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GUATEMALA NOS NECESITA

MEMPHIS, TN (LPL) — Así como pasa con los tornados, terremotos, huracanes o cualquier otro fenómeno natural de mayor potencia, la erupción de un volcán puede llegar a ser igualmente catastrófica, sobre todo si se trata de una con flujo piroclástico como es el caso del Volcán de Fuego en Guatemala.

En una entrevista telefónica exclusiva con Andrés Palma, rescatista de Bomberos Unidos Sin Fronteras – Guatemala, se nos explicó cómo se ha estado proporcionando ayuda a las víctimas de dicho volcán, cuya erupción el pasado domingo, 3 de junio, ha sido más que devastadora, dejando más de 114 muertes, 197 personas desaparecidas -una cifra que puede aumentar-, casi 2 millones de personas afectadas y alrededor de 186 viviendas destruidas; todo esto sin olvidar los daños en carreteras, escuelas y puentes.

Según datos obtenidos por Palma, se cree que unas mil personas habitaban la zona afectada de San Miguel Los Lotes (Escuintla), aunque no se sabe con exactitud. Sólo los que lograron salir por sus propios medios pudieron sobrevivir. “Los que fueron alcanzados por el flujo piroclástico murieron de asfixia y sus cuerpos fueron calcinados”, indicó el rescatista, agregando a su vez que han tenido que usar maquinarias para extraer los cuerpos de las víctimas o lo queda de ellos, ya que es muy difícil hacerlo con palas solamente.

“Desde que pasó el evento se ha estado trabajando siempre con precaución porque es una zona peligrosa por las altas temperaturas que todavía se encuentran. Según el protocolo de trabajo, los rescatistas realmente paran como al tercer día (de búsqueda), pero en esta situación se está apoyando a los familiares que perdieron a miembros de su familia y a recuperar lo poco que se puede encontrar ahí”.

A pesar de los esfuerzos, la labor de rescate se ha hecho aún más difícil por las frecuentes lluvias, ya que éstas han lavado el material que cayó del volcán tapando así las carreteras y rutas principales de evacuación. “Los cuerpos de rescatistas no pueden trabajar si no hay una ruta segura”, dijo Palma.

Además de los cuerpos de rescate, los familiares están recibiendo albergue, alimentación y medicinas. Muchas organizaciones, de Guatemala y el exterior, han llegado también al área para ofrecer su ayuda. Un grupo de gente de la sede principal de Bomberos Unidos Sin Fronteras vino desde España para instalar una planta potabilizadora de agua en el albergue, que está trabajando todo el día para dar agua potable a los damnificados.

De acuerdo con Palma, en Guatemala hay suficiente personal para las labores de rescate, por lo que “si el país no pide ayuda, no es necesario que vengan (otras organizaciones o cuerpos de rescate del exterior). Pero como todos ven la noticia que es demasiado impactante, muchos cuerpos de socorro internacionales quieren venir, pero realmente no es tan necesario… Guatemala sí está preparado para dar el apoyo como cuerpo de socorro, pero se ha creado una mala interpretación”.

A siete días del suceso, algunos cuerpos de socorro de México, más que todo, lograron entrar.

La zona de San Miguel Los Lotes está habitada desde hace años, hay gente que ha vivido ahí toda su vida, sobre todo por ser donde han logrado conseguir terrenos para construir. “La gente está acostumbrada al volcán. Lamentablemente, (la reciente erupción con flujo piroclástico) fue algo que nunca se había visto, y como no se puede saber a qué dirección el volcán va a lanzar su flujo, fue algo inesperado”, añadió Palma, quien además enfatizó que no se puede buscar a un culpable en realidad (el Gobierno, Conred, etc.) ya que, por más que se le advierta a la gente que deben de evacuar la zona, muchos no hacen caso porque no quieren perder lo poquito que tienen.

Según señala Palma, lo que pasó con el volcán en esta ocasión es que las casas se convierten en “hornos” con las altas temperaturas, entonces la gente se “cocinaba” ahí. “Es difícil encontrar a alguien ahí con vida”.

Cabe destacar que el flujo piroclástico está lleno de rocas, cenizas y gases calientes. Atraviesa el suelo a velocidades de más de 50 mph (105 mph o 170 km por hora, en este caso) y es increíblemente caliente, a veces más de mil grados Fahrenheit.

Tras los acontecimientos, la zona será declarada como camposanto luego de que se termine con la búsqueda de restos humanos. “La gente quiere sacar a sus familiares para darles un entierro digno”. También se espera que el Gobierno de Guatemala ayude a reubicar a las víctimas en otras viviendas.

PARA ENVIAR DONACIONES A GUATEMALA:

Se recomienda enviar las donaciones por medio de organizaciones como la Cruz Roja o por medio de una persona de confianza que viva allá y pueda encargarse personalmente de la distribución o de comprar lo necesario para las comunidades afectadas.

Algunas de las cosas que más urgen en esta etapa de recuperación son: agua embotellada, comida enlatada, sopas instantáneas, sueros orales, productos de higiene personal, medicamentos -sobre todo para quemaduras-, gazas de tela y ropa para hombres y mujeres de todas las edades.

Las donaciones pueden ser enviadas a los siguientes lugares:

• BUSF Guatemala Bomberos Unidos Sin Fronteras:
https://www.facebook.com/BUSF-Guatemala-Bomberos-Unidos-Sin-Fronteras-127783257240175/
guatemala@busf.org

BUSF


Teléfono: 011-502-6631-0647

• UCR Bomberos Unidos Sin Fronteras Guatemala:
https://www.facebook.com/UCR-Bomberos-Unidos-Sin-Fronteras-Guatemala-900800130098756/

• Cruz Roja Guatemalteca:
https://www.cruzroja.gt/

• GoFundMe:
https://www.gofundme.com/guatenyh

• Comité de Emergencia Rotario (Para transferencias internacionales):
Banco: The Bank of New York Mellon. New York, N.Y. USA
SWIFT/BIC: IRVTUS3N
Fedwire (ABA): 021000018
Nombre de la Cuenta: Banco Industrial, S.A.
Número de Cuenta: 8033141875
SWIFT/BIC: INDLGTGC
Nombre del Beneficiario: Comité de Emergencia Rotario
Número de Cuenta en el Banco Industrial, S.A.: 188-006374-6
Dirección Final del Beneficiario: GUATEMALA
Referencia: DONACIÓN

• Club Rotario Guatemala Norte:
Nombre del Titular Principal: Club Rotario Guatemala Norte
Número de Cuenta: 007101054013
Número del Cliente: 200034181
Moneda: QTZ
Producto: 7039
Distintivo de la Cuenta: Apoyo Emergencia Volcán de Fuego

De la misma manera, un colectivo local llamado “Memphis Va Por Guatemala” se ha dado la tarea de recaudar fondos para ayudar a los damnificados de la erupción del Volcán de Fuego.

En un comunicado publicado en las redes sociales se lee: “Con las dificultades que se están presentando para mandar las donaciones al país de Guatemala, un grupo de apoyo de Memphis ha decidido colectar ropa, zapatos, juguetes, artículos de cocina y todo lo que no uses en tu hogar para hacer una gran venta de garaje el sábado, 16 de junio, de 8 a.m. a 4 p.m. Todo el dinero que se recaude se mandará a las zonas más afectadas por el Volcán de Fuego en Guatemala. El evento, donde también se estarán vendiendo antojitos mexicanos, salvadoreños, guatemaltecos, hondureños etc., se llevará a cabo en la Iglesia Nueva Vida, ubicada en el 4945 Winchester Road, Memphis, TN 38118. Hagamos de esto un festival donde podamos divertirnos y a la vez colaborar con nuestros hermanos guatemaltecos”.

Es importante destacar que los artículos a ser donados deben estar en perfecto estado. Estos pueden ser nuevos o usados, pero en buenas condiciones.

“Memphis Va Por Guatemala” está solicitando voluntarios y donantes para este evento. Si alguien desea participar, se puede comunicar con ellos a través de su página de Facebook o al teléfono (901) 930-1919.

ENGLISH:

GUATEMALA NEEDS US

MEMPHIS, TN (LPL) — As it happens with tornadoes, earthquakes, hurricanes or any other natural phenomenon of greater power, the eruption of a volcano can become equally catastrophic, especially when pyroclastic flow is shooting down the mountain as is the case of the Volcán de Fuego in Guatemala.

In an exclusive telephone interview with Andres Palma, Rescuer of Bomberos Unidos Sin Fronteras – Guatemala (United Firefighters Without Borders – Guatemala), we learned how help has been provided to the victims of the volcano, which erupted last Sunday, June 3, leaving a death toll greater than 114 deaths, 197 missing people – a number that can increase- almost 2 million affected people, and around 186 destroyed homes, including damages on roads, schools, and bridges.

According to data obtained by Palma, it is believed that a thousand people lived in the affected area of ​​San Miguel Los Lotes (Escuintla), although it is not known exactly. Only those who managed to get out on their own could survive. “Those who were hit by the pyroclastic flow died of asphyxia and their bodies were burned,” said the rescuer, adding in turn that they had to use machinery to extract the bodies of the victims or what remains of them, as it is very difficult to do it with shovels only.

“Ever since the event happened, we have been working with caution because it is a dangerous area due to the high temperatures that are still there. According to the work protocol, the rescuers really stop searching on the third day, but in this situation, they are supporting people who lost their family members and to recover the little that can be found there.”

In spite of the efforts, the rescue work has been made even more difficult by the frequent rains, since the water has washed the material that fell from the volcano thus covering the roads and main routes of evacuation. “Rescuers can’t work if there isn’t a safe route,” Palma said.

In addition to the rescue teams, the affected families are receiving shelter, food, and medicines. Many organizations, from Guatemala and abroad, have also come to the area to offer their help. A group of people from the headquarters of Bomberos Unidos Sin Fronteras came from Spain to install a water purification plant in the shelter, and it is working all day to provide drinking water to the victims.

According to Palma, in Guatemala there are enough disaster relief corps, so “if the country does not ask for help, it is not necessary for them to come (other organizations or international relief teams). But as everyone watches the news that is too shocking, many international relief agencies want to come, but it really is not that necessary… Guatemala is prepared to give support, but a misunderstanding has been created.”

Seven days after the event, some relief corps from Mexico have managed to enter.

The area of ​​San Miguel Los Lotes has been inhabited for years, there are people who have lived there all their lives, mainly because they have managed to get land to build. “People are used to the volcano. Unfortunately, (the recent eruption with a pyroclastic flow) was something that had never been seen, and since you can’t tell which direction the volcano is going to release its flow, it was unexpected,” added Palma, who also emphasized that nobody should be blamed for what happened (the Government, Conred, etc.) as many people don’t listen to warnings and don’t evacuate the area because they do not want to lose what little they have.

According to Palma, what happened with the volcano on this occasion is that the houses become “ovens” with high temperatures, then people get “cooked” there. “It’s hard to find someone there alive.”

It’s worth noting that pyroclastic flow is full of rocks, ash and hot gas. It blasts across the ground at speeds over 50 mph (105 mph this time) and is incredibly hot — sometimes over 1,000 degrees Fahrenheit.

Once the search for human remains is over, the area will be declared a cemetery. “People want to get their family members to give them a dignified burial.” The Government of Guatemala is also expected to help relocate the victims.

TO SEND DONATIONS TO GUATEMALA:

It is recommended to send donations through organizations such as the Red Cross or through a trusted person who lives there and can personally take care of the distribution or buy what is necessary for the affected communities.

Some of the things that are most urgent in this stage of recovery are: bottled water, canned food, instant soups, personal hygiene products, medicines, cloth gauze, and clothing for men and women of all ages.

Donations can be sent to the following places:

• BUSF Guatemala Bomberos Unidos Sin Fronteras:
https://www.facebook.com/BUSF-Guatemala-Bomberos-Unidos-Sin-Fronteras-127783257240175/
guatemala@busf.org

BUSF


Phone: 011-502-6631-0647

• UCR Bomberos Unidos Sin Fronteras Guatemala:
https://www.facebook.com/UCR-Bomberos-Unidos-Sin-Fronteras-Guatemala-900800130098756/

• Guatemalan Red Cross:
https://www.cruzroja.gt/

• GoFundMe:
https://www.gofundme.com/guatenyh

• Comité de Emergencia Rotario (For international transfers):
Bank: The Bank of New York Mellon. New York, N.Y. USA
SWIFT/BIC: IRVTUS3N
Fedwire (ABA): 021000018
Account Name: Banco Industrial, S.A.
Account Number: 8033141875

SWIFT/BIC: INDLGTGC
Final Beneficiary Name: Comité de Emergencia Rotario
Account Number at Banco Industrial, S.A.: 188-006374-6
Final Beneficiary Address: GUATEMALA
Reference: DONATION

• Club Rotario Guatemala Norte:
Account Number: 007101054013
Client Number: 200034181
Currency: QTZ
Product: 7039
Reference: Apoyo Emergencia Volcán de Fuego (Emergency Support for Volcano de Fuego’s Victims)

In the same way, a local group called “Memphis Va Por Guatemala” (Memphis For Guatemala) will be raising funds to help the victims in Guatemala.

According to a statement posted on their social media, the group is asking for clothing, shoes, toys, kitchen items and everything that is not being used anymore for a big garage sale that will take place on Saturday, June 16, from 8 a.m. to 4 p.m. The raised funds will be sent to the most affected areas by the volcano in Guatemala. The event will be held at Nueva Vida Church, located at 4945 Winchester Road, Memphis, TN 38118.

It is important to emphasize that the items to be donated must be in perfect condition. These can be new or used.

“Memphis Va Por Guatemala” is requesting volunteers and donors for this event. If someone wants to participate, you can communicate with them through their Facebook page or by phone at (901) 930-1919.

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