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Aumentan casos de víctimas hispanas de trata de personas en Tennessee

 

Hispanic Victims of Human Trafficking Rising in Tennessee

 

Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — El número de víctimas hispanas de tráfico humano es cada vez mayor en el estado de Tennessee, a pesar de la lucha que el gobierno y las autoridades legales mantienen para acabar con el problema. Y es que no sólo se trata de personas hispanas, sino de gente de cualquier raza, etnia, nacionalidad o edad.

De acuerdo con el Tennessee Bureau of Investigation (TBI, por sus siglas en inglés), el tráfico humano -conocido también como trata de personas- ha sido y sigue siendo un problema muy grave en ciudades y pueblos, grandes y pequeños, en todo el estado. “Continuamos viendo un aumento en el número de llamadas a la línea directa de tráfico humano del estado de TN (855-558-6484). Sin embargo, atribuimos este aumento de reportes a la educación y concientización (que se ha estado dando en los últimos años) sobre la trata de personas”, dijo Keli McAlister, oficial de Información Pública del TBI.

Siendo sólo una de las muchas agencias de aplicación de la ley en todo el estado que investiga y realiza arrestos relacionados con el tráfico humano, el TBI no tiene datos específicos. Sin embargo, la agencia afirma que se ha encontrado con víctimas y compradores de todas las razas y edades en casos de trata de personas, ya sea para comercio sexual, trabajo forzoso, servidumbre doméstica, deudas, explotación infantil, etc.

“Según las estadísticas, a nivel doméstico, el alto porcentaje de cómo una persona llega a ser víctima de tráfico humano está siempre relacionado con un extraño, ya sea un novio, alguien en la escuela, etc. Las víctimas son atraídas con engaños y luego caen en ese círculo”, dijo Inés Negrette, fundadora y directora ejecutiva de CasaLuz, la única agencia que está culturalmente dedicada a asistir exclusivamente, y en español, a las víctimas hispanas/latinas de violencia doméstica, asalto sexual y otros crímenes violentos en el área de Memphis/Condado de Shelby.

“Pero a nivel internacional es muy diferente, ya que, en el caso de nuestras clientas hispanas de tráfico humano, la gran mayoría ha sido por un familiar o alguien cercano que tiene una conexión en la ciudad, no un extraño”, agregó Negrette, explicando a su vez que las clientas actuales que tienen llegaron a Memphis engañadas por sus padres, hermanos, primos o amigos de la infancia. “Las traen con la promesa de un trabajo (ya sea en un restaurante o para limpiar casas, por ejemplo), pero al llegar aquí, ese lugar se convierte en una casa en donde estas víctimas ingenuas están presas y tienen que ver a varios hombres al día (incluso hasta 10)”.

En los últimos dos años, CasaLuz ha atendido unos 8 casos aproximadamente de tráfico humano, eso sin contar los más de 600 casos de violencia doméstica, acoso sexual y/u otros crímenes violentos.

También cabe destacar que más de 100 casos de tráfico humano (sexual) de menores y adultos han sido reportados en el condado de Shelby, según datos proporcionados por Restore Corps, un programa de la Memphis Leadership Foundation. El Departamento de Salud de Tennessee (TDH, por sus siglas en inglés), por su lado, reporta que al menos 94 niños son traficados cada mes en Tennessee. A nivel nacional, se estima que 100.000 niños son víctimas de tráfico humano anualmente.

 

¿Qué es el Tráfico Humano y cómo se puede prevenir?

El tráfico humano (trata de personas) es un problema de salud pública que afecta a individuos, familias y comunidades aquí en Tennessee -y en el mundo entero. Es la esclavitud moderna, la venta de personas por sexo.

Tennessee encabeza la lista a nivel nacional en su enfoque para abordar el problema de la trata de personas. Por lo mismo, el Departamento de Salud de Tennessee insta a todos los ciudadanos de Tennessee a conocer bien cuáles son los factores de riesgo, las señales de alerta y los recursos para la trata de personas, de manera que puedan ser parte de la solución y ayuden a salvar una vida.

Los principales indicadores de que una persona está siendo víctima de la trata de personas son:

  • No es libre de salir o ir y venir cuando ella/él quiera.
  • No recibe ningún pago, y si lo hace, es un sueldo muy bajo o sólo a través de propinas por su trabajo.
  • Trabaja horas excesivamente largas y/o inusuales.
  • No tiene permitido descansar y sufre de restricciones inusuales en el trabajo.
  • Es temerosa(o), ansiosa(o), sumisa(o) y paranoica(o); además, se la pasa deprimida(o), tensa(o) o nerviosa(o).
  • No tiene muchas posesiones personales -casi siempre usa la misma ropa por varios días- ni documentos de identificación.
  • Carece de control del dinero propio.
  • No tiene permitido hablar con los demás ni hablar por sí misma(o).
  • Tiene numerosas inconsistencias en sus historias.
  • Puede mostrar signos de abuso físico y/o sexual, restricción física, confinamiento o tortura.

Tennessee está adoptando un enfoque proactivo para combatir el problema de la trata de personas, incluidos los esfuerzos legislativos progresivos y la investigación exhaustiva para recopilar datos para informar. Se han aprobado nuevas leyes en cada uno de los últimos nueve años, incluidos los esfuerzos para ayudar a las víctimas de la trata de personas y enjuiciar a los traficantes.

Enero es el Mes de Prevención del Tráfico Humano. Encuentra más recursos e información sobre el tráfico humano en www.acf.hhs.gov/trafficking, https://ithastostop.com, www.endslaverytn.org, www.dhs.gov/Bluecampaign, https://www.tn.gov/tbi/crime-issues/crime-issues/human-trafficking.html, https://humantraffickinghotline.org, https://www.restorecorps.org.

¿Conoces a alguien que necesita ayuda? Ponte en contacto con la línea directa de tráfico humano de Tennessee, llamando al 1-855-558-6484, o envía un mensaje de texto “BeFree” al 233722. 

 

ENGLISH:

MEMPHIS, TN (LPL) — The number of Hispanic victims of human trafficking is increasing in the State of Tennessee, despite the struggle that the government and legal authorities maintain to end the problem. And it is not only about Hispanic people, but about people of any race, ethnicity, nationality or age.

According to the Tennessee Bureau of Investigation (TBI), human trafficking has been and continues to be an issue in cities and towns, big and small, across the state. “We continue to see an increase in the number of calls to the state Human Trafficking Hotline (855-558-6484). However, we attribute, at least part of the increase, to an increase in education and awareness about human trafficking,” said Keli McAlister, a Public Information Officer at TBI.

Being just one of many law enforcement agencies across the State of TN that investigates and makes arrests regarding human trafficking, the TBI does not have any specific data. However, the agency states that it has encountered victims and buyers in human trafficking and labor trafficking cases from every race and of every age.

“According to statistics, at a domestic level, the high percentage of how a person becomes a victim of human trafficking is always related to a stranger, be it a boyfriend, someone at school, etc. Victims are lured and then forced into labor or commercial sexual exploitation,” said Inés Negrette, Founder and Executive Director of CasaLuz, the only culturally dedicated agency to attend exclusively, and in Spanish, the Hispanic/Latino victims of domestic violence, sexual assault and other violent crimes in the Memphis-Shelby County area.

“But internationally, the situation is very different. Just like our clients that have been victims of human trafficking, most Hispanic victims are sold by a family member or a friend that has a connection to the city, not a stranger,” Negrette added, explaining later that their current clients were deceived by either their parents, siblings, cousins ​​or childhood friends. “They are brought to Memphis with the promise of a job (working in a restaurant or cleaning houses, for example), but once they are here, they find out that they must live in a house like prisoners and are forced into commercial sex.”

In the last two years, CasaLuz has worked on approximately 8 cases of human trafficking, not to mention the more than 600 cases of domestic violence, sexual assault and/or other violent crimes.

It should also be noted that over 100 cases of sexual trafficking of minors and adults have been reported in Shelby County, according to data provided by Restore Corps, a program of Memphis Leadership Foundation. The Tennessee Department of Health (TDH), meanwhile, reports that at least 94 children are trafficked each month in Tennessee. Nationwide, 100,000 children are estimated to be victims of human trafficking annually.

 

What is human trafficking and how can we stop it?

Human trafficking is a public health concern that affects individuals, families and communities here in Tennessee. It is the modern-day slavery, the sale of another person for sex. While this crime is largely hidden, Tennessee leads the nation in its approach to addressing human trafficking. The Tennessee Department of Health urges all Tennesseans to learn about the risk factors, red flags and resources for human trafficking so they can be part of the solution, and possibly help save a life.

Red flags of human trafficking can include that the person:

  • Is not free to leave or come and go as she/he wishes.
  • Is unpaid, paid very little or paid only through tips for her/his work.
  • Works excessively long and/or unusual hours.
  • Is not allowed breaks or suffers under unusual restrictions at work.
  • Is fearful, anxious, depressed, submissive, tense, nervous or paranoid.
  • Has few or no personal possessions and/or identification documents.
  • Lacks control of money of her/his own.
  • Is not allowed or able to speak for herself or himself.
  • Has numerous inconsistencies in her/his stories.
  • May show signs of physical and/or sexual abuse, physical restraint, confinement or torture.

Tennessee is taking a proactive approach to combatting the problem of human trafficking including progressive legislative efforts and comprehensive research to gather data to inform projects. New laws have been passed in each of the last nine years including efforts to assist victims of human trafficking and enhance penalties for traffickers.

January is Human Trafficking Prevention Month. To learn more about it, including how to help bring an end to human trafficking, go to www.acf.hhs.gov/trafficking, https://ithastostop.com, www.endslaverytn.org, www.dhs.gov/Bluecampaign, https://www.tn.gov/tbi/crime-issues/crime-issues/human-trafficking.html, https://humantraffickinghotline.org, https://www.restorecorps.org.

Know someone who needs help? Contact the Tennessee Human Trafficking Hotline at 1-855-558-6484 or text “BeFree” to 233722.

 

 

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