Tennessee lawmakers Mull Passing Strict Abortion Ban

NASHVILLE, TN (LPL/WREG) — Los legisladores de Tennessee dijeron el lunes que están considerando buscar una de las prohibiciones de aborto más estrictas del país.

Se trata de una propuesta para prohibir el aborto una vez que se detecta un embarazo. Si bien un proyecto de ley similar se estancó en la casa estatal controlada por los republicanos a principios de este año, los patrocinadores están renovando los esfuerzos ahora para recabar suficiente apoyo antes de la sesión legislativa de 2020.

“Puede que no haya otro problema que genere tanta pasión”, dijo el senador Mike Bell, presidente del Comité Judicial del Senado, durante el inicio de una audiencia de dos días el lunes.

Según las instrucciones de Bell, la audiencia informal no dará como resultado una votación o decisión de ningún tipo una vez que el testimonio concluya el martes. Y los legisladores en el panel judicial se desanimaron en gran medida de hacer declaraciones políticas y en su lugar se les pidió que hicieran preguntas sobre la legislación.

“Lo que estamos diciendo es que en Tennessee estamos buscando una forma que diga, médica y científicamente que la vida comienza en la concepción”, dijo la senadora republicana Janice Bowling, de Tullahoma.

A nivel nacional, los opositores al aborto están animados por nuevos conservadores en la Corte Suprema y están buscando casos para desafiar a Roe v. Wade, el fallo de la corte de 1973 que legalizó el aborto en todo el país.

Como parte de una tendencia nacional, seis estados, Arkansas, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi y Ohio, aprobaron proyectos de ley este año que prohíben los abortos alrededor de las seis semanas de embarazo. La mayoría de ellos han enfrentado desafíos legales desde entonces, donde los jueces federales han indicado que las leyes probablemente no se mantendrán bajo los precedentes legales establecidos por el tribunal superior.

El fallo Roe v. Wade estableció un derecho nacional al aborto. Otros fallos de los tribunales superiores han determinado que los estados no pueden imponer cargas indebidas al derecho constitucional de una mujer al aborto antes de que un feto sea viable, generalmente entre 24 y 28 semanas.

Tennessee también intentó aprobar el mismo proyecto de ley durante la sesión legislativa de este año, pero se detuvo poco después de que los líderes legislativos expresaron su preocupación de que la medida resultaría en que el estado pierda costosas batallas judiciales.

Sin embargo, los partidarios de propuestas más estrictas de acceso al aborto han seguido presionando para que se prohíba en Tennessee tanto a legisladores como a activistas. Durante la audiencia del lunes, cientos de simpatizantes contra el aborto inundaron la sala de audiencias con camisetas rojas brillantes y carteles que decían “abortar es asesinato”.

Los partidarios de los derechos al aborto también asistieron a la audiencia, rodearon las paredes de la sala de audiencias y llenaron áreas de desbordamiento mientras sostenían sus propios carteles que exhortaban a la importancia de proteger el derecho de la mujer al aborto.

Solo cinco expertos en antiaborto hablaron el lunes, todos los cuales eran hombres y evitaron en gran medida cualquier discusión sobre anatomía femenina. Los oradores iban desde el Consejo de Acción Familiar de Tennessee, el Comité Nacional del Derecho a la Vida y el Centro para la Expresión Religiosa.

Se espera que la audiencia del martes sea más larga e incluirá a varias oradoras, incluidas representantes de la Unión Americana de Libertades Civiles y el Centro Nacional de los Derechos de las Mujeres.

 

 

 

English:

NASHVILLE, TN (WREG) — Tennessee lawmakers said Monday they are considering whether to seek one of the nation’s strictest abortion bans.

At issue is a proposal to prohibit abortion once a pregnancy is detected. While a similar bill stalled in the Republican-controlled Statehouse earlier this year, backers are renewing efforts now to collect enough support ahead of the 2020 legislative session.

“There may be no other issue that creates this much passion,” said Sen. Mike Bell, chairman of the Senate Judiciary Committee, during the kickoff of a two-day hearing Monday.

At Bell’s instructions, the informal hearing won’t result in a vote or decision of any kind once testimony concludes on Tuesday. And lawmakers on the judiciary panel were largely discouraged from making political statements and instead told to ask questions about the legislation.

“What we’re saying in Tennessee is that we’re looking for a way that says medically, scientifically life does start at conception, said Republican Sen. Janice Bowling, of Tullahoma.

Nationwide, abortion opponents are emboldened by new conservatives on the Supreme Court and are seeking cases to challenge Roe v. Wade, the court’s 1973 ruling that legalized abortion nationwide.

As part of the national trend, six states — Arkansas, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi and Ohio — passed bills this year banning abortions around six weeks into pregnancy. Most of those have since faced legal challenges, where federal judges have indicated that the laws will likely fail to hold up under the legal precedents set by the high court.

The Roe v. Wade ruling established a nationwide right to abortion. Other high court rulings have determined states cannot place undue burdens on a woman’s constitutional right to abortion before a fetus is viable — typically between 24 and 28 weeks.

Tennessee attempted to pass the same bill as well during this year’s legislative session but stopped short after legislative leaders raised concerns that the measure would result in the state losing costly court battles.

Yet supporters of tighter abortion access proposals have continued to push for an outright ban in Tennessee from both lawmakers and activists. During Monday’s hearing, hundreds of anti-abortion supporters flooded the hearing room wearing bright red T-shirts and holding signs that read “abortion is murder.”

Abortion rights supporters also attended the hearing, surrounding the walls of the hearing room and filling overflow areas while holding their own signs urging the importance of protecting a woman’s right to an abortion.

Just five anti-abortion experts spoke on Monday, all of whom were men and largely avoided any discussion about women’s bodies. The speakers ranged from the Family Action Council of Tennessee, the National Right to Life Committee and the Center for Religious Expression.

Tuesday’s hearing is expected to go longer and will include several women speakers, including representatives from the American Civil Liberties Union and the National Women’s Law Center.