Immigration Raids at Mississippi Food Plants Result in 680 Arrests

MORTON, MS (LPL/WREG) — Funcionarios de inmigración de los EE. UU. allanaron el miércoles, 7 de agosto varias plantas de procesamiento de alimentos de Mississippi y señalaron que las redadas en la mañana eran parte de una operación a gran escala dirigida a propietarios y empleados.

Agentes de inmigración estadounidenses arrestaron a 680 personas en las plantas de procesamiento de alimentos de Mississippi en las redadas más grandes de ICE en al menos una década.

Los empleados arrestados llenaron tres autobuses, dos para hombres y uno para mujeres, en una planta de Koch Foods Inc. en la pequeña Morton, a 40 millas al este de Jackson. Fueron llevados a un hangar militar para ser procesados ​​por violaciones de inmigración. Unos 70 familiares, amigos y residentes se despidieron y gritaron: “¡Déjenlos ir! ¡Déjalos ir! “Más tarde, llegaron dos autobuses más.

Un niño llorando de 13 años cuyos padres son de Guatemala se despidió de su madre, una trabajadora de Koch, mientras estaba parado junto a su padre. A los trabajadores que se confirmó que tenían estatus legal se les permitió salir de la planta después de que se les registrara.

“Fue una situación triste ahí dentro”, dijo Domingo Candelaria, un residente legal y trabajador de Koch que dijo que las autoridades verificaron los documentos de identificación de los empleados.

La redada fue otra demostración de que el presidente Donald Trump cumplió su prioridad nacional característica para acabar con la inmigración ilegal. Más tarde en el día, estaba programado para visitar El Paso, Texas, donde un hombre armado vinculado a una regla en línea sobre una “invasión hispana” mató a 22 personas en la ciudad fronteriza.

Estas grandes muestras de fuerza fueron comunes durante el presidente George W. Bush, especialmente en una planta empacadora de carne kosher en la pequeña Postville, Iowa, en 2008. El presidente Barack Obama los evitó, limitando sus esfuerzos de inmigración en el lugar de trabajo a auditorías de bajo perfil que se realizaron fuera de vista pública.

Trump reanudó las redadas en el lugar de trabajo, pero los meses de preparación y los fuertes recursos que requieren los hacen raros. El año pasado, la administración golpeó una empresa de paisajismo cerca de Toledo, Ohio, y una planta empacadora de carne en el este de Tennessee.

El miércoles se creó un hangar en la Guardia Nacional de Mississippi en Flowood, cerca de Jackson, para procesar a los empleados por violaciones de inmigración. Había siete líneas, una para cada ubicación. Los autobuses se habían alineado desde temprano en el día para ser enviados a las plantas.

“Nunca he hecho algo así”, dijo Chris Heck, agente residente a cargo de la unidad de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE en Jackson, a The Associated Press dentro del hangar. “Esta es una operación muy grande en lugar de trabajo”.

Koch Foods, con sede en Park Ridge, Illinois, es uno de los mayores productores de aves de corral en los Estados Unidos y emplea a unas 13.000 personas. La compañía no tiene relación con los prominentes donantes políticos conservadores y activistas Charles y David Koch.

La compañía tiene operaciones en Mississippi, Alabama, Georgia, Illinois, Ohio y Tennessee. Forbes lo ubica como la 135a compañía privada más grande de los EE. UU., con un ingreso anual estimado de $ 3.2 mil millones.

La compañía, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentario, dijo cuando recibió un premio de la industria en febrero que la planta de Morton produce más de 700.000 toneladas de alimento para aves al año.

Los agentes llegaron a la planta de Morton, pasando una cerca de alambre con púas en la parte superior, con un letrero que decía que la compañía estaba contratando. Mike Hurst, el abogado general de Mississippi, estuvo en la escena.

Los trabajadores tenían las muñecas atadas con bandas de plástico y se les dijo que depositaran sus pertenencias personales en bolsas de plástico transparente. Los agentes recogieron las bolsas antes de abordar los autobuses.

“Esto afectará la economía”, dijo María Isabel Ayala, una trabajadora de cuidado infantil para empleados de la planta, cuando salían los autobuses. “Sin ellos aquí, ¿cómo conseguirás carne de pollo?”

 

English:

MORTON, MS (WREG) — U.S. immigration officials raided several Mississippi food processing plants on Wednesday and signaled that the early-morning strikes were part of a large-scale operation targeting owners as well as employees.

U.S. immigration agents arrested 680 people at the Mississippi food processing plants in the largest ICE raids in at least a decade.

Employees filled three buses — two for men and one for women — at a Koch Foods Inc. plant in tiny Morton, 40 miles east of Jackson. They were taken to a military hangar to be processed for immigration violations. About 70 family, friends and residents waved goodbye and shouted, “Let them go! Let them go!” Later, two more buses arrived.

A tearful 13-year-old boy whose parents are from Guatemala waved goodbye to his mother, a Koch worker, as he stood beside his father. Workers who were confirmed to have legal status were allowed to leave the plant after having their trunks searched.

“It was a sad situation inside,” said Domingo Candelaria, a legal resident and Koch worker who said authorities checked employees’ identification documents.

The sting was another demonstration of President Donald Trump carrying out his signature domestic priority to crack down illegal immigration. Later in the day, he was scheduled to visit El Paso, Texas, where a gunman linked to an online screed about a “Hispanic invasion” allegedly killed 22 people in the border city.

Such large shows of force were common under President George W. Bush, most notably at a kosher meatpacking plant in tiny Postville, Iowa, in 2008. President Barack Obama avoided them, limiting his workplace immigration efforts to low-profile audits that were done outside of public view.

Trump resumed workplace raids, but the months of preparation and hefty resources they require make them rare. Last year, the administration hit a landscaping company near Toledo, Ohio, and a meatpacking plant in eastern Tennessee.

A hangar at the Mississippi National Guard in Flowood, near Jackson, was set up to process employees for immigration violations on Wednesday. There were seven lines, one for each location. Buses had been lined up since early in the day to be dispatched to the plants.

“I’ve never done anything like this,” Chris Heck, resident agent in charge of ICE’s Homeland Security Investigations unit in Jackson, told The Associated Press inside the hangar. “This is a very large worksite operation.”

Koch Foods, based in Park Ridge, Illinois, is one of the largest poultry producers in the U.S. and employs about 13,000 people. The company has no relation to prominent conservative political donors and activists Charles and David Koch.

The company has operations in Mississippi, Alabama, Georgia, Illinois, Ohio and Tennessee. Forbes ranks it as the 135th largest privately held company in the U.S., with an estimated $3.2 billion in annual revenue.

The company, which did not immediately respond to a request for comment, said when it received an industry award in February that the Morton plant produces more than 700,000 tons of poultry feed a year.

Agents arrived at the Morton plant, passing a chain-link fence with barbed wire on top, with a sign that said the company was hiring. Mike Hurst, the U.S. attorney for Mississippi, was at the scene.

Workers had their wrists tied with plastic bands and were told to deposit personal belongings in clear plastic bags. Agents collected the bags before they boarded buses.

“This will affect the economy,” Maria Isabel Ayala, a child care worker for plant employees, said as the buses left. “Without them here, how will you get your chicken?”