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Thousands Wait to Take U.S. Citizenship Oath Amid Virus Delays

El proceso de naturalización está detenido por el virus

 

BOSTON (AP) — While many parts of American life have pivoted online or are beginning to reemerge from weeks of lockdowns, the citizenship process has ground to a halt.

U.S. Citizenship and Immigration Services, which handles citizenship, visa, refugee and asylum claims, postponed in-person services on Mar. 18, citing concerns about the virus spreading. It’s extended the suspension at least through June 3.

A limited number of small naturalization ceremonies have taken place, but advocates complain that most aspiring citizens haven’t been told when the final step will happen.

Citizenship groups warn the delays threaten to disenfranchise thousands of potential voters in a critical election year.

Registration deadlines for primaries are approaching in a number of states, and would-be voters must be citizens when they register or risk facing criminal charges or even deportation, they say.

“This is yet another attempt to politicize access to voting,” said Kristen Clarke, president of the Washington, D.C.-based Lawyers’ Committee for Civil Rights Under Law. “The final ceremonial step should not be used as a pretext to deny otherwise citizenship-eligible individuals access to the ballot.”

USCIS is holding more ceremonies as it becomes better at using new formats, deputy director for policy Joseph Edlow said.

 

SPANISH:

 

BOSTON (AP) — Si bien muchos aspectos de la vida estadounidense han pasado a internet o se encuentran cerca de reanudarse tras semanas de confinamiento, el proceso de naturalización se ha detenido por completo.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), que atiende solicitudes de naturalización, visado, refugiados y asilo, pospuso los servicios de atención en persona el 18 de marzo, argumentando preocupaciones sobre la propagación del virus. Ha extendido la suspensión al menos hasta el 3 de junio.

Se ha realizado un número limitado de pequeñas ceremonias de naturalización, pero los defensores de los inmigrantes se quejan de que la mayoría de los aspirantes a ser ciudadanos no han recibido notificaciones sobre cuándo se llevarán a cabo los pasos finales del proceso.

Grupos defensores de la naturalización advierten que los retrasos amenazan con privar a miles de personas del derecho a votar en un año electoral crucial.

Los plazos para registrarse y votar en las elecciones primarias están cerca de vencer en varios estados, y los potenciales electores ya deben ser ciudadanos al momento de registrarse, pues de lo contrario enfrentan cargos penales o incluso la deportación, afirman.

“Este es otro intento más para politizar el acceso al voto”, declaró Kristen Clarke, presidenta del grupo activista Lawyers’ Committee for Civil Rights Under Law, con sede en Washington, D.C. “El paso final de la ceremonia no debería usarse como un pretexto para negar el acceso a las boletas a individuos elegibles a la ciudadanía”.

El USCIS está postergando más ceremonias al tiempo que mejora en el uso de nuevos formatos, explicó el subdirector de políticas, Joseph Edlow.

 

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