Highest-performing state-run high school to close due to ‘sustainability challenges’

MEMPHIS, TN (Chalkbeat/LPL) — Los funcionarios de GRAD Academy anunciaron que cerrarán su escuela en South Memphis al final de este año escolar. Es la única escuela de Memphis dirigida por Project GRAD USA, una organización autónoma con sede en Houston, como parte del Achievement School District de Tennessee.

“Esta decisión fue tomada por la junta de Project GRAD USA en base a los desafíos de sustentabilidad que Memphis GRAD Academy ha enfrentado”, dijo Daryl Ogden, presidente ejecutivo de la organización, en un comunicado. “La decisión no se basó en ningún problema de rendimiento”.

El anuncio se produce después de los cambios importantes en el distrito de recuperación del estado y señala el final de su escuela secundaria de mayor rendimiento. GRAD Academy tiene el mayor porcentaje de alumnos con alto ASD con puntaje en el nivel de grado, de acuerdo con datos estatales de 2017.

Pero la escuela se ha retrasado en la inscripción de nuevo alumnado. Aproximadamente 535 estudiantes se inscribieron durante el año escolar 2016-17 en comparación con 468 al inicio del año 2017-18, una disminución de aproximadamente 13 por ciento.

Ogden dijo que los estudiantes y padres fueron informados sobre el próximo cierre. Agregó que los estudiantes recibirán apoyo a través de reuniones y sesiones de información mientras se preparan para encontrar una nueva escuela.

Kathleen Airhart, superintendente interino de ASD, dijo que el distrito estatal apoyará esos esfuerzos y ayudará a los docentes a encontrar nuevos puestos.

Memphis GRAD Academy se inauguró en 2013 como una escuela de “nuevo comienzo” bajo el distrito estatal, lo que significa que comenzó desde cero y que no era una escuela existente de bajo rendimiento del distrito local con el encargo de darle la vuelta.

KIPP Memphis University Middle School, también parte de “un nuevo comienzo” en el sur de Memphis bajo Achievement School District, cerró en mayo pasado. Klondike Preparatory Academy Elementary cerró la primavera pasada después de que su operador, Gestalt Community Schools, se retirara por completo del ASD. Ahora, la legislación estatal aprobada en 2017 prohíbe a School District Achievement crear nuevas escuelas de inicio.

Tanto KIPP como Gestalt mencionaron la demora en la inscripción como un desafío para la sostenibilidad a largo plazo. Ogden no respondió inmediatamente a las preguntas sobre si la inscripción era el tema clave detrás de la decisión de cerrar GRAD Academy.

School District Achievement fue establecido por el estado en 2012 con el objetivo de lograr que el 5 por ciento de las escuelas de menor rendimiento alcance el 25 por ciento dentro de cinco años, pero los puntajes de las pruebas y la investigación han demostrado que no alcanzó esa meta inicial. Después del cierre de GRAD Academy, el distrito estatal administrará 31 escuelas en Memphis y Nashville.

 

 

 

English:

MEMPHIS, TN (Chalkbeat) — Officials with GRAD Academy announced that they will close their South Memphis high school at the end of this school year. It is the only Memphis school run by Project GRAD USA, a charter organization based in Houston, as a part of Tennessee’s Achievement School District.

“This decision was made by Project GRAD USA’s board based on the sustainability challenges Memphis GRAD Academy has faced,” said Daryl Ogden, the charter organization’s CEO, in a statement. “The decision was not based on any performance issues.”

The announcement comes on the heels of major changes to the state’s turnaround district and signals the end of its highest-performing high school. GRAD Academy has the greatest percentage of ASD high students scoring on grade level, according to state data from 2017.

But the high school has lagged in enrollment. About 535 students were enrolled during the 2016-17 school year compared to 468 at the start of the 2017-18 year, a drop of about 13 percent.

Ogden said students and parents were informed about the upcoming closure. He added that students will receive support through meetings and information sessions as they prepare to find a new school.

Kathleen Airhart, the ASD’s interim superintendent, said the state-run district will support those efforts and help teachers there find new positions.

Memphis GRAD Academy opened in 2013 as a “new start” school under the state-run district, meaning that it started from scratch and was not an existing low-performing school taken from the local district with the charge of turning it around.

KIPP Memphis University Middle School, also a new start in south Memphis under the Achievement School District, shuttered last May. Klondike Preparatory Academy Elementary shut down last spring after its operator, Gestalt Community Schools, pulled out of the ASD completely. Now, state legislation passed in 2017 prohibits the Achievement School District from creating new start schools.

Both KIPP and Gestalt cited lagging enrollment as a challenge to long-term sustainability. Ogden did not immediately respond to questions on whether enrollment was the key issue behind the decision to close GRAD Academy.

The Achievement School District was established by the state in 2012 with the goal of vaulting the state’s 5 percent of lowest-achieving schools to the top 25 percent within five years, but test scores and research have shown it’s fallen short of that initial goal. After the closure of GRAD Academy, the state-run district will run 31 schools in Memphis and Nashville.