuel Poncelis), los dos últimos hablantes de esta lengua indígena, llevan más de cincuenta años sin cruzar palabra alguna entre sí. En el pueblo se rumorea que la desavenencia se originó durante la juventud de estos antiguos amigos, cuando ambos se enamoraron de la misma mujer.

A partir de esto, la película dirigida por Ernesto Contreras, relega la investigación lingüística a un plano menor y la trama alterna entre pasado y presente, a fin de explorar la manera en que se quebró una gran amistad.

Sueño en otro idioma examina prejuicios, tradiciones y la represión social del amor entre personas del mismo sexo. A través de una cuidadosa fotografía que rescata la exuberancia de la selva veracruzana, el largometraje invita a los espectadores a viajar en el tiempo y las emociones. Así, la historia registra, en paralelo, la pérdida de una cultura ancestral y la renuncia a los sentimientos y los afectos.

Por lo mismo, este emotivo largometraje es una invitación a reflexionar sobre la presión social en la construcción de la identidad, el reencuentro con la comunidad y la privación de ilusiones y deseos. Sueño en otro idioma es una estupenda recomendación para ver en el mes del orgullo de la colectividad LGBTI (lesbianas, gays, bisexuales, transgénero e intersexuales).

 

ENGLISH:

 

Martín (Fernando Álvarez Rebeil) is a young Mexican linguist who arrives in the small town of San Isidro, Veracruz, with the intention of documenting Zikril, an indigenous language that is disappearing. However, Don Evaristo (Eligio Meléndez) and Don Isauro (José Manuel Poncelis), the last two Zikril speakers, have not talked to each other for more than fifty years. In the town, people say that the disagreement originated during the youth of these old friends, when both fell in love with the same woman.

From this point, the film directed by Ernesto Contreras displaces the linguistic research to the background, and the plot alternates between past and present in order to explore the way in which Don Evaristo and Don Usauro’s friendship was broken.

I Dream in Another Language examines prejudices, traditions and the social repression of same sex love. By exhibiting the exuberance of the Veracruz forest, the film invites viewers to travel through time and emotions. Contrera’s story develops a parallel line between the loss of an ancient culture and the renunciation of feelings and affections.

For this reason, this sensitive film is an invitation to think over social pressure in the construction of gender identity, the community and the deprivation of illusions and desires. I Dream in Another Language is a great recommendation during the LGBTI (lesbian, gay, bisexual, transgender and intersex) pride month.