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Virtual or Classroom Learning?

¿Clases virtuales o en la escuela?

 

By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The new school year begins in approximately a month and a half throughout Shelby County, and due to the current coronavirus pandemic, Shelby County Schools (SCS) made the decision to conduct a survey in order to get a slightly broader picture of the parents/students’ concerns and expectations.

As part of SCS’ “S.A.F.E. Re-Entry” (Strategic Action for Flexible Education Re-Entry) plan, the survey will give parents the opportunity to choose if they want their children to go to school during the fall semester or if they prefer that classes be virtual and in the comfort of their home, where everyone will be much safer.

As reported by the School District in a press release on Monday, July 6, the S.A.F.E. Re-Entry plan was created largely by input of the SCS’ educators and families, which has provided “valuable insight into the needs of our students.” Furthermore, the plan carefully follows the guidance of health officials, as well as that of the SCS School Board and experts in a variety of fields who were part of the SCS Re-Entry Task Force, to ensure flexibility and prevention during the COVID-19 pandemic.

The survey on the two learning options will be available through PowerSchool until Saturday, July 18. If a parent doesn’t make a choice by July 18, the student will automatically be enrolled in the in-school option for the first half of the next school year. Once the fall semester is over, all parents will have the opportunity to reevaluate their choices for the remaining of the school year.

“Regardless of the format parents select (fully in-school option/full virtual option), our commitment is that the instructional content will remain consistent, continuous, and high quality,” stated SCS in the aforementioned press release.

The S.A.F.E. Re-Entry Plan consists of the following:

¤ The 2020-21 school year will begin on August 31 for all students (depending on School Board approval), as Governor Bill Lee extended the state of emergency in Tennessee until August 29 due to the rising cases of COVID-19.

¤ Face masks will be required for students, staff, and visitors in all buildings and on buses when school begins. Mask requirements may change over time due to the latest guidance from health officials.

¤ At schools and in central office buildings, social distancing will be practiced with as much caution as possible. SCS recognizes there may be challenges at times due to building size or student population size, but schools will be utilizing all available classroom and learning spaces and making necessary modifications to help ensure social distancing to every extent possible.

¤ All students will be provided with a digital device in addition to internet support as needed. As part of the recently approved 1:1 Digital Device Plan, devices will be distributed to students without access at home in early July based on grade level.

¤ SCS will not administer or require COVID-19 tests for teachers or students. However, there will be regular temperature checks and the School District will ensure all people inside schools and office buildings are symptom-free. All students and staff who are not feeling well will be strongly encouraged to stay at home.

The complete plan can be viewed on the SCS website at scsk12.org/safeplan.

Given SCS’ unusual but very timely proposal, we also did our own social media survey at La Prensa Latina. Looking at the results, we were able to deduce that the Hispanic community in Memphis seems to prefer that students take their virtual classes at home, at least until the coronavirus pandemic is more under control.

“I think our children will be less exposed to the spread of COVID-19,” said one of our readers and followers on Instagram.

“For the health of my children,” replied Mery Carolina.

“This way we can flatten the curve in the city and take care of our children,” said Danny Ochoa.

“It’s safer! That way I know that I am in control of their health,” said Jacqueline Muñoz on our Instagram account.

These are just a few of the countless comments we received.

A preliminary SCS survey found that 69% of parents support online learning.

 

* Part of this article is based on information provided by SCS.

 

SPANISH:

 

 

MEMPHIS, TN (LPL) — El nuevo año escolar comienza dentro de un mes y medio aproximadamente en todo el condado de Shelby, por lo que, ante la situación que se está viviendo debido a la pandemia del coronavirus (COVID-19), Shelby County Schools (SCS, por sus siglas en inglés) tomó la decisión de realizar una encuesta para tener un panorama un poco más amplio sobre las inquietudes y expectativas de los padres y estudiantes.

Como parte del plan de “Reingreso S.A.F.E.” (Strategic Action for Flexible Education Re-Entry) de SCS, la encuesta servirá para que los padres tengan la oportunidad de elegir si quieren que sus hijos vayan a la escuela, como tal, durante el semestre de otoño, o si prefieren que las clases sean virtuales y en la comodidad de su hogar, en donde todos estarán mucho más seguros.

Según informó el Distrito Escolar a través de un comunicado de prensa el lunes, 6 de julio, el plan de “Reingreso S.A.F.E.” (S.A.F.E. Re-Entry) fue creado en gran medida por los aportes de los educadores y las familias de SCS, lo cual ha proporcionado “una valiosa información sobre las necesidades de nuestros estudiantes”. El plan también sigue cuidadosamente la guía de los funcionarios de salud, así como la del Consejo Escolar de SCS y la de otros expertos en una variedad de campos que formaron parte del Grupo de Reingreso de SCS para garantizar así la flexibilidad y la prevención durante la pandemia del COVID-19.

La encuesta acerca de las dos opciones de aprendizaje estará disponible a través de PowerSchool hasta el sábado, 18 de julio. De no hacer una elección antes del 18 de julio, el estudiante será inscrito automáticamente para ver sus clases en su escuela asignada durante la primera mitad del próximo año escolar. Pasado ese tiempo, todos los padres tendrán la oportunidad de reevaluar sus elecciones para el siguiente semestre.

“Independientemente del formato que los padres seleccionen (educación virtual o en el salón de clases), nuestro compromiso es que el contenido de la instrucción permanezca constante, continuo y que sea de alta calidad”, se lee en el comunicado de prensa de SCS.

El plan de “Reingreso S.A.F.E.” consta de lo siguiente:

¤ El año escolar 2020-21 comenzará el 31 de agosto para todos los estudiantes (dependiendo de la aprobación del Consejo Escolar), ya que el gobernador Bill Lee extendió el estado de emergencia en Tennessee hasta el 29 de agosto debido al aumento de casos de COVID-19.

¤ Tanto los estudiantes como el personal y los visitantes en todas las escuelas, así como en los autobuses, deberán llevar una mascarilla puesta en todo momento una vez que comiencen las clases. El requisito sobre el uso de mascarillas puede cambiar con el tiempo dependiendo de las indicaciones de los funcionarios de salud (CDC, Departamento de Salud del Condado de Shelby, Departamento de Salud de Tennessee).

¤ En las escuelas y en los edificios de oficinas centrales, el distanciamiento social también debe ser practicado siempre que sea posible. SCS reconoce que a veces puede haber desafíos debido al espacio o el tamaño de la población estudiantil, pero las escuelas utilizarán todos los salones de clases y sitios de aprendizaje disponibles y realizarán las modificaciones necesarias para ayudar a garantizar el distanciamiento social.

¤ A todos los estudiantes se les proporcionará un dispositivo digital además de apoyo en internet, según sea necesario.

¤ SCS no administrará ni requerirá pruebas de COVID-19 para maestros o estudiantes. Sin embargo, habrá controles periódicos de temperatura y el Distrito Escolar se asegurará de que todas las personas que se encuentren dentro de las escuelas y edificios de oficinas estén libres de síntomas. También se alentará a todos los estudiantes, maestros y empleados a que se queden en casa si están enfermos.

El plan completo puede ser visto en el sitio web de SCS, en scsk12.org/safeplan.

Ante la inusual pero muy oportuna propuesta de SCS, en La Prensa Latina también hicimos nuestra propia encuesta en las redes sociales. Al ver los resultados, pudimos deducir que, al parecer, la comunidad hispana de Memphis prefiere que los pequeños y jóvenes estudiantes reciban sus clases virtuales en el hogar, al menos hasta que la pandemia del coronavirus esté más controlada.

“Pienso que nuestros hijos estarán menos expuestos al contagio del COVID-19”, dijo una de nuestras lectoras y seguidoras en Instagram.

“Por la salud de mis hijos”, respondió Mery Carolina.

“Así evitamos que siga creciendo la curva de contagios en la ciudad y cuidamos de nuestros hijos”, señaló Danny Ochoa

“¡Es más seguro! Así yo sé que tengo el control de su salud”, comentó Jacqueline Muñoz en nuestra cuenta de Instagram.

Estos son sólo algunos de los innumerables comentarios que recibimos.

Una encuesta preliminar de SCS arrojó que el 69% de los padres, en general, apoyan la educación virtual.

 

* Parte de este artículo está basada en la información provista por SCS.

 

 

 

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