In a Memphis Jiu-jitsu Studio, Kids Grapple with Insecurity, Vulnerability and Each Other

MEMPHIS, TN (LPL/Commercial Appeal) — En una mañana de verano en Memphis, los estudiantes con diferencia de edad ingresaron a Stardust Jiu Jitsu, un pequeño espacio de gimnasio enfrente a Sam Cooper Boulevard en el área de Binghampton.

Sobre un tapete negro hecho a medida para adaptarse a un espacio cerrado, vestidos con zapatos de lucha ultraligeros, los estudiantes se emparejan y comienzan a practicar combinaciones de llaves de lucha.

A medida que una red de charcos de sudor en la colchoneta comienza a serpentear alrededor de un aluvión de rodillas y codos caídos, Lucas Trautman, el dueño del gimnasio, pasa entre los pares de luchadores, repartiendo consejos de entrenamiento como “¡Ten control interno!” o “¡Dispara!”

Trautman, un psiquiatra practicante, comenzó Stardust en el garaje de su casa en 2013. En este sábado en particular, el gimnasio celebra su primer aniversario en su espacio de Binghampton.

Debido a que más de 30 estudiantes están empacados en el gimnasio, la clase se divide por la mitad, y grupos alternos de estudiantes se turnan para lanzarse y sujetarse entre sí.

Las clases son una combinación de jiu-jitsu brasileño y lucha libre estadounidense, dos disciplinas que, según Trautman, son las formas más duras de combate cuerpo a cuerpo.

Las habilidades aprendidas en Stardust podrían fácilmente convertir a los estudiantes en armas peligrosas. Como señala Trautman, “No hay futbolista gigante que pueda enfrentarse a un luchador pospúber que esté bien entrenado y gane”.

Pero si alguno de los estudiantes de Trautman decidiera comenzar una pelea con un jugador de fútbol simplemente porque podrían hacerlo, lo harían en violación de una enseñanza básica en Stardust.

Al enseñar a los estudiantes, específicamente a los niños pequeños de las áreas marginadas de Memphis, cómo empoderarse a través de la lucha, Trautman espera desatar una flota de pacificadores en la ciudad; quienes modelan la compasión ante todo y nunca levantan la mano en la violencia simplemente porque pueden.

 

 

 

English:

MEMPHIS, TN (Commercial Appeal) — On a  steamy summer morning in Memphis, students spanning decades in age filed into Stardust Jiu Jitsu, a small gym space that faces Sam Cooper Boulevard in the Binghampton area.

On a black mat custom-cut to fit a slim space, clad in ultra-light wrestling shoes, the students pair up and start practicing take-down combinations.

As a network of sweat puddles on the mat start to snake around a barrage of dropped knees and elbows, Lucas Trautman, the gym’s owner, weaves between pairs of wrestlers, doling out coaching tips like “Get the inside control,” or “Take your shot!”

Trautman, a practicing psychiatrist, started Stardust in his home garage in 2013. On this particular Saturday, the gym is celebrating its one-year anniversary in their Binghampton space.

Because more than 30 students are packed into the gym, the class divides in half, and alternating sets of students take turns flinging and pinning one another.

The classes are a combination of Brazilian jiu-jitsu and American wrestling, two disciplines that Trautman says are of toughest forms of hand-to-hand combat.

The skills learned in Stardust could easily shape the students into dangerous weapons. As Trautman points out, “There’s no giant footballer who could take on post-pubescent wrestler that’s well-trained and win.”

But if any of Trautman’s students decided to start a fight with a football player just because they could, they would do so in violation of a core teaching at Stardust.

By teaching students — specifically young boys from underserved areas of Memphis —how to empower themselves through grappling, Trautman is hoping to unleash a fleet of peacemakers unto the city; ones who model compassion first and foremost and never raise a hand in violence simply because they can.