Education in Sexual and Reproductive Health

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotores Coordinator

Planned Parenthood Greater Memphis Region

 

“Háblale sobre sexo y comienza temprano. Probablemente será un poco incómodo, pero es necesario”, son las palabras de la celebrada escritora Chimamanda Ngozi Adichie con respecto al tema de la educación sexual.

 

Cuando hablamos coloquialmente de educación, nos referimos usualmente a la instrucción que recibimos dentro de los salones de clase en nuestras escuelas, colegios y universidades. Por lo general, las matemáticas, el castellano, la biología son las materias impartidas con mayor fervor por los maestros y las más desafiantes ante los ojos de muchos estudiantes. Sin embargo, en nuestro intento de proveer la formación necesaria para que nuestros jóvenes sean exitosos, descuidamos educarlos en otros temas que son igualmente transcendentales.

De acuerdo con estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), cerca de la mitad de los estudiantes que asisten a la preparatoria (bachillerato/high school) han tenido relaciones sexuales y 34% llevan una vida sexual activa. Esta juventud representa la población en mayor riesgo de embarazos no deseados y ETS (Enfermedades de Transmisión Sexual). La situación es aún más sombría cuando consideramos que 8 de cada 10 adolescentes afirmaron que no usan la píldora o la inyección anticonceptiva y 1 de cada 3 indicó que no utilizó un condón durante la última relación sexual. Tomando en cuenta estas estadísticas, podemos asegurar que casi todas las adolescentes (dentro del 85 al 90%) que no utilizan un método anticonceptivo quedarán embarazadas dentro del primer año.

Lastimosamente, esto acarrea una serie de consecuencias negativas conocidas como “el ciclo de la pobreza”: mayor abandono escolar, menor inscripción en la universidad, remuneración más baja, frecuentes visitas al médico y, en el caso de las ETS, tratamientos que pueden ser costosos.  Colectivamente, todos estos efectos empeoran la situación económica, emocional, física y psicológica del adolescente y su familia.

Reconociendo las necesidades de nuestros jóvenes, con respecto a su salud sexual y reproductiva, Planned Parenthood de la Región de Memphis ha creado el programa de Promotoras. Este programa se dedica a informar a la comunidad hispana sobre temas de prevención de enfermedades de transmisión sexual, qué son el VIH y el SIDA, los métodos anticonceptivos, y recientemente, las políticas relacionadas con el derecho reproductivo. Si quiere ponerse en contacto con nosotros o para conocer más información sobre las clases o los servicios de salud que ofrecemos, escríbanos por medio de: http://www.facebook.com/PromotorasPPGMR o llámenos a los números: (866) 711.1717 ó 901.725.1717.

 

ENGLISH:

“Talk about sex and start early, it will probably be a bit uncomfortable, but it is necessary,” are the words of the celebrated writer Chimamanda Ngozi Adichie speaking about sex education.

 

When we talk about education, we usually refer to the formal instruction we receive within the classroom walls in our schools, colleges, and universities. Broadly speaking, mathematics, Spanish, and biology are the subjects taught most fervently by teachers and sometimes the most challenging subjects in the eyes of many students. However, in our energic attempt to provide the necessary education for our young people to be successful, we neglect the educational value that comes from other subjects (such as sex education) that are equally transcendental.

According to statistics from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), about half of the students who attend high school have had sex and 34% have an active sex life. This demographic group represents the population at greatest risk of unwanted pregnancies and STIs. The situation is even bleaker when we consider that 8 out of 10 adolescents said they did not use birth control methods such as the pill or the contraceptive injection, and 1 in 3 indicated that they did not use a condom during their last sexual intercourse. With these statistics in mind, we can say with confidence that almost all (85% – 90%) adolescents who do not use a contraceptive method, will become pregnant within the first year of having unprotected sexual intercourse.

Unfortunately, this behavior leads to a series of negative consequences known as “the cycle of poverty”: higher school dropouts, lower university enrollment, lower salaries, frequent visits to the doctor and, in the case of STIs, treatments that can be expensive. Collectively, all these effects worsen the financial, emotional, physical, and psychological situation of our teenagers and their families.

Recognizing the needs of our youth regarding their sexual and reproductive health, Planned Parenthood of the Greater Memphis Region has created the program Promotoras. This program is dedicated to educating the Hispanic community on issues like: sexually transmitted infections prevention, what are HIV and AIDS, contraceptive methods, and recently, advocacy and reproductive rights. If you want to get in touch with us or learn more about our educational classes or advocacy initiatives, please visit our Facebook: http://www.facebook.com/PromotorasPPGMR or call us at: (866) 711.1717 or 901.725.1717.

 

Fuentes/Sources:

McKeon, B. (2006). Effective Sex Education. Retrieved April 19, 2018, from http://www.advocatesforyouth.org/component/content/article/450-effective-sex-education

Advocates for Youth